Interview Sari van Veenendaal

Sari van Veenendaal is ‘s werelds beste keeper: ‘Leuk, maar niet meer dan dat’

Sari van Veenendaal komt in actie tijdens de verloren WK-finale tegen de Verenigde Staten. Beeld BSR Agency

Sari van Veenendaal werd eind september gekroond als ’s werelds beste keeper, maar ach: ‘Leuk, maar niet meer dan dat’.

Het jaar 2019 van Sari van Veenendaal is in twee verschillende helften te knippen: de lastige periode vóór het WK in Frankrijk en de tijd nadien met de onderscheidingen die haar na de mondiale titelstrijd ten deel vielen. De beste keeper van het toernooi, later zelfs van de wereld.

Het zijn uitverkiezingen die er niet om liegen, maar die Van Veenendaal niet van haar stuk hebben gebracht. “Leuk, maar niet meer dan dat”, zegt de keeper van Atletico Madrid dinsdag in Zeist, waar de nationale vrouwenploeg zich voorbereidt op de EK-kwalificatiewedstrijden ­tegen Slovenië en Rusland.

“Ik heb mijzelf nooit de beste gevoeld”, vervolgt Van Veenendaal. “Ik zal nooit van de daken schreeuwen dat ik de beste ben, en ook niet dat ik heel slecht was. De ene dag lukt alles, de andere dag gaat het minder. Dat houd ik mij altijd voor en daarin moet je een balans zien te vinden. Dat is het leven van een keeper.”

‘Het is ook maar een oordeel van een aantal mensen’ 

Niet zozeer de uitverkiezing tot beste keeper van de wereld – “Dat is ook maar een oordeel van een aantal mensen” –, maar vooral de reacties daarop raakten Van Veenendaal. Zeker die van familie, vrienden en teamgenoten, die haar ook steunden in de periode dat het bij haar vorige werkgever Arsenal allemaal wat minder ging.

Het Fifa-portret van de beste keeper van de wereld, Sari van Veenendaal. Beeld FIFA via Getty Images

“De reacties deden me echt goed. Het waren niet alleen felicitaties, vaak zat er een verhaal bij. Dat is volgens mij niet standaard in het voetbal. Het werd mij echt gegund. Al die berichten hebben mij geraakt en zorgden ervoor dat de avond van de uitreiking voor mij een gouden randje kreeg.”

In haar vierde seizoen bij Arsenal raakte Van Veenendaal haar basisplaats kwijt. Mede daardoor was het enige tijd onzeker of ze wel als eerste keeper naar het WK zou gaan. “In die lastige periode wilde ik elke dag de beste zijn op de training”, zegt Van Veenendaal. “Ik weet zeker dat die mentaliteit mij een goed WK heeft opgeleverd.”

‘Als ik iets doe, doe ik het voor honderd procent’

Op de vraag wat ze merkt van haar nieuwe status, moet Van Veenendaal het antwoord schuldig blijven. Ze weet het oprecht niet. “Wat je status is, merk je pas op de momenten dat het minder gaat”, zegt ze. “Als ik iets doe, doe ik het voor honderd procent. Dat heeft mij veel gebracht in de maanden dat mensen minder in mij geloofden. En het brengt mij veel op de momenten dat mensen wel in mij geloven.”

Van Veenendaal hoopt dat door haar uitverkiezing meer meisjes inzien dat keeper een gerespecteerde positie in het veld is. In haar speech probeerde ze uit te dragen dat het kleine meisje op straat niet alleen beste speler, maar ook beste keeper kan worden. Later later las ze een ­artikel in een krant met drie meisjes die stuk voor stuk zeiden dat ze Sari wilden worden.

Ze weet echter dat er nog veel te winnen valt. In de fanshop van de KNVB bijvoorbeeld is geen keepers­tenue te krijgen.

Uit tegen Slovenië, thuis tegen Rusland

Het Nederlands vrouwenteam vervolgt de kwailificatiereeks voor het EK van 2021 vrijdag met een uitwedstrijd tegen Slovenië. Dinsdag speelt Nederland in het Philips Stadion in Eindhoven tegen Rusland, dat net als de ploeg van Sarina Wiegman na twee duels nog zonder puntverlies is. 
Bij beide wedstrijden moet de bondscoach het doen zonder Stefanie van der Gragt, Lieke Martens, Kika van Es en Jackie Groenen. Zij zijn geblesseerd.

Lees ook: 
Hoe Sari van Veenendaal uit een diep dal wist te klimmen

Door een blessure beleefde de aanvoerder van de Nederlandse voetbalvrouwen een lastig jaar. Focus bracht haar terug in het doel. Ze werd kampioen met Arsenal en ging vervolgens als eerste keeper naar het WK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden