VooruitblikEK voetbal

Roemloze aftocht ligt op de loer voor WK-finalist Kroatië

Ivan Perisic heeft tijdens een training van Kroatië een onderhoud met bondscoach Zlatko Dalic. Beeld AFP
Ivan Perisic heeft tijdens een training van Kroatië een onderhoud met bondscoach Zlatko Dalic.Beeld AFP

Op 15 juli 2018 verloor Kroatië de WK-finale tegen Frankrijk met 4-2. De toenmalige nummer twintig van de wereld versloeg onderweg naar de eindstrijd onder meer Argentinië, gastland Rusland en Engeland. Drie jaar later hebben de Kroaten na twee groepsduels op het EK één schamel punt. Er moet dinsdag gewonnen worden van Schotland om zicht te houden op de achtste finales. Hoe kan het contrast zo groot zijn?

Aan de spelersgroep kan het haast niet liggen. Bondscoach Zlatko Dalic, die de ploeg sinds 2017 aanstuurt, beschikt nog immer over een selectie met bekende namen. Sterkhouders als Luka Modric, Ivan Perisic en Mateo Kovacic zijn er nog steeds bij. Wel begint de selectie aardig op leeftijd te raken. In de basiself die Dalic tegen Tsjechië (1-1) het veld instuurde, zaten vijf dertigers en slechts twee spelers jonger dan 26.

Modric (35) is de onbetwiste spelmaker bij de Kroaten, maar de middenvelder van Real Madrid heeft tot dusver niet zijn stempel op het Kroatische spel kunnen drukken. Na de 1-1 tegen de Tsjechen klaagde hij over de slechte organistie binnen het team, terwijl Perisic zich ontevreden uitliet over de getoonde inzet.

Gescoord op vier eindtoernooien

Perisic, de 32-jarige aanvaller van Internazionale, boekte tegen Tsjechië wel een persoonlijk succes. Met zijn treffer werd hij de eerste Kroaat die in vier verschillende titeltoernooien een doelpunt maakte: op de WK’s van 2014 en 2018 en de EK’s van 2016 en dit jaar. In het Hampden Park in Glasgow moet Kroatië dinsdagavond scoren om een roemloze aftocht te voorkomen.

In de aanloop naar dit EK speelden de Kroaten ook niet bepaald geweldig. Van de dertien wedstrijden sinds 2020 werden er slechts vier gewonnen, eindigden er twee gelijk en gingen er zeven verloren. Voorafgaand aan het succesvolle WK van 2018 werd ook wisselvallig gepresteerd. En op dat toernooi had de ploeg tot drie keer toe een verlenging nodig en viel de beslissing in twee duels pas na een strafschoppenserie.

Het is natuurlijk niet de eerste keer dat een ploeg na een toptoernooi bij de volgende gelegenheid ondermaats presteert. Aan het begin van de eeuw stortte Frankrijk meerdere malen ineen, en ook Italië, Spanje en Nederland (in 2012 en de periode 2016-2018) maakten een pas op de plaats na een topresultaat.

Toernooivoetbal blijft een kunst op zich en na dinsdagavond kan het na een zege op Schotland weer helemaal anders zijn voor de Kroaten. In de knockout-fase is immers alles weer mogelijk.

Lees ook:
Dit waren de beste voetballers van het WK van 2018

Messi, Ronaldo en Neymar vielen relatief vroeg weg. Wie waren de beste voetballers van dit verrassende WK? Trouw stelde haar team samen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden