Wielrennen

Pieter Weening gaat op voor zijn zeventiende profjaar: ‘Dat is best speciaal’

Pieter Weening in zijn nieuwe outfit.Beeld Trek-Segafredo

Pieter Weening plakt er nog een jaar aan vast. De 39-jarige prof rijdt dit jaar ook de Ronde van Italië. 

Als Pieter Weening vrijdag aankomt op het trainingskamp van zijn nieuwe ploeg Trek-Segafredo, komt hij onder anderen Nicola Conci en Jacopo Mosca tegen, ploeggenoten met wie hij op 3 oktober aan de start staat van de Ronde van Italië. Met een klein lachje stelt Weening zich die kennismaking voor: “Die ga ik dan voor het eerst ooit een handje geven. Of, nou ja, dat wordt een elleboogje waarschijnlijk.”

Het wordt voor Weening een snelcursus kennismaken. En het is al een opmerkelijk seizoen voor de 39-jarige Fries. Hij zat zonder ploeg, toen kwam de coronacrisis en in juni kreeg hij zowaar een contract voor de komende maanden bij een grote ploeg: Trek. Hij is daar binnengehaald voor één opdracht: in zijn kenmerkende stijl, met een versnelling zo zwaar dat het bijna slowmotion klimmen is, moet hij Vincenzo Nibali de bergen over leiden. De Italiaan wil een derde eindzege in de Giro. Weening: “Eindelijk weer rijden voor een kopman die een grote ronde kan winnen. Dat is wel speciaal.”

Bij Trek stapt Weening in het zoveelste avontuur, al noemt hij dat zelf nooit zo. Weening is de man van het relativeren. Toch fietst hij nog steeds rond, op zijn 39ste, en gaat hij op voor zijn zeventiende profjaar. Hij overleefde alle stormen in de dopingtijd (“Ach, er rijden nog zo veel jongens uit die tijd rond”) en wist in de anonimiteit toch fraaie zeges te behalen. Hij fietst nog ‘omdat het zo leuk is’.

‘Ze zochten iemand die een beetje kon klimmen’

In oktober kreeg Weening te horen dat zijn ploeg Roompot Charles in 2020 niet langer zou bestaan. Toch trainde hij door, want mogelijk ‘vond hij nog iets leuks’. Hij keek of er nog wedstrijden in Azië te rijden waren en had contact met Amerikaanse ploegen voor een seizoen in de VS. Dat zijn plekken waar het mooi fietsen is en waar ook wel avontuur te beleven was. “Dat past wel bij mij, maar het lukte toch niet.”

Rond kerst had hij contact met Steven de Jongh, ploegleider bij Trek, die zich hard maakte voor Weening, die vorig jaar onder anderen Mathieu van der Poel nog bijstond op het WK in het Britse Harrogate. “Ze zochten iemand die eventueel snel kon invallen en ook nog een beetje kon klimmen.”

Toen Matteo Moschetti begin dit jaar met een blessure wegviel, leek de positie van Weening zeker. Zonder corona was het contract in maart al officieel bekrachtigd, maar hij moest een paar maanden wachten. “Dat ze me na deze periode toch aan de afspraak hielden, vond ik erg netjes.”

De Fries uit Harkema woont vlakbij Maastricht, omdat hij daar in de buurt veel kan klimmen.  Zijn trainingsblokken doet hij standaard op de Camerig, de langste heuvel van Limburg. “Dat is zeven, acht minuten. Als je daar naar rechts kijkt, voel je je bijna in de Alpen.”

Niet meer per se naar de Tour

Zijn blessurelijst is blanco. Hoe heeft hij zichzelf gezond gehouden? “Normaal doen. Niet te vaak te extreem doen. Ik hoef niet voor een wedstrijd snel vijf kilo af te vallen ofzo. Als je voor de spiegel staat, zie je wel of je dik bent of niet. En als je 35.000 kilometer in een jaar fietst, ben je nooit dik. Dus hoef je ook niet af te vallen.”

Bovendien is de mentale gezondheid belangrijk. Het was de reden dat hij in 2016 overstapte naar Roompot, een ploeg net onder het hoogste niveau, de World Tour. Hij mocht daar meer voor eigen kans rijden. Hij had die verandering nodig, zegt hij. “Je moet niet te lang te gestructureerd leven. Het leuk houden, dat kan door nieuwe uitdagingen te zoeken. En ik hoef niet zo nodig meer naar de Tour.”

Over 86 dagen rijdt hij in Italië. “Het is er draaien, keren, steile klimmetjes, slecht wegdek. Dat past mij veel beter dan een rechte weg in Spanje en dan linksaf om twintig kilometer te klimmen. En het is lekker eten en drinken in Italië. Al moet ik ook daar wel normaal blijven doen, haha.”

Lees ook: 

Liet Slovenië zien hoe het wielrennen eruit gaat zien?

Primoz Roglic won de eerste wielerwedstrijd sinds eind februari. Maar een inkijkje hoe het wielrennen er de komende maanden uit gaat zien, was de wedstrijd waarschijnlijk niet

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden