De bal rolt weer

Premier League laat zich van zijn beste kant zien, ondanks Var-flater

Alle spelers van Aston Villa en Sheffield United knielen voor de aftrap, als statement tegen racisme. Beeld EPA

De herstart van de hoogste Engelse voetbalcompetitie stond in het teken van corona, racisme en een blunder van de Var. 

Na de Duitse Bundesliga, de Italiaanse Serie A en de Spaanse La Liga rolt de bal nu ook weer in de competitie die wereldwijd het meest tot de verbeelding spreekt. Het hoogtepunt van de eerste wedstrijd in de Engelse Premier League na 100 dagen vond woensdagavond net voor de aftrap plaats. Alle spelers bij Aston Villa-Sheffield United (0-0), de scheidsrechter en alle andere aanwezigen in het lege Villapark gingen knielend op het gras zitten, het Kaepernick-gebaar, als statement tegen racisme. Op de achterkant van alle shirts stond de tekst ‘Black Lives Matter’, wat in de resterende 90 duels bij alle clubs het geval zal zijn.  

Op de borst van de shirts van Aston Villa en Sheffield United stond een hartje met daarin ‘NHS’, een eerbetoon aan alle zorgverleners van de Britse gezondheidsdienst voor hun werk in de Covid-19-pandemie. Voorafgaand aan het duel werd een minuut stilte gehouden voor alle slachtoffers. Voor Villa-trainer Dean Smith was het een bewogen avond. Zijn vader, een clubicoon, overleed aan corona. Zijn oranje stewardjas lag over lege stoeltjes in het stadion. 

Pleidooi voor voedselnoodhulp voor straatarme kinderen

Zo toonde de Premier League zich van zijn beste kant, in dagen waarin Marcus Rashford toch al had laten zien wat de maatschappelijke reikwijdte van voetbal kan zijn. De 22-jarige aanvaller van Manchester United had in een open brief aan premier Boris Johnson ervoor gepleit om de voedselnoodhulp voor 1,3 miljoen straatarme kinderen in Engeland in de zomerperiode te verlengen. Een dag na de brief maakte Johnson bekend dat de kinderen hulp blijven krijgen. Aleksander Ceferin, voorzitter van de Uefa, prees woensdag Rashford, zoals hij ook lovend sprak over spelers als Raheem Sterling (Manchester City) die zich ferm uitsprak tegen racisme. “We weten dat de kracht van voetbal enorm is, dus we moeten die gebruiken voor goede berichten”, zei Ceferin.

Omdat voetbal ‘goed voor het moreel van het land’ is had premier Johnson in mei toestemming gegeven voor de herstart van de Premier League. Dat was ook van levensbelang voor de clubs. In totaal stond er zo’n miljard aan (vooral) tv-inkomsten op het spel. Nu kan het verlies beperkt worden tot zo’n 300 miljoen euro. De wedstrijden worden wel volgens zeer strikte protocollen gespeeld. 

Maar sommige dingen veranderen ook achter gesloten deuren niet, zoals discussies over de Var. Aston Villa, met Anwar El Ghazi in de basis, ontsnapte kort voor rust aan een glaszuiver tegendoelpunt. Doelman Nyland hield de bal overduidelijk achter de lijn in het doel, maar de doellijntechnologie faalde, scheidsrechter Oliver liet doorspelen en de Var greep tot ieders verbijstering niet in. 

Lees ook: 

Ook de top van voetbalclubs mag wel wat minder wit

De Black Lives Matter-beweging leidt in Engeland tot een pleidooi om ook de leiding van voetbalclubs minder wit te maken. Een quotum lijkt de enige oplossing.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden