Conference League-finale

Over Feyenoord, de Conference League-finale in Tirana en de 127 gele kaarten van AS Roma

AS Roma-coach José Mourinho. Beeld REUTERS
AS Roma-coach José Mourinho.Beeld REUTERS

Vanavond wordt om 21.00 uur afgetrapt voor de allereerste finale van de Conference League, tevens de eerste finale op Albanese bodem. Enkele bijzonderheden op een rij.

John Graat

José Mourinho

De Portugese trainer van AS Roma heeft nog nooit een Europese finale verloren. Hij won ze met Porto (twee keer), Internazionale en Manchester United. “Nee, die ervaring gaat geen rol spelen in deze finale”, zei Mourinho dinsdag in Tirana op zijn persconferentie. Of hij, als ‘The Special One’, dan niets uit zijn hoge hoed ging toveren? “Ik geloof niet in magische momenten of wonderdrankjes. We hebben meer dan 300 dagen gewerkt, nu gaat het om het team, de spelers, niet om het individu. We moeten uitgaan van onze capaciteiten en onze beperkingen zo goed mogelijk verhullen”, sprak Mourinho.

Uitvoerig prees hij Tirana als speelstad, mogelijk met het oog op de steun van het neutrale publiek in het stadion. Daarbij kon hij het niet laten toch even een subtiel sneertje naar het land van de tegenstander van morgen uit te delen. “Ik vind het schitterend om hier te zijn. Ik was nog nooit in Albanië geweest. Op de luchthaven ging alles vlot. Heel anders dan na onze wedstrijd tegen Vitesse in Eindhoven. Daar moesten we twee uur wachten, er was veel controle en sommige van onze mensen werden als misdadigers behandeld.”

Feyenoord-spits Cyriel Dessers. Beeld Pro Shots / Toon Dompeling
Feyenoord-spits Cyriel Dessers.Beeld Pro Shots / Toon Dompeling

De blikvangers

Bij Feyenoord is dat Cyriel Dessers. De Belgische Nigeriaan hielp de Rotterdammers diverse keren over de drempel; met tien treffers is hij topscorer van de Conference League.

Luis Sinisterra scoorde al elf keer, maar zijn vijf doelpunten in de voorronden tellen niet mee in dit klassement. Tweede op de lijst achter Dessers: Tammy Abraham, de spits van AS Roma. De lange, snelle en behendige Engelsman kwam vorig jaar voor 40 miljoen euro over van Chelsea. Behalve Abraham zijn middenvelder Lorenzo Pellegrini, het brein van de ploeg, en Leonardo Spinazzola, de motor aan de linkerkant, de blikvangers van Roma. Die ploeg kreeg dit seizoen overigens al 127 gele en negen rode kaarten. “We zijn een écht team geworden”, zei Pellegrini in Tirana.

AS Roma-speler Rick Karsdorp. Beeld Pro Shots / Niels Boersema
AS Roma-speler Rick Karsdorp.Beeld Pro Shots / Niels Boersema

Bijzondere lading

Rick Karsdorp kwam ooit als E-junior vanuit VV Schoonhoven in de jeugd van Feyenoord terecht. Na de landstitel in 2017 vertrok hij naar AS Roma, dat hem twee jaar later nog een seizoen uitleende aan zijn grote liefde in Rotterdam. Dit seizoen was hij een vaste waarde bij Roma, waardoor Louis van Gaal hem recent weer opnam in de voorselectie van Oranje. Voor Marash Kumbulla is de finale in Tirana ook speciaal. De aanvaller van Roma is weliswaar geboren en getogen in Italië, zijn nationaliteit is Albanees. Op zoek naar een beter bestaan maakte zijn vader Lin als een van de vele Albanese bootvluchtelingen in de jaren negentig de oversteek naar Italië. Marash Kumbulla liet al weten op de steun van het publiek te rekenen.

Financieel belang

Sinds het kampioenschap in 2017 zag Feyenoord het gat met PSV en vooral Ajax sportief en financieel snel groeien. Dat wordt niet gedicht met de winst van de Conference League, al zou die wel twee miljoen euro premie opleveren. Feyenoord verdiende al 13 miljoen aan Uefa-premies dit seizoen. Met de recettes en andere inkomsten erbij zou de opbrengst naar 20 miljoen euro kunnen stijgen.

Het Arena Kombëtare-stadion in Tirana. Beeld AFP
Het Arena Kombëtare-stadion in Tirana.Beeld AFP

Waarom in Tirana?

Twee clubs met een grote supportersschare in de finale, daar had ‘gemakkelijk Camp Nou voor volgelopen’, verzuchtte een Feyenoordfan in Tirana. De Arena Kombëtare biedt slechts plaats aan twintigduizend fans. De Uefa wilde met de Conference League inclusiviteit bevorderen: kleinere landen meer kansen geven. Daar past de keuze voor Tirana bij. Albanië is trots op de eerste Europese finale ooit in het land. Die wordt uitgedragen in winkeletalages, met overal in de stad banieren en met grote fanzones. Albanië is een voetbalgek land dat zich vooral richt op de Italiaanse competitie. De voorkeuren liggen vooral bij AC Milan, Internazionale en Juventus. Niet bij AS Roma.

2002: Pierre van Hooijdonk kust de Uefa-bokaal na de finale tegen Borussia Dortmund, waarin hij twee keer scoorde. Naast hem Leonardo.

Foto: Jiri Buller/Sportbeeld/Hollandse Hoogte Beeld Büller, Jiri
2002: Pierre van Hooijdonk kust de Uefa-bokaal na de finale tegen Borussia Dortmund, waarin hij twee keer scoorde. Naast hem Leonardo.Foto: Jiri Buller/Sportbeeld/Hollandse HoogteBeeld Büller, Jiri

Historie

Voor AS Roma zou een Europese prijs een unicum zijn. De club stond twee keer eerder in een finale. In 1984 nam Liverpool in de Europa Cup 1 de strafschoppen na verlenging beter dan AS Roma en Internazionale was in 1991 met 2-1 te sterk in de eindstrijd van de Uefa Cup. Feyenoord kan zijn vierde Europese hoofdprijs winnen. De club versloeg Celtic in 1970 in de eindstrijd van de Europa Cup 1 en won in 1974 en 2002 de Uefa Cup. Die laatste keer versloeg Feyenoord Borussia Dortmund in de finale met 3-2. Pierre van Hooijdonk scoorde toen tweemaal. Cyriel Dessers wil nu in diens voetsporen treden. “Je kunt ons wel een beetje met elkaar vergelijken. Aanvallers die makkelijk scoren, maar niet het talent hebben van iemand als Robin van Persie – al kon Pierre op een wel heel mooie traptechniek vertrouwen.”

Lees ook:

De markante José Mourinho kijkt altijd eerst naar de tegenstander – en nu dus Feyenoord

De markante José Mourinho is trainer van AS Roma, woensdag de tegenstander van Feyenoord in de Conference League-finale. ‘Hij heeft iets magisch.’

Spelers Feyenoord zien hun club als familie: ‘We hebben alles aan Slot te danken’

Feyenoord staat na twintig jaar weer in een Europese finale. ‘We hebben de trots teruggebracht bij onze supporters.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden