De Amerikaanse basketballer Kevin Durant geeft een aanwijzing tijdens het duel met Australië. Beeld AP
De Amerikaanse basketballer Kevin Durant geeft een aanwijzing tijdens het duel met Australië.Beeld AP

Olympische SpelenBasketbal

Pakt superschutter Kevin Durant zijn derde olympische titel op rij?

Gregg Popovich, de coach van de Amerikaanse basketballers, kon Kevin Durant wel omhelzen toen de speler van de Brooklyn Nets zijn deelname aan de Olympische Spelen bevestigde. Na de afmeldingen van een aantal grote namen uit de NBA, onder wie LeBron James, Stephen Curry en Anthony Davis, kon de ervaren coach wel een steuntje in de rug gebruiken.

Naast de personele zorgen zag Popovich zijn team in de aanloop naar het olympisch toernooi verliezen van Nigeria en Australië. In Amerikaanse media werd getwijfeld of er in deze ploeg wel voldoende kwaliteit zat om in Tokio zijn status waar te maken. Is dit een Dream Team of een Nightmare Team?

Amerikanen richtten zich op

Popovich arriveerde met slechts negen spelers in Tokio. De drie spelers die hadden meegedaan aan de NBA-Finals, Jrue Holiday en Khris Middleton van de Milwaukee Bucks en Devin Booker van de Phoenix Suns, voegden zich pas later bij het gezelschap. In de eerste wedstrijd verloren de VS ook nog eens van Frankrijk (83-76).

De vierde olympische titel op rij, en de zestiende in totaal, leek verder weg dan ooit. Maar aan de hand van Kevin Durant richtten de Amerikanen zich op. Iran, Tsjechië en Spanje werden geklopt en gisteren bereikten de VS de finale na een zege op Australië (97-78). Zaterdag wacht Frankrijk in de Saitami Super Arena in de strijd om het goud. Het nog ongeslagen Frankrijk versloeg Slovenië nipt met 90-89.

Durant Anthony mag zich ‘all-time olympic topscorer’ noemen

De 33-jarige Durant, die in februari een hamstringblessure opliep en 23 NBA-wedstrijden miste, kan de tweede basketballer worden die drie olympische titels op rij op zijn erelijst kan bij schrijven. Eerder lukte dat alleen Carmelo Anthony, de 37-jarige speler van de Portland Trail Blazers, die in Peking, Londen en Rio in de gouden Amerikaanse ploeg zat.

In Tokio heeft Durant Anthony al een record afgenomen. In zijn drie Olympische Spelen was Anthony goed voor 336 punten. Met zijn 95 punten in de vijf duels in Tokio bracht Durant zijn totaal op 405, waarmee hij zich all-time olympic topscorer mag noemen. En hij is nog niet klaar. In de voorgaande twee finales, in Londen tegen Spanje en in Rio tegen Servië, tekende Durant voor 30 punten.

Lees ook:

Basketbalpioniers zien missie stranden: ‘Maar hopelijk hebben we kids geïnspireerd’

Gepijnigd dropen vier grote, stoere basketballers dinsdag van het olympisch podium af. Dat ze de nieuwe 3x3-variant op de kaart hebben gezet in Nederland was nog even ondergeschikt aan de teleurstelling over de uitschakeling.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden