Paardensport

Renpaard Eclipse liep altijd op kop, ook als dekhengst

Slecht één jaar duurde de carrière van Eclipse,  maar dat was genoeg om wereldberoemd te worden. Eclipse (1764-1789) wordt door paardenkenners beschouwd als het beroemdste renpaard ooit. Tussen 1769 en 1770 won het paard al zijn races. Dat deed hij met zoveel overmacht dat na dat jaar niemand meer een paard durfde in te zetten tegen Eclipse. Volgende maand haalt museum Het Mauritshuis in Den Haag het dier, of beter gezegd zijn geraamte, in huis zodat het Nederlandse publiek hem kan leren kennen. Het is voor het eerst dat de Engelse volbloed zijn land verlaat. In delen wordt zijn skelet van het Royal Veterinary College in Londen naar Den Haag vervoerd en daar weer in elkaar gezet. 

In Het Mauritshuis maakt Eclipse (vanaf 20 februari) deel uit van een tentoonstelling over George Stubbs (1724-1806), Engelands beroemdste portrettist van paarden. Het was wel even een punt van discussie of ze het paardenskelet moesten laten zien. Het museum staat bekend om zorgvuldig ingerichte tentoonstellingen, waarbij de focus echt ligt op de kunst. De doorslag gaf dat het het oeuvre van Stubbs niet compleet is zonder Eclipse. Zijn geraamte wordt getoond met een zeldzame olieverfstudie die Stubbs maakte toen het dier nog aan het begin van zijn carrière stond.

Toen zijn renloopbaan bij gebrek aan tegenstanders na een jaar al voorbij was, zette zijn eigenaar hem in als dekhengst. Daarmee begon Eclipse aan een tweede carrière die nóg succesvoller was. Dank zij zijn sperma leeft hij tot op de dag van vandaag voort: 95 procent van alle huidige  Britse volbloedpaarden stamt van hem af. Niet alleen als renpaard maar ook als dekhengst was het ‘Eclipse first and the rest nowhere'.   

Lees ook:

De paardensport moet geduldig zijn en wachten op nieuwe toppaarden

De Nederlandse paardensport zit zonder medailles. De nieuwe bondscoach dressuur Alex van Silfhout wil vooral geduldig blijven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden