Australian Open

Rus na ‘nieuwe start’ niet opgewassen tegen Keys

Arantxa Rus in de Rod Laver Arena in actie tegen Madison Keys.Beeld REUTERS

Arantxa Rus mocht op de belangrijkste baan in Melbourne spelen. Maar een stunt, zoals ooit tegen Kim Clijsters, bleef uit.

Op de voorpagina van het jaaroverzicht 2019 van de International Tennis Federation (‘Het jaar in cijfers’) prijkt een foto van Arantxa Rus. De 29-jarige Nederlandse tennisster dankte die prominente positie in de terugblik aan een historische prestatie. Rus won in 2019 liefst tien ITF-toernooien en dat was nooit eerder gebeurd. Niet door een man en niet door een vrouw.

Door die opmerkelijke triomftocht in, zeg maar, de eerste divisie van het internationale vrouwentennis mocht Rus dit jaar weer haar opwachting maken in het WTA-circuit. Als de mondiale nummer 93 verschafte ze zichzelf rechtstreeks toegang tot het hoofdtoernooi van de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van dit decennium. Twaalf jaar nadat ze in Melbourne de jeugdtitel had veroverd.

Federer had net tennisles gegeven

Voor haar partij uit de tweede ronde mocht Rus gisteren zelfs aantreden in de Rod Laver Arena, de belangrijkste baan op Melbourne Park. Het duel met Madison Keys stond aanvankelijk geprogrammeerd in de Margaret Court Arena, maar omdat het schema op die baan ernstig uitliep, werden Rus en Keys naar het centre court gedirigeerd. Waar een partij eerder Roger Federer Filip Krajinovic tennisles had gegeven.

Rus leek totaal niet onder de indruk van de ambiance. In de eerste set hield ze vrij simpel gelijke tred met Keys, de Amerikaanse nummer elf van de wereld. Ze moest pas in de tiebreak buigen en na een break in de zesde game van de tweede set verloor ze de partij, die om 22.55 uur Australische tijd op woensdagavond begon en om 00.15 uur in de nacht van woensdag op donderdag eindigde: 7-6 (3) en 6-2.

Zo bleef een stunt uit, zoals in 2011 toen Rus op het Court Philippe Chartier in Parijs Kim Clijsters uitschakelde. De nederlaag van de toenmalige Belgische wereldtopper was destijds de grootste verrassing in het vrouwentoernooi op Roland Garros. Een jaar later leek de tennisster uit Monster definitief door te breken met het bereiken van de vierde ronde op het gravel van Roland Garros en de derde ronde op het gras van Wimbledon.

Het liep allemaal anders

De toekomst lachte de blonde tennisster toe en het Amerikaanse managementbureau IMG dacht een kaskraker in huis te hebben. Het liep allemaal anders. De spanning greep Rus naar de keel en de hoge verwachtingen werkten verlammend. Ze raakte het spoor bijster, wisselde vaak van coach en uiteindelijk mocht het talent van weleer zich niet meer rekenen tot de beste 250 tennissters van de wereld.

Inmiddels heeft Rus, zoals ze het zelf omschrijft, een nieuwe start gemaakt. Onder haar nieuwe coach, de Catalaan Julian Alonso, won ze vorig jaar 74 van de 98 partijen die ze speelde. Weliswaar niet op het hoogste niveau, maar al die overwinningen gaven haar het nodige zelfvertrouwen en maakten van haar een zelfverzekerde tennisster. In die hoedanigheid heeft ze zich tot doel gesteld haar hoogste klassering ooit (61ste in 2012) te verbeteren.

Het jaar 2020 begon voor Rus in ieder geval op een andere, spannender en veelbelovender manier dan het afgelopen jaar. In januari 2019 speelde ze in Hua Hin de Thailand Open en trof ze in de eerste ronde van de kwalificaties op een achterafbaantje de Thaise Nudmida Luangnam, na lang scrollen op de wereldranglijst terug te vinden op plaats 813. Na drie partijen mocht ze naar huis met 2100 dollar (1890 euro). In Melbourne speelde ze gisteren in de Rod Laver Arena tegen een wereldtopper en streek ze bijna 80.000 euro op. 

Lees ook:

Ex-coach Bertens geeft nu commentaar. ‘Goed genoeg, maar het moet beter’

Niet als coach maar als televisiecommentator volgt Raemon Sluiter de verrichtingen van tennister Kiki Bertens op de Australian Open. ‘Net even wat anders’. 

Aranxta Rus speelde brutaal tennis tegen Serena Williams

Arantxa Rus speelde vorig jaar op Wimbledon anderhalve set brutaal tennis tegen Serena Williams, maar moest zich toch gewonnen geven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden