Eredivisie

Riechedly Bazoer houdt Vitesse in de kampioensrace. ‘Gewoon wedstrijdjes blijven winnen, dan kan het heel mooi worden’

Riechedly Bazoer van Vitesse na de winst op Groningen. Beeld Pro Shots / Paul Meima
Riechedly Bazoer van Vitesse na de winst op Groningen.Beeld Pro Shots / Paul Meima

Vitesse blijft in de top van de eredivisie. Het won ook van FC Groningen dankzij een prachtige treffer van Riechedly Bazoer. 

Onder het dichte dak van de Gelredome is het fijn wegdromen. Terwijl de buitenwereld zich bezighoudt met zoiets triviaals als een avondklok, geniet men in deze Arnhemse bubbel na van weer een overwinning, nu op FC Groningen (1-0), de vijfde op rij inmiddels. Met verende tred en vrolijk gemoed nemen trainer en spelers alle tijd om aan de verzoeken van de media te voldoen. Riechedly Bazoer, smaakmaker én matchwinnaar aan Vitesse-zijde, vindt aan de rand van het veld zelfs tijd om een filmpje op te nemen voor de clubsite. “Happy met de overwinning, drie punten, kom aan!”, klinkt het vol geestdrift en enthousiasme.

Je zou bijna vergeten dat hij pas 24 is. Riechedly Bazoer heeft er al een heel voetballeven op zitten. Ooit een van de grootste talenten van Ajax, te vergelijken met Ryan Gravenberch nu, op z’n negentiende debuterend in Oranje, maar daarna wat in de vergetelheid geraakt in het buitenland bij clubs als VfL Wolfsburg en FC Porto. 

Via FC Utrecht vond hij de weg terug naar de eredivisie, om nu bij Vitesse weer volop in de schijnwerpers te staan. Zijn vrije rol centraal in de defensie, gevoegd bij zijn spelinzicht en puike techniek, geeft hem alle ruimte om ook elders op het veld op te duiken. Zoals in de 36ste minuut tegen Groningen, als hij een door Oussama Tannane – ook zo’n opgebloeide speler – ingezette dribbel van het juiste vervolg voorziet. Zijn machtige uithaal verdwijnt via de onderkant van de lat voor iedereen duidelijk zichtbaar achter de doellijn, toch heeft arbiter Kuipers de hulp van de VAR nodig om het schot tot doelpunt te promoveren.

In het vervolg van de eenzijdige partij stapelt de thuisclub kans op kans, maar uit een soort eerbied voor de schoonheid van Bazoers treffer, krijgt die uiteindelijk het predicaat winnende. Zeer tot genoegen van de speler zelf. “Haha, ja, als het 5-0 wordt, valt zo’n goal in het niet. Maar zonder gekheid: we hadden hier natuurlijk dik moeten winnen. Dat is het enige wat eraan mankeert. En zolang het maar 1-0 blijft, hou je Groningen in leven, hoewel ze geen schijn van kans hadden. We hadden alles onder controle, maar hadden de wedstrijd veel eerder moeten killen.”

Het totaalplaatje maakt de ploeg zo sterk

Bazoer looft de mentaliteit van het team, dat goed in elkaar steekt. “Niemand doet voor elkaar onder, we maken elkaar alleen maar sterker. Mensen hebben het vaak over Tannane en mij, maar dan doe je de rest van het elftal tekort. Doekhi, Openda, Bero; allemaal geweldige spelers. Iedereen is van waarde voor ons. Het is het totaalplaatje dat Vitesse zo sterk maakt.”

En omdat de nummer twee van de eredivisie bijna gelijke tred houdt met Ajax en andere titelpretendenten als PSV, Feyenoord en AZ onder zich weet, roept dat automatisch de vraag op: kan dit elftal kampioen worden? “Dat leeft meer bij de media dan bij ons. Logisch, omdat we bovenin meedraaien, maar we moeten maar niet te veel naar de ranglijst kijken. Gewoon onze wedstrijdjes blijven winnen, dan kan het misschien heel mooi worden. Voorlopig blijft het halen van Europees voetbal onze doelstelling.”

Toch nemen we hem met permissie even mee de toekomst in. Naar zondag 16 mei, als om half drie de aftrap staat gepland van Vitesse-Ajax, het kampioensduel, waarin de thuisclub aan een zege genoeg heeft om de eerste landstitel in het 129-jarige bestaan van de club in de wacht te slepen. Een kolkend stadion vol met gevaccineerd publiek ziet hoe vlak voor tijd bij een 0-0-stand Bazoer op de rand van het strafschopgebied in balbezit komt en... “Hou maar op, zo ver denk ik nog niet”, stribbelt Bazoer met een lach tegen. Zijn pretogen vertellen een ander verhaal. 

Vitesse-trainer Thomas Letsch: We lopen over van zelfvertrouwen

Thomas Letsch kent zijn klassieken. Ook hij weet dat als er bij Vitesse openlijk over een landstitel wordt gepraat, dat vaak de voorbode is van verval. Zo ging het in het tijdperk van oud-voorzitters Karel Aalbers en Merab Jordania, zo ging het ook de laatste keer dat de club tussentijds bovenaan stond, in het seizoen 2013/2014 onder Peter Bosz, die zijn elftal in de tweede seizoenshelft zag zakken naar plaats zes.

Dus kom bij de huidige trainer niet aan met het, voor Duitsers, beladen M-woord. “Meister, wir?” herhaalt Letsch het tweede deel van de vraag. “Daar moeten we ons niet mee bezighouden”, klinkt het beslist. “Dat we nu 41 punten hebben uit 18 wedstrijden, is al ongelooflijk. In Duitsland en veel andere landen hadden we nu bovenaan gestaan. Echt super. Maar wat voor mij telt is dat we FC Groningen op tien punten afstand hebben gezet. Ja, we kijken nog even omlaag. Ajax is de nummer 1 in Nederland, ook PSV heeft veel meer middelen dan wij. Neemt niet weg dat ik geniet van dit elftal, dat overloopt van zelfvertrouwen. Iedereen wil de bal hebben, niemand verstopt zich, ze zoeken en vinden de goede oplossingen. Het karakter van de ploeg komt nu naar boven, juist in deze drukke weken. Laat ik het zo zeggen: de rol die we nu spelen, bevalt ons. En mag wat ons betreft nog wel even duren.”

Lees ook:

Was dit het afscheidscadeau van Klaas Jan Huntelaar?

Uitgerekend dankzij de man die op korte termijn misschien wel vertrekt uit Amsterdam redde Ajax na de reguliere speeltijd met twee doelpunten binnen drie minuten het vege lijf in Enschede. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden