Tennis

Robin Haase is ver van het grote publiek en het hoge prijzengeld, maar hij blijft in zichzelf geloven

Robin Haase in juli van dit jaar in Kroatië. De wedstrijd tegen de Rus Andrej Roeblev wist hij uiteindelijk niet te winnen. Beeld BSR Agency

Na een matig jaar is Robin Haase ver teruggevallen op de wereldranglijst. Hij moet nu Challenger-toernooien spelen. De Davis Cup biedt afleiding.

Wat jarenlang voor Robin Haase een routineklusje was, het invullen van zijn toernooischema, wordt voor ­volgend jaar een complexe puzzel. Nu hij op de mondiale ranglijst niet meer behoort tot de beste 150 tennissers, zal hij zijn werkterrein noodgedwongen moeten verleggen. Op de ATP Tour, zeg maar de eredivisie van het tennis, is hij voorlopig niet meer welkom.

Een degradatie, al zal Haase (32) dat zo niet zien. Om in 2020 weer met de grote jongens te mogen meedoen, zoals de afgelopen tien jaar, zal hij overal kwalificaties moeten spelen of hopen op een wildcard, die hij bijvoorbeeld van toernooi­directeuren als Richard Krajicek (Rotterdam) en Marcel Hunze (Rosmalen) wel zal krijgen. Met zijn huidige klassering, 161ste, gaan weinig deuren voor hem open.

Na een forse duikeling op de ranglijst – tijdens Wimbledon stond hij deze zomer nog 76ste – kwam Haase terecht in een wereld waaraan hij zich jarenlang had ontworsteld: het Challenger Circuit, zeg maar de eerste divisie. Een uitdaging, want ver weg van luxe, ver weg van hoog prijzengeld, ver weg van veel ATP-punten, ver weg van grote stadions, ver weg van toeschouwers, eigenlijk ver weg van alles.

Na de US Open in augustus maakte Haase kennis met zijn nieuwe arbeidsomstandigheden. En dat viel hem niet mee, erkende hij eerder deze week tijdens een persbijeenkomst in Amstelveen over de naderende Davis Cup Finals. Hij ging ervan uit dat hij misschien een of twee toernooien zou winnen, maar zijn rondgang langs Banja Luka, Sibru, Florence, Mouilleron le Captif, Ismaning en Hamburg leverde slechts pijn en frustraties op.

Zijn laatste partij was zo deprimerend dat hij wilde opgeven

In totaal won Haase maar drie partijen en verloor hij vijf keer van spelers die laag in de toptweehonderd en zelfs laag in de topdriehonderd staan. Opbrengst: twintig punten voor de wereldranglijst en 4155 dollar aan prijzengeld. Tijdens zijn laatste optreden, in Hamburg, wilde Haase zelfs opgeven, zo deprimerend waren de omstandigheden. De partij tegen landgenoot Jelle Sels trok twee toeschouwers: de coaches van beide spelers.

“De eerste weken waren verschrikkelijk”, zei Haase deze week in het Nationaal Tennis Centrum in Amstelveen. Tot overmaat van ramp keerden de knieklachten die hij de laatste jaren had op gravel in alle hevigheid terug. Op hardcourt verdween de pijn wel weer, maar de pijp was leeg. “Het was moeilijk positief te blijven. Ik was op en er helemaal klaar mee.”

Na de Davis Cup Finals van volgende week in Madrid en een korte vakantie gaat Haase zich met coach Raymond Knaap buigen over de invulling van de eerste maanden van 2020. Gaat hij kwalificaties spelen in Doha en de Australian Open, gaat hij dubbelen in Melbourne? Een ding weet hij ­zeker: zijn prioriteit blijft de single. Op dit moment zou hij eerder stoppen met tennis dan alleen maar dubbelen.

Eigenlijk gek dat hij zich moet verantwoorden

Overigens is Haase, die in juli 2012 nummer 33 van de wereld was, ervan overtuigd dat zijn verbanning naar de Challengers van tijdelijke aard is. Hij vond het ‘eigenlijk gek’ dat hij moest uitleggen waar dat vertrouwen vandaan komt. “Ik heb drie maanden niet in de tophonderd gestaan en de tien jaar daarvoor wel”, leek hem een sluitende verklaring. En hij zegt veel spelers te kennen die hetzelfde traject hebben afgelegd.

Vanaf komende week is Haase tijdens de Davis Cup Finals in Caja Mágica in Madrid weer even actief op het hoogste niveau. Coach Paul Haarhuis noemde hem ‘de motor’ van de Davis Cup. Met recht, want Haase stelde zich bijna altijd beschikbaar voor het landentoernooi en hij verzaakte vrijwel nooit zijn sportieve plicht. Van de 41 singles won hij er 27 en van de achttien dubbels sloot hij er acht winnend af. “Ik vind het een geweldig evenement”, zei hij deze week over de Davis Cup. “Als je je daar niet voor kunt opladen, heb je een groot probleem.”

Lees ook: 

Davis Cup nu ook financieel aantrekkelijk

In de nieuwe opzet van de Davis Cup gaat het om de eer, de titel, maar ook om het geld. Veel geld, zeker voor de Nederlandse tennissers

Haase wijst tennisteam de weg naar finaleronde

Ook in de door hem gehekelde nieuwe opzet van de Davis Cup heeft Robin Haase zich een ware kopman van de Nederlandse tennisploeg getoond.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden