Voetbal

PSV’er Pröpper stopt: ‘Ik voel me niet comfortabel in de voetbalcultuur’

Davy Pröpper keerde in de zomer terug bij PSV. Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Davy Pröpper keerde in de zomer terug bij PSV.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

Davy Pröpper stopt per direct als voetbalprof. De PSV’er en 17-voudig international had last van de cultuur en raakte het plezier in zijn sport kwijt.

John Graat

Hij is pas dertig jaar en had nog een mooi contract voor anderhalf jaar bij PSV. Toch nam Davy Pröpper in de dagen voor kerstmis het opmerkelijke besluit niet langer profvoetballer te willen zijn. Zijn beslissing voelde ‘als een opluchting’, liet hij dinsdag weten.

Pröpper is er niet in geslaagd in Eindhoven het plezier in het voetbal te hervinden. Dat plezier was hij de afgelopen jaren bij Brighton & Hove Albion langzaam kwijtgeraakt. In 2017 was hij door die Engelse club van PSV gekocht voor 13 miljoen euro. In die tijd leek het leven als voetballer hem toe te lachen. De Arnhemmer had zich vanuit de jeugd van Vitesse opgewerkt tot speler van het eerste elftal en later bij PSV tot een toonaangevende middenvelder in de eredivisie.

Pröpper paarde inzicht aan een sierlijke techniek en zuivere passing. Nadat hij in juni 2015 onder Guus Hiddink tegen de Verenigde Staten zijn debuut had gemaakt in het Nederlands elftal, ging hij naar PSV. Met die club veroverde hij in 2016 de landstitel. Een jaar later volgde zijn overgang naar de Premier League.

Strenge Britse coronamaatregelen vielen hem zwaar

In zijn vierde en laatste seizoen bij Brighton kwam hij tot slechts zeven optredens. Daardoor raakte hij ook bij Oranje uit beeld. Zijn zeventiende en achteraf laatste interland speelde hij in november 2019 in de Kuip onder bondscoach Ronald Koeman tegen Estland (5-0). De strenge coronamaatregelen in het Verenigd Koninkrijk, ver weg van zijn familie, vielen hem zwaar. Afgelopen zomer zei hij, teruggekeerd in eigen land, het plezier weer te willen vinden. Technisch directeur John de Jong haalde hem terug naar PSV.

Maar trainer Roger Schmidt gaf zijn middenveld al vrij snel een andere invulling. Pröppers goede vriend Marco van Ginkel kreeg aanvankelijk de voorkeur. Bovendien ontpopte Ibrahim Sangaré zich tot een belangrijke kracht. Pröpper kwam in slechts negen eredivisie­duels in actie. In zijn invalbeurten was hij geen schim van de dominante speler die hij in het verleden was. Toen hij tegen Feyenoord (0-4 nederlaag) in de basis stond, werd hij al in de rust gewisseld door Schmidt.

“Ik heb me lang aangepast aan de voetbalcultuur”

In zijn verklaring stelde hij dinsdag dat hij het in zijn Engelse periode al ontzettend lastig vond om “de discipline op te brengen die nodig is om optimaal te presteren en mijn leven helemaal te laten bepalen door het drukke voetbalschema”.

“Ik hoopte dat met mijn terugkeer naar Nederland ook het plezier in het voetbal weer zou terugkomen. Helaas is dat niet zo gemakkelijk gebleken, mede omdat ik mij niet comfortabel voel in de voetbalcultuur. Toch heb ik me er lang aan aangepast en soms voor afgesloten. Dat wil ik nu niet meer en daarom ben ik er nu klaar mee.”

Broer Robin verzet zijn zinnen met boeken en cursussen

Broer Robin Pröpper (28), nu aanvoerder bij FC Twente, gaf onlangs in een interview in VI ook aan het leven als voetballer eendimensionaal te vinden. De begeleiding van spelers kan beter, zei Pröpper, omdat er door de anonieme ‘meningenfabriek’ op sociale media veel op hen afkomt. “Gregory van der Wiel heeft heel open verteld over de druk die hij ervoer. Dat leeft bij meer voetballers”, zei de Twente-verdediger, die boeken ging lezen en cursussen ging volgen om de zinnen te verzetten. “Ik ben mijn ontspanning in andere dingen gaan zoeken. Ik ben leergierig. Wanneer alles in je leven om voetbal draait, kom je op een dag van een koude kermis thuis.”

Wat broer Davy precies met de voetbalcultuur bedoelt, wilde hij dinsdag niet toelichten. Hij wil zich het komende half jaar ‘in alle rust’ bezinnen op de toekomst. “Of ik het voetballen toch niet ga missen? We gaan het allemaal wel zien.”

Lees ook:

Ook voor de profs zijn zin en spelplezier het belangrijkst

Na een intens voetbalseizoen, met veel wedstrijden in korte tijd na een onderbreking vanwege corona, volgt nu het Europees Kampioenschap. Hoe blijven spelers fysiek en mentaal fris?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden