Tennistoernooi Rotterdam

Richard Krajicek heeft zijn les geleerd bij het tennistoernooi van Rotterdam: ‘Vooraf niet te hard juichen’

Toernooidirecteur Richard Krajicek vorig jaar na de finale tussen verliezend finalist Felix-Auger Aliassime (links) en winnaar Gaël Monfils (rechts).  Beeld Hollandse Hoogte / ANP
Toernooidirecteur Richard Krajicek vorig jaar na de finale tussen verliezend finalist Felix-Auger Aliassime (links) en winnaar Gaël Monfils (rechts).Beeld Hollandse Hoogte / ANP

Het deelnemersveld voor het tennistoernooi in Rotterdam mag er zijn, ook al heeft zich opnieuw een aantal spelers afgemeld.

Het is overdreven om te stellen dat Richard Krajicek deze dagen met een verrekijker voor de deur van Ahoy staat te turen naar spelers die zich melden. Alles is dit jaar anders, beseft de directeur van het ABN ­Amro-tennistoernooi in Rotterdam, behalve de bijna traditionele lijst met afzeggers. Hij heeft er al vaak mee te maken gehad, maar wennen doet het nooit.

Na een fietstocht van Schiphol naar zijn woonplaats Muiderberg (‘op een gewone fiets’) vertelde Krajicek donderdag via de telefoon dat hij na het afhaken van Rafael Nadal in Gaël Monfils wel een mooie winnaar zag van de 48ste editie van het toernooi in de Maasstad. De Fransman zou als eerste speler ‘Rotterdam’ voor de derde keer op rij op zijn erelijst kunnen bijschrijven.

Krajicek had zich later op de dag nog niet in Ahoy gemeld of hij kreeg direct te horen dat Monfils ‘om persoonlijke redenen’ had besloten niet naar Rotterdam te komen. Zo kon Krajicek de titelverdediger bijschrijven op de lijst met in totaal acht afzeggers, waarvan Nadal (nummer twee van de wereld), Matteo Berrettini (tien), Denis Shapovalov (elf) en Milos Raonic (veertien) de bekendste namen zijn.

Na zijn triomf op de Australian Open vreesde Novak Djokovic al voor een blessuregolf. Door de quarantaine en het gebrek aan trainingsuren had een groot aantal spelers in Melbourne fysiek ongemak opgelopen. Zelf kondigde de Serviër aan dat hij door een spierscheuring in de buikstreek voorlopig niet kon tennissen. In Rotterdam werd (met reden) met angst en beven gekeken naar Nadal, die in Melbourne klaagde over rugpijn.

Krajicek heeft zijn les geleerd

Het is het lot van een toernooidirecteur. Spelers denken vooral aan zichzelf en denken niet lang na over de negatieve gevolgen voor het toernooi. Ook als ze wel komen biedt dat geen garantie voor een succesvol evenement. In november had het toernooi in Wenen op papier een topbezetting met vijf spelers uit de toptien. Na de kwartfinale waren ze alweer uit Oostenrijk vertrokken.

Krajicek heeft zijn les geleerd in de achttien jaar dat hij toernooidirecteur is. “Je moet vooraf niet te hard juichen”, zegt hij. “Je weet niet wat er gebeurt, alles is anders. Ik hoop dat we een supergaaf toernooi hebben met mooie wedstrijden. En als dat niet zo is dan is dat balen.”

Met Daniil Medvedev (nummer drie), Stefanos Tsitsipas (zes), Alexander Zverev (zeven), Andrei Roeblev (acht) en de oud-winnaars Andy Murray en Stan Wawrinka heeft Krajicek altijd nog een klinkend spelersveld. Er kleeft ook een pluspunt aan de afzeggingen. Jannick Sinner en Kei Nishikori schoven door naar het hoofdtoernooi, waardoor hun wild cards vrij kwamen voor de Nederlanders Botic van de Zandschulp en Robin Haase.

Het prijzengeld is voor dit jaar gehalveerd

Het samenstellen van het spelersveld ging dit jaar totaal anders in zijn werk. Waar Krajicek altijd de vragende partij was en moest concurreren met andere toernooien, daar boden de spelers zich nu zelf aan. Medvedev en Sinner waren al contractueel vastgelegd, Krajicek benaderde alleen Tsitsipas. Het beschikbare startgeld hoefde nauwelijks te worden aangewend.

Het prijzengeld is voor dit jaar gehalveerd van 2,1 miljoen naar 1,1 miljoen euro, om het gemis aan inkomsten uit entreegelden te compenseren. Volgens Krajicek heeft iedereen begrip voor de situatie. “Uit reacties van managers en spelers merkte ik dat ze blij zijn dat we in deze moeilijke tijden het toernooi organiseren.” Al koos een aantal van hen er toch voor niet naar Rotterdam te komen.

Lees ook:

Jonge belofte redt het in de finale van ‘Rotterdam’ niet

Felix Auger-Aliassime verloor in Rotterdam van Gaël Monfils. ‘De verwachtingen en druk zijn nieuw.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden