WK voetbal

Qatar is pas het tweede gastland ooit dat niet door de groepsfase komt

Verslagenheid bij de Qatarezen na afloop van de groepswedstrijd tegen Senegal.  Beeld ANP / EPA
Verslagenheid bij de Qatarezen na afloop van de groepswedstrijd tegen Senegal.Beeld ANP / EPA

Het gastland verloor ook het tweede groepsduel op dit WK. Senegal was te sterk (1-3), dinsdag wacht Oranje.

Jan-Cees Butter

Twaalf jaar lang was er zorgvuldig geboetseerd aan het Qatarese voetbalelftal, maar al na één week is het avontuur ten einde op het eigen WK. Na het zwakke optreden in de openingswedstrijd tegen Ecuador (0-2) verloor het gastland vrijdagmiddag ook van Senegal, de kampioen van Afrika (1-3).

Een anticlimax voor Qatar. Dat een gastland de groepsfase van een WK niet overleeft, is uiterst zeldzaam. Eerder overkwam dat alleen Zuid-Afrika (2010).

Sinds december 2010, toen Qatar de organisatie van het 22ste WK voetbal kreeg toegewezen, werden kosten noch moeite gespaard om goed voor de dag te komen op het toernooi. Het land beschikt inmiddels over de beste trainingsfaciliteiten, waarvoor miljoenen werden uitgetrokken, en importeerde diverse Europese jeugdcoaches, die met hun kennis en kunde de talentontwikkeling moesten bevorderen. De Spanjaard Félix Sánchez Bas, afkomstig uit de jeugdopleiding van FC Barcelona, werd in 2017 aangesteld als bondscoach.

Ervaring opdoen

Zorgvuldig werd er gebouwd aan het Qatarese elftal, dat nooit eerder uitkwam op een WK. Om zich optimaal te kunnen voorbereiden en ervaring op te doen, mocht het land op uitnodiging van de Uefa meedoen aan de Europese kwalificatiereeks.

Ronduit mysterieus waren de laatste maanden van de voorbereiding. De Qatarese internationals, die allen in de eigen competitie actief zijn, werden in juni opgeroepen voor een nogal geheimzinnig trainingskamp.

De Qatarese ploeg streek neer in het Spaanse Marbella en vervolgens in Oostenrijk. Om interlandvoetbal te simuleren (inclusief het spelen van het volkslied), werden de selecties van landen als Nicaragua, Guatemala, Panama en Albanië ingevlogen. De oefeninterlands waren niet toegankelijk voor pers en publiek. Sterker: de duels werden op hermetisch afgesloten terreinen afgewerkt, zodat de opponenten op het WK geen weet zouden hebben van de gehanteerde tactiek.

Opgeklommen naar plek vijftig

Qatar heeft ontegenzeggelijk vorderingen gemaakt als voetballand. Sinds 2010, toen het land 112de op de wereldranglijst stond, is het opgeklommen naar plek vijftig. Vooral de gewonnen Azië Cup (2019) sprong daarbij in het oog. In de finale werd afgerekend met Japan (3-1).

Qua techniek halen de Qatarezen dit WK nog wel een voldoende, maar vooral fysiek en mentaal worden ze volledig afgetroefd. Ze missen internationale hardheid. Binnen de eigen landsgrenzen, waar slechts vierhonderd profvoetballers geregistreerd staan, is de weerstand beperkt.

Ook publieke steun ontbreekt. De emir van Qatar had het duel met Senegal vrijdagmiddag links laten liggen en het zwijgzame thuispubliek werd ruimschoots overstemd door de trommelaars uit Afrika. De Qatarese ‘harde kern’ achter het doel was eerder al ontmaskerd. Het zijn jongemannen uit landen als Libanon, Syrië en Egypte. Ingehuurd als klapvee.

Qatar leek wat schroom van zich af te werpen in het tweede groepsduel. De ploeg oogde wat stabieler en volwassener tegen Senegal. Aanvallend kon Qatar echter geen vuist maken in het Al Thumama-stadion te Doha. De treffer van invaller Muntari, het eerste Qatarese doelpunt ooit op een WK, was niet meer dan een schrale troost voor het gastland.

Lees ook:

Start in leeglopend Al-Bayt onderstreept dwaas karakter van WK

Het Al-Baytstadion, een symbool voor het omstreden WK, stroomde ver voor het einde van openingswedstrijd Qatar-Ecuador (0-2) al leeg.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden