Overlevingsstrijd

PEC Zwolle speelde zoals maar weinig eredivisieclubs durven in de Arena. ‘Gevoel dat we gingen stunten’

PEC-aanvaller Gervane Kastaneer probeert de bal te controleren in een duel met Ajacied Ryan Gravenberch. Beeld Pro Shots / Stanley Gontha
PEC-aanvaller Gervane Kastaneer probeert de bal te controleren in een duel met Ajacied Ryan Gravenberch.Beeld Pro Shots / Stanley Gontha

PEC Zwolle strijdt tegen degradatie, maar barst van het vertrouwen. Zelfs na het verlies in de Arena tegen Ajax (3-0). ‘Als je het Ajax zo moeilijk kunt maken in de Arena, dan kun je moeilijk negatief zijn.’

Jan-Cees Butter

Toen Dick Schreuder zaterdag met zijn spelers vooraf de wedstrijd met Ajax besprak, gebeurde er iets opvallends, tekenend voor de situatie bij PEC Zwolle. Schreuder, sinds november aan het roer in Zwolle, was net klaar met zijn bespiegelingen toen Gervane Kastaneer naar het bord liep. De aanvaller pakte een afgegleden magneetje van het bord – dat zijn positie op het veld moest voorstellen – en schoof het naar voren. “Trainer”, zei hij. “Ik moet toch dáár staan?”

Toen Schreuder de anekdote oprakelde, zaterdagavond na de wedstrijd in de Johan Cruijff Arena, glommen zijn ogen. In dat moment zat zo veel. Allereerst: betrokkenheid bij het speelplan, wat getuigt van een professionele houding bij zijn spelers. “Dat is onder mij snel gekanteld”, stelde Schreuder. “In het begin dacht ik vaak: je laat het maar gebeuren, je bent niet scherp.” Ten tweede: onder Schreuder wordt aanvallend gedacht, zoals Kastaneer bekrachtigde. En dat met het hoofd omhoog en de borst vooruit.

PEC was gedoodverfde degradant

Ook dus bij Ajax, de club die hard op weg is naar de 36ste landstitel. “Toen we hier naartoe reden, had ik het gevoel dat we gingen stunten”, zei aanvoerder Bram van Polen na afloop. “Dat zegt iets over het vertrouwen waarmee we spelen.” Het geloof in eigen kunnen is gebaseerd op de goede tweede seizoenshelft, waarin liefst twintig punten werden behaald. Van een gedoodverfde degradant is PEC getransformeerd tot een club die de dans zelfs helemaal kan ontspringen.

Hoe doe je dat, degradatievoetbal spelen? Hoe heeft Schreuder het tij gekeerd? Spelers roemen zijn positieve manier van coachen. “Dat is heel belangrijk”, meent Van Polen. “Bij alle ploegen waar het minder gaat, is het vertrouwen minder. Bij ons is dat juist groot, ondanks hoe we ervoor staan.”

En dat leverde een vermakelijk spelbeeld op. Zeker tegen Ajax, dat voor het eerst onder leiding van de vertrekkende trainer Erik ten Hag 4-4-2 speelde. Schreuder zag die aanpassing als een compliment, al stelde Ten Hag dat hij “een beetje gedwongen werd, want op de andere manier heeft het de laatste weken minder goed gewerkt.” Wat heet: een ongeïnspireerd Ajax ontsnapte vaak in de slotfase, zoals een week eerder nog gebeurde bij NEC (0-1).

Onbeschroomd ten aanval

Daar viel dus wel iets te halen, dacht PEC. Het speelde zoals maar weinig eredivisieclubs durven in de Arena: met veel lef, door hoog druk te zetten, bijna overal één-op-één te spelen en vooral door onbeschroomd ten aanval te trekken. De Overijsselse club kreeg in de eerste helft daarmee de beste kansen. Landu kopte al na veertig seconden rakelings over het doel van Stekelenburg.

Maar ja, de moeilijkheidsgraad van het spel van PEC Zwolle vraagt een grote zorgvuldigheid. Kastaneer verspeelde twee keer de bal, waarna Tadic, die zijn 124ste competitiewedstrijd op rij speelde (een clubrecord), en Klaassen (direct na rust) konden toeslaan. Klaassen krulde de bal in de slotfase nog eens sierlijk in de kruising: 3-0.

Een buts in het vertrouwen van PEC? Welnee. “Als je het Ajax zo moeilijk kunt maken in de Arena, dan kun je moeilijk negatief zijn”, stelde Van Polen. “Dat vertrouwen houden we.” Het zal onontbeerlijk zijn in de week van de waarheid voor PEC Zwolle, met vanaf komend weekend: FC Utrecht (thuis), midweeks Sparta (uit) en in de laatste speelronde PSV (thuis).

Lees ook:

Gehavend Ajax verstevigt koppositie met winst op PEC

Ajax heeft weer een horde genomen op de weg die naar de 36e landstitel moet leiden. Zonder veel geblesseerde basisspelers bracht de koploper van de Eredivisie ook het thuisduel met laagvlieger PEC Zwolle tot een goed einde (3-0).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden