De Australiër Rohan Dennis heeft op de WK wielrennen in Engeland zijn wereldtitel tijdrijden geprolongeerd.

Wielrennen

Rohan Dennis: na de verdwijning volgt een wereldtitel

De Australiër Rohan Dennis heeft op de WK wielrennen in Engeland zijn wereldtitel tijdrijden geprolongeerd. Beeld ANP

Rohan Dennis stapte op 18 juli uit de Tour. In zijn eerste race na die dag werd hij gelijk wereldkampioen tijdrijden in Engeland.

Twee maanden na een van de wonderbaarlijkste verdwijningen uit het wielrennen was de zoekgeraakte renner in één klap terug in de schijnwerpers. Rohan Dennis, de Australiër die halverwege de Tour de France totaal onverwacht zijn fiets aan de kant zette en ermee stopte, werd woensdag in Harrogate voor de tweede keer op rij wereldkampioen tijdrijden.

Voor iemand die de voorgeschiedenis niet kende, had het woensdag in Yorkshire een normale uitslag kunnen zijn. Dennis was vorig jaar al de beste tijdrijder ter wereld, toen hij onder meer Tom Dumoulin versloeg. Woensdag was hij op het 54-kilometer lange parcours ruim sneller dan iedereen. Het Belgische supertalent Remco Evenepoel werd op 1.08 minuut tweede, de Italiaan Filippo Ganna die ook op de Europese kampioenschappen het podium haalde, gaf bijna twee minuten toe.

Maar bijzonder was juist dat Dennis zijn 54 kilometer afraffelde terwijl hij twee maanden geen wedstrijdvoorbereiding had gehad. Daar had hij overigens zelf voor gezorgd in een van de vreemdste situaties uit de afgelopen Tour de France. Op 18 juli, midden in de twaalfde etappe richting Bagnères-de-Bigorre, stapte Dennis ineens af. Ongezien en zonder te communiceren. 

Drie maanden volledig van de radar

Zijn uitstappen, nota bene een dag voor de tijdrit waarin hij als wereldkampioen favoriet was, leidde die dag tot een omsingeling van de ploegbus door journalisten. Wat was er gebeurd? De ploeg kon het toen niet zeggen en wilde dat later niet, alleen dat het een beslissing van de renner zelf was geweest.

Slechts sporadisch lekte informatie uit, al is dat nog steeds niet door de renner of de ploeg bevestigd. Dennis zou vooral problemen hebben met het materiaal dat de fietsenleverancier Merida aan het team leverde. Dat was veel trager dan de fiets waarmee hij in Innsbruck vorig jaar wereldkampioen was geworden door onder meer Tom Dumoulin net voor te blijven.

Rohan Dennis doet de vinger naar zijn hoofd. Hij had het mentaal heel zwaar toen hij uit de Tour de France stapte. Achter hem de door hem ingehaalde Primoz Roglic. Beeld AFP

Van half juli tot half september was Dennis volledig uit beeld. Hij ging terug naar Australië, bereidde zich daar zonder team voor op de tijdrit in Yorkshire. Vooral mentaal moest hij zich opladen, vertelde hij. “We kunnen er ook moeilijk omheen draaien. Ik stapte uit de Tour. Dat was niet gezond. Uiteindelijk viel ik terug op een kleine groep mensen die me hoe dan ook steunen, zoals mijn familie.”

Een mentaal gevecht, zonder Twitter

Een van de eerste stappen was het deleten van zijn Twitteraccount, waar hij naar eigen zeggen veel negatieve reacties kreeg. Verder was het vooral een ‘mentaal gevecht’ en hopen dat zijn vorm in orde was. In wedstrijden kan een renner daar een indicatie van krijgen, maar hij trainde in zijn eentje. Hij had alleen zijn cijfers om op terug te vallen. “Pas op 15 september lukte een training perfect. Toen wist ik dat het minimaal podium zou worden.”

Aan de finish tikte hij met zijn rechter wijsvinger op zijn helm. Het stond symbool voor de manier waarop hij zich had opgeladen, vertelde hij. Hij werd na de streep opgevangen door zijn familie. Zijn vrouw, met een ‘Team Dennis’-pet op, was in tranen. Zijn zoontje had al een regenboogtrui aan. Toen de speaker zijn naam noemde als wereldkampioen, ging de rechtervuist in groet omhoog.

Dennis wilde niet veel kwijt over de situatie met zijn team. Ook zei hij niet veel over zijn fiets, behalve dat het ‘een zwarte’ was. Wielen kreeg hij van de Australische bond. Maar op zijn BMC-fiets van vorig jaar (want dat was het) was het logo niet zichtbaar - Dennis staat nog steeds op de loonlijst bij Bahrein-Merida. Volgens de regels deed hij niets verkeerd: bij de nationale ploeg mag een renner op een andere fiets rijden. Toch ligt zo’n switch uiterst gevoelig. 

Dylan van Baarle (15e) en Jos van Emden (21e), de twee Nederlanders die niet konden meedoen voor de hoofdprijzen, hadden lof voor Dennis. Van Emden noemde hem een meer dan verdiende winnaar. “Ook al fietst hij maanden niet, hij bewijst dat hij de beste tijdrijder is.”

Lees ook: 

Amerikaans duveltje verbaast Nederlandse dames op WK tijdrijden

Niet Annemiek van Vleuten of Anna van der Breggen won dinsdag goud op de WK tijdrijden, maar de Amerikaanse Chloé Dygert. Ze was niet een beetje sneller dan de Nederlandse vrouwen, maar won met wel erg grote marge.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden