Schaatsen

Otterspeer voor derde keer Nederlands kampioen sprint, maar nu zonder pijn

Hein Otterspeer, vuist omhoog. Eindelijk reed hij rond zonder pijn.Beeld BSR Agency

Hein Otterspeer werd specialistisch behandeld aan zijn onderrug en dat heeft geholpen. Voor het eerst vertrouwt hij op zijn lichaam. Hij werd Nederlands kampioen.

Hein Otterspeer gooide zondagavond de armen van zijn toch al grote lijf de lucht in, toen hij na zijn tweede 1000 meter wist dat hij Nederlands kampioen sprint was geworden. Voor de derde keer in zijn carrière, na 2015 en 2018, maar dit was toch een van zijn betere. “Een van de beste ooit”, zei hij uitgelaten na zijn titel. “Sport is emotie, nu komt het er in één keer uit.”

Terwijl Otterspeer (32) dit keer zeer solide rondreed, viel de concurrentie een voor een weg. Thomas Krol viel zondag op de 500 meter en Kjeld Nuis werd zaterdag al gediskwalificeerd na een wilde kruising met Ronald Mulder. Die laatste, pas hersteld van een keeloperatie, gaf forfait voor de laatste 1000 meter. Uiteindelijk werd Otterspeer op het podium geflankeerd door twee man die sinds dit jaar zijn ploeggenoot zijn: Kai Verbij en Dai Dai Ntab.

En zo bleef Otterspeer over, de man die zo vaak overal buiten viel. Maar dat was een al te makkelijke voorstelling van zaken. Hij reed zelf ook buitengewoon goed en snel. Zijn eerste 1000 meter, voor hem voor het eerst in de 1.07 in Thialf, was een ‘mokerslag’ voor de rest geweest, zei hij. Toch probeerde hij focus te houden. “Kijk naar Thomas Krol, het is zo gebeurd. Er gebeuren allemaal rare dingen, maar ik kan hier heel tevreden op terugkijken.”

Bovendien heeft hij eindelijk geen last meer van zijn onderrug, een chronisch probleem bij hem. Otterspeer ging er afgelopen jaar voor naar het buitenland, om zich te laten behandelen bij een expert ‘waar de groten heen gaan’. Als gevolg daarvan heeft hij voor het eerst in zijn toch lange carrière vertrouwen in zijn lichaam, zei hij. Zijn emotie was dan ook te verklaren. “Het zijn bewogen jaren geweest, ik heb er veel naast gezeten. Het is frustrerend als je niet altijd je volle vermogen kunt rijden. Na de herstelwerkzaamheden is het nu veel beter geworden.”

Een minuut na zijn zege had hij al via Facetime zijn vrouw op zijn telefoon. “Ik ben niet de makkelijkste geweest, dus ik ben ook heel trots op haar.” Voor Otterspeer verandert er desondanks niets. “Ik ga morgen gewoon weer mijn zoontje naar school brengen. Daar geniet ik van.”

Lees ook: 

Roest reed dit NK eigenlijk alleen tegen zichzelf

Patrick Roest reed in Thialf ‘zonder lef’, maar declasseerde de tegenstand eenvoudig op de NK allround vorige week

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden