Wielrennen

Roglic en Jumbo-Visma herwinnen controle in de Vuelta

Primoz Roglic, weer een dag soeverein in de Vuelta. Achter hem wereldkampioen Valverde. Beeld BSR Agency

De controle was terug bij Jumbo-Visma in de achttiende etappe van de Vuelta. Primoz Roglic zag concurrent Quintana weer tijd verliezen.

Hoe twee dagen voor een volledig ander gevoel kunnen zorgen. Een dag na de ‘waaieretappe voor in de geschiedenisboeken’ moest het peloton weliswaar vier bergen over, maar Primoz Roglic kon na afloop met een veel beter gemoed zijn rode leiderstrui ophalen. Hij kwam niet in de problemen in de door vroege vluchter Sergio Higuita gewonnen achttiende etappe. Zijn directe concurrent Nairo Quintana verloor een minuut en zakte van de tweede naar de derde plek.

Woensdag, tijdens de zeventiende etappe, zat de schrik er goed in bij Jumbo-Visma en had Roglic de hulp van Astana nodig gehad om zijn trui te behouden. Donderdag, in de achttiende etappe, was de controle terug. Roglic, zijn les geleerd, was de hele dag voorin blijven zitten, zei hij na afloop. Zowel bij hem als bij de ploegleiding was het gevoel in één keer weer goed. Zoals ploegleider Addy Engels zei op de website van de ploeg: “Alles klopte vandaag. (…) We hebben altijd de controle gehad. (…) Een teamprestatie van formaat.”

Het was nodig dat Roglic goed voorin zat, want wederom eindigde de etappe vroeg in de namiddag minuten eerder dan het geplande snelste tijdschema aangaf. Het ging opnieuw hard, en net als al zo vaak deze ronde bleven in de finale wederom alleen de besten over. Die intense klassementsstrijd is hét typische kenmerk van deze Vuelta, zei Engels dinsdag op de rustdag aan de telefoon. Al vanaf etappe twee moeten de favorieten elke dag opletten.

Donderdag was Miguel Angel Lopez weer eens de bedrijvigste van de favorieten. Hij viel vier keer aan en kreeg bij zijn beslissende aanval alleen Roglic, Alejandro Valverde en Rafal Majka mee. Slechts één renner kon dat groepje voorblijven: de jonge Colombiaan Higuita. Roglic won het sprintje achter hem, Valverde werd derde. Roglic bouwde zodoende zijn voorsprong met twee bonificatieseconden uit ten opzichte op de wereldkampioen. Het gat is nu 2,50 minuut.

Grootste concurrent

Dit keer waren de verliezers Tadej Pogacar en Nairo Quintana, de winnaar van woensdag die donderdag een plek terugviel. De jonge Sloveen Pogacar betaalde de prijs van de zware waaieretappe, Quintana heeft naar eigen zeggen last van een verkoudheid waar hij al sinds zondag mee zit. Het verschil met de groep-Roglic was een minuut. Wilco Kelderman verloor bijna vijf minuten en zakte van plek zes naar zeven.

Valverde, die de tweede plek van Quintana overnam in het klassement, zette de renners op de plekken twee tot zes hoe dan ook allemaal in dezelfde ‘sterkte-categorie’. “Soms winnen we wat, soms verliezen we wat. Dan blijkt dat we allemaal even sterk zijn.”

Even sterk, behalve eentje die er altijd bij zit en bergop tot op heden niets heeft verloren. Roglic dus, die nu één bergrit verwijderd is van zijn eerste zege in een grote ronde. En nog een vlakke rit moet overleven, vandaag richting Toledo. Dat is terrein dat vooralsnog gevaarlijker is gebleken voor de Sloveen.

Maar inmiddels weet hij dat zelf ook. “Ik verwacht geen makkelijke etappes”, zei hij na afloop. Toch zei hij iets wat weergeeft hoe hij over zijn eigen kansen denkt. “Waarschijnlijk ben ik zelf mijn grootste concurrent”, liet hij optekenen.

Lees ook:

Fout van Roglic wordt Jumbo-Visma bijna fataal in Vuelta

Primoz Roglic kan geen dag verslappen. Een grootschalige aanval op zijn leiderstrui in de Vuelta werd woensdag met kunst- en vliegwerk afgeslagen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden