Tennis

Roger Federer: Het was nooit een doel om tot mijn veertigste te tennissen

Roger Federer en Andy Murray tijdens een training, zaterdag op Wimbledon.  Beeld Reuters
Roger Federer en Andy Murray tijdens een training, zaterdag op Wimbledon.Beeld Reuters

De jaren gaan tellen voor Roger Federer. Maar aan stoppen denkt hij nog niet, uit liefde voor de tennissport.

Leeftijd is maar een getal, zeggen topsporters vaak als ze geconfronteerd worden met het oplopen der jaren. Dat is natuurlijk zo, een mens is zo jong als hij of zij zich voelt. Maar wat drijft een sporter om zijn of haar carrière te blijven verlengen na jaren van opofferingen, terwijl ook de prestaties steeds vaker uitblijven?

Twee dagen voor de start van Wimbledon werd aan Roger Federer gevraagd of hij zelf had verwacht tot aan zijn veertigste nog te tennissen. Nee, luidde het resolute antwoord van de Zwitserse tennisser, die op 8 augustus 40 jaar wordt en dinsdag aan zijn 22ste Wimbledon begint. Maar hij is er nog, naar eigen zeggen uit liefde voor de tennissport, die hem zoveel heeft gebracht.

Tijdens de videoverbinding met journalisten op zaterdag zei Federer zich een gesprek te herinneren van tien jaar geleden met Pete Sampras, zevenvoudig Wimbledonkampioen. De Amerikaan vroeg zich af hoelang Federer nog dacht door te gaan. “Ik was toen bijna dertig en voor Pistol (de bijnaam van Sampras, red.) was het normaal dat tennissers rond hun 31ste, 32ste stopten. Zeker na een lange carrière met veel opofferingen.”

‘Ik genoot van het tennis en het reizen’

Voorbeelden te over, realiseerde Federer zich ook: Sampras zelf, maar Boris Becker en Stefan Edberg stopten vlak nadat ze de grens van dertig waren gepasseerd. Alleen Andre Agassi ging langer door. Federer: “Ik had gedacht dat 35, toch al een hoog getal, een mooi moment zou zijn om te stoppen. Het was zeker geen doel op zich om door te gaan tot mijn veertigste, maar ik genoot van het tennis en van het reizen met mijn gezin en mijn team.”

Na een aantal blessures en een tweetal knieoperaties flitste het vaak door het hoofd of het toch geen tijd werd het racket definitief op te bergen. Federer negeerde die gedachten, bleef in zichzelf geloven en leefde van comeback naar comeback. “Nu moet ik kijken of de prestaties terugkomen”, zei de huidige nummer acht van de wereld. “Daarom is Wimbledon nu erg belangrijk voor mij.”

Want dat is wel iets wat aan Federer knaagt. Is hij nog in staat om serieus mee te strijden om de grandslamtitels? Hij staat op twintig, evenveel als Rafael Nadal en een meer dan Novak Djokovic, de Serviër die dit jaar wordt getipt als Wimbledonkampioen. In 2019 – vorig jaar ging Wimbledon vanwege de pandemie niet door – verloor Federer na een thriller van vijf sets van Djokovic, nadat hij twee matchpoints had laten liggen.

Federer-onwaardig gedrag

“Mijn doel is om hier de tweede week te halen”, zei Federer, een bescheiden doelstelling voor de achtvoudig kampioen in Londen. Dinsdag wacht hem op het Centre Court meteen een serieuze uitdaging. Zijn tegenstander in de eerste ronde is Adrian Mannarino. De linkshandige Fransman kan goed uit de voeten op gras. In 2018 haalde hij de vierde ronde op Wimbledon, waarin hij verloor van Federer, en een jaar later won hij het toernooi in Rosmalen.

Federer kende een opmerkelijke aanloop naar Wimbledon. Nadat hij zich na drie ronden had teruggetrokken van Roland Garros, liet hij zich in Halle van zijn slechte kant zien. In de derde set van zijn partij tegen Felix Auger-Aliassime toonde hij Federer-onwaardig gedrag. Hij mopperde aan een stuk door, liet de partij opzettelijk lopen en verscheen pas uren later op de persconferentie.

Als oorzaak noemde hij ‘een mentaal momentje’. Hij was niet blij met het verloop van de partij, liet zich meeslepen in negatieve gedachten en moest na de partij lange tijd tot zichzelf komen. Het deed Federer denken aan zijn juniorentijd, waarin hij vaak de positiviteit niet kon zien. “Het hoort zeker niet bij mij, het is mij al jaren niet overkomen en daar ben ik trots op”, zei Federer, die goed nieuws had voor zijn fans op Wimbledon: “Het gaat hier zeker niet gebeuren”.

Lees ook:
Roger Federer trekt zich terug van Roland Garros. ‘Ik moet echt naar mijn lichaam luisteren’

Roger Federer kiest ervoor om zich op gras voor te bereiden op Wimbledon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden