Wielrennen

Pogacar bewijst met Luik-Bastenaken-Luik ook het klassiekerspel aan te kunnen

Tadej Pogacar, tweede van links, drukt zijn fiets voor Julian Alaphilippe (rechts) over de streep. David Gaudu (tweede van rechts) wordt derde, Alejandro Valverde vierde en Michael Woods (geheel links) vijfde.  Beeld AP
Tadej Pogacar, tweede van links, drukt zijn fiets voor Julian Alaphilippe (rechts) over de streep. David Gaudu (tweede van rechts) wordt derde, Alejandro Valverde vierde en Michael Woods (geheel links) vijfde.Beeld AP

De Sloveen Tadej Pogacar heeft het wielermonument Luik-Bastenaken-Luik gewonnen.

Het ging dit wielervoorjaar veelal over veelwinnaars Mathieu van der Poel of Wout Van Aert. In dat lijstje mag Tadej Pogacar niet worden vergeten, zeker niet nadat hij zondag na een enerverende finale Luik-Bastenaken-Luik als snelste afsloot. De winnaar van de Tour bewees dat hij na twee eindoverwinningen in etappewedstrijden (de UAE Tour en Tirreno-Adriatico) in 2021 ook in eendagswedstrijden de allerbeste kan zijn.

Voor Pogacar, nog steeds maar 22 jaar, was het de zesde overwinning dit jaar. En dan miste hij ook nog een wedstrijd vanwege twee positief geteste ploeggenoten: UAE Team Emirates kwam om die reden vorige week niet opdagen in de Waalse Pijl. Om die gemiste koersdag op te vangen, reed de ploeg Luik-Bastenaken-Luik als verkenning. Zondag bleek dat die tocht zeker niet slecht was geweest.

De wedstrijd viel zondag pas laat in de definitieve plooi. Pas op de Redoute, toch al lang niet meer het beslissende punt in de oudste klassieker van de kalender, werd een groot deel van het peloton gelost door Team Ineos, dat zich dit voorseizoen veelal van voren heeft getoond. Op de laatste klim van de dag, de Roche aux Faucons, op minder dan 20 kilometer voor de finish, reed Richard Carapaz van die ploeg als enige nog vooruit.

Het parcours van Luik-Bastenaken-Luik loopt door de Ardennen. Beeld BELGA
Het parcours van Luik-Bastenaken-Luik loopt door de Ardennen.Beeld BELGA

Dat hield hij alleen niet vol. Uiteindelijk bleef een groep van vijf na de top van die Valkenrots over: Pogacar, Michael Woods, Alejandro Valverde, David Gaudu en wereldkampioen Julian Alaphilippe. Zij begonnen aan het pokerspel dat de finale op de brede wegen in Luik zo aantrekkelijk maakt. Wie is de snelste? Wie valt nog aan?

Het was Woods, die nog even geniepig gebruik maakte van een donkere tunnel. Maar Alaphilippe, vastberaden zich niet nog een keer te laten verrassen (vorig jaar werd hij meters voor de streep ingehaald door Roglic, terwijl hij zijn handen al in de lucht stak), haalde hem snel terug. Stapvoets reed het kwintet de laatste kilometer in.

Valverde op kop, aan de linkerkant van de weg. Pogacar helemaal achteraan, in het wiel van Alaphilippe. Op 250 meter voor de finish begon de sprint, waarbij de laatste de eerste bleek. Pogacar was duidelijk de sterkste en nam zo revanche voor vorig jaar, toen hij door de wilde sprint van Alaphilippe ernstig werd gehinderd. Bauke Mollema was op plek acht de beste Nederlander. Bij de vrouwen boekte eerder vandaag het talent Demi Vollering haar eerste grote overwinning.

Lees ook:

Demi Vollering was zondag geëmotioneerd na haar eerste grote zege: ze won Luik-Bastenaken-Luik.Ze kan zomaar het gezicht van een nieuwe generatie worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden