Europa League

Rommelig AZ blameert zich in Europa League

Yukinari Sugawara van AZ tijdens de pijnlijke nederlaag tegen Rijeka. Beeld BSR Agency
Yukinari Sugawara van AZ tijdens de pijnlijke nederlaag tegen Rijeka.Beeld BSR Agency

AZ kon bij winst overwinteren in de Europa League, maar donderdagavond volgde een ontluisterende nederlaag bij het Kroatische Rijeka (2-1).

AZ is AZ niet meer. De Alkmaarse club, die de voorbije maanden veel lof kreeg voor Europese optredens tegen Napoli en Real Sociedad, liet donderdagavond een opgelegde kans liggen om zich te kwalificeren voor de knock-outfase van de Europa League. Het ging onderuit bij het Kroatische HNK Rijeka (2-1), dat al uitgespeeld was.

Omdat het Spaanse Real Sociedad in blessuretijd een remise behaalde bij Napoli (1-1) en AZ, dat toen al met tien man speelde, in blessuretijd nog een treffer van Tomecak moest incasseren, eindigde AZ met acht punten uit zes wedstrijden als derde in poule F. Achter Napoli (6-11) en Real Sociedad (6-9), die zich daarmee plaatsten voor de zestiende finales.

Hoewel de eindafrekening een ­reële afspiegeling is van de krachtsverhoudingen in Europa, zal het ­chagrijn groot zijn bij AZ. Vooral de Alkmaarse clubleiding, die zaterdag trainer Arne Slot op non-actief stelde na zijn uitgelekte onderhandelingen met Feyenoord, zal zich afvragen of die rigoureuze maatregel de juiste is geweest. Afgelopen zondag werd door AZ, de nummer acht van de eredivisie, al de eerste competitienederlaag van het seizoen geleden, thuis tegen FC Groningen (1-2).

Ook aan de Adriatische kust was AZ, met interim-coach Pascal Jansen aan het roer, geen moment zichzelf. Het vloeiende aanvalsspel en de volwassen weerbaarheid, kenmerken die het team onder Slot in Europese wedstrijden had getoond, bleven grotendeels achterwege in het laatste groepsduel van de Europa League. In plaats daarvan waren er opstootjes, protesten, rommelig spel en – niet voor het eerst – een rode kaart. Dit keer voor Karlsson, die tien minuten voor tijd zwaar werd gestraft na een overtreding op verdediger ­Stefulj.

Anticlimax

De stand was op dat moment 1-1, nadat Menalo kort na rust de score had geopend namens HNK Rijeka en Wijndal even later de gelijkmaker binnenschoot. Kansen waren er voor rust al geweest voor Boadu, Karlsson en Sugawara en na de pauze voor Gudmundsson, die als vervanger van de gekwetste De Wit vanaf een meter of vier naast mikte.

Dat gelijke spel was voor AZ – mits Napoli zijn 1-0-voorsprong had behouden tegen Real Sociedad – genoeg geweest om zich, net als vorig seizoen, te plaatsen bij de laatste 32 clubs in de Europa League. Maar dat gebeurde dus niet. Sterker nog, een anticlimax volgde. Willian José schoot Real Sociedad in blessuretijd naast Napoli, waarna AZ uiteindelijk ook nog de knock-out kreeg toegediend in Kroatië. ­Hoezeer de ambities en de principes van de clubleiding te prijzen zijn; in zes dagen tijd verloor AZ niet alleen Slot, qua punten de succesvolste trainer uit de clubgeschiedenis, maar ook nog eens Europese overwintering.

En daar hoort een streng oordeel bij. Niet omdat het voor AZ een schande is om als derde te eindigen in een poule met daarin de huidige nummer drie van Italië en de nummer twee van Spanje, maar vooral omdat AZ ­gezien wil worden als een topclub, eentje die denkt te kunnen wedijveren met Ajax, PSV en Feyenoord en dus ook wil overwinteren in Europa. Zo bezien was de nederlaag bij de nummer vier van Kroatië een blamage van ongekende omvang.

Lees ook:
Vertrouwensbreuk leidt tot ontslag Arne Slot bij AZ

Arne Slot is op staande voet ontslagen als trainer van AZ omdat hij gesprekken voerde met Feyenoord.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden