InterviewRandy Wolters

Randy Wolters: Ik ben zoveel meer dan die volksjongen van die rake klap

Randy Wolters in zijn thuisstad Leiden.Beeld Phil Nijhuis

Voetballer Randy Wolters sloeg van zich af toen supporters van de tegenpartij op het veld verhaal kwamen halen. Jammer dat juist dit beeld bleef hangen, zegt hij.

Randy Wolters is linksbuiten bij eredivisieclub Go Ahead Eagles. De 26-jarige Leidenaar staat bekend als een vrolijke, ondeugende volksjongen, bij wie het allemaal niet gek genoeg kan. Toen hij op 22 mei na promotie een rake klap uitdeelde aan een boze supporter van De Graafschap, die met een aantal medesupporters de spelers van Go Ahead belaagde, bevestigde dat zijn imago van ruwe bolster. Terugblikkend op 2016 vindt de voetballer het jammer dat dat beeld is blijven hangen. “Ik heb er zelf aan meegewerkt, maar Randy Wolters is zoveel meer dan dat.”

Wolters maakte al op 17-jarige leeftijd voor FC Utrecht zijn debuut in de eredivisie. Hij scoorde meteen. Een gouden toekomst gloorde. “Maar toen kwam de terugval. Ik kreeg een dipje en de trainers die het in mij zagen zitten, werden ontslagen. Zo sta je op een podium en zo duikel je er keihard vanaf.”

Geen eredivisie, dat was een open zenuw

Het talent koos ervoor zijn geknakte loopbaan te reanimeren bij Emmen, een club uit de eerste divisie die in de zomer niet eens genoeg spelers had om de elftalfoto te completeren. Via Emmen, Den Bosch en VVV kwam hij in 2015 uit bij Go Ahead Eagles. Met de Deventer volksclub promoveerde hij afgelopen voorjaar naar het hoogste niveau.

Na ruim acht jaar speelt hij weer in de eredivisie. “Ik ben snel gekomen, snel gevallen en via een omweg terug. Het was een open zenuw, dat ik niet meer in de beste competitie speelde. Ik was er vaak dichtbij, maar dan ging de transfer net niet door. Nu heb ik er zelf voor gezorgd, met mijn teamgenoten, en dat is misschien wel mooier.”

“Mensen denken: bij Randy is het altijd ‘leve de lol’. Daar doe ik zelf aan mee, ik voel me op mijn gemak als het wat losser gaat. Maar in mijn sport ben ik bloedserieus. Ik heb keihard getraind om mijn tekortkomingen weg te werken. Ik ben niet de grootste en als jong ventje vonden ze me fysiek niet sterk genoeg. Toen ik in mijn eentje in Emmen zat, zonder vrienden en familie, ben ik een trainingsbeest geworden. ‘Niemand gaat mij vertellen dat ik het niet ga halen’, had ik voortdurend in mijn hoofd.”

Bloemen leggen op de begraafplaats

Terwijl Wolters zijn verhaal doet, wordt het gesprek in het Koetshuis, aan de voet van de Leidse Burcht, een paar keer onderbroken door mensen die hem 'even een knuffel’ willen geven. Tom Holswilder, eigenaar van het etablissement, is een van hen. “Zal ik eens vertellen wie Randy Wolters is? Randy is de man die ik tegenkwam op de begraafplaats, toen ik het graf van mijn vader bezocht. Hij was daar bloemen aan het leggen op alle graven van familieleden en vrienden.”

De aanvaller knikt verlegen. “Ik weet dat ik soms een grote mond heb. Mijn trainer Hans de Koning pakt mij daar soms ook hard op aan. ‘Randy, doe niet zo onvolwasssen!’ Maar als ik altijd stil had moeten zijn en altijd binnen de lijntjes had moeten blijven, weet ik niet of ik dit leven had volgehouden. Ik ben een jongen uit De Kooi, een Leidse volkswijk. Dan krijg je in de stad een stempel opgedrukt, je begint eigenlijk overal op achterstand. Misschien dat ik me daarom altijd iets meer heb laten gelden.”

Toch doet Wolters voldoende in stilte. Hij ondersteunt de actie ‘Elk kind een bal’ - “We hebben laatst 1500 ballen naar vluchtelingen op Lesbos gestuurd.” Hij houdt praatjes voor kinderen in het passend onderwijs en promoot sporten en buitenspelen. “Ik ben niet alleen die showman die bij de huldiging als Rocky Balboa opkomt. Da’s ook weer zoiets. Ik drink eigenlijk nooit, maar bij het promotiefeest had ik wel wat op. Ik was niet de enige, maar wel degene die vooraan ging staan met de microfoon in zijn hand. Dus ik doe het zelf. Ik ben nu eenmaal een sfeermaker. Maar als ik dat alleen was, had ik nu met mijn vrienden bij FC Rijnland in Leiden gevoetbald en niet in de eredivisie.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden