De Argentijnen zijn blij na de gewonnen strafschoppen en laten dat blijken aan een verslagen Oranje. Beeld AP
De Argentijnen zijn blij na de gewonnen strafschoppen en laten dat blijken aan een verslagen Oranje.Beeld AP

WK Qatar

Oranje na thriller tegen Argentinië vanaf de penaltystip naar huis geschoten

Het Nederlands elftal is op drempel van de halve finale uitgeschakeld op het WK in Qatar. Het verloor via strafschoppen na een enerverend gevecht met Argentinië. De wereldtiteldroom van Louis van Gaal is een illusie gebleken.

John Graat

Het sprookje van Lionel Messi, zijn glanzende carrière op zijn 35ste bekronen met een wereldtitel, blijft leven. Dat van Oranje en haar coach Louis van Gaal werd na een spektakelstuk in het Lusail-stadion uitgeblazen vanaf de strafschopstip. Nadat Lautaro Martinez de laatste in de reeks van vijf had verzilverd, vielen de spelers van Nederland ontgoocheld tegen het gras.

Aanvoerder Virgil van Dijk lag plat met zijn gezicht naar de grond, de emoties wegslikkend. Hij had de eerste strafschop gemist, Steven Berghuis daarna de tweede. De Argentijnse doelman Emiliano Martinez had zijn reputatie als penaltykiller weer waargemaakt. Net als op het WK in 2014 werd Nederland via strafschoppen uitgeschakeld door Argentinië, toen in de halve finale.

Einde tijdperk-Van Gaal

Zo kwam vrijdag in Qatar een einde aan het derde tijdperk-Van Gaal bij Oranje. Als coach had hij op dit WK van vertrouwen, teamgeest, tactische discipline en een groot collectief bewustzijn de belangrijkste wapens gemaakt. Het leidde op dit toernooi geen moment tot voetbal dat de harten veroverde. Integendeel, Nederland speelde onder Van Gaal uitermate zakelijk en aanvallend pover.

Ook in de eerste helft tegen Argentinië, het eerste echte topland dat Oranje trof, ontbrak het lef om te voetballen. De gezamenlijke taak om toch vooral Messi te neutraliseren verlamde het eigen spel. Typerend genoeg kwam de vrij machteloze ploeg pas na zeventig minuten tot het eerste schot op doel. De conclusie na afloop moest zijn dat Nederland op individueel niveau kwaliteit tekort kwam. Vooral de spelers die het verschil hadden moeten maken, Frenkie de Jong en Memphis Depay, bleven onder de maat.

Vooraf was tegen Argentinië een schaakwedstrijd verwacht, het werd vanaf de slotfase en in de verlenging een verhit spektakel zonder weerga op dit toernooi. Diverse plotwendingen met een verrassend scoreverloop, veel emoties op en naast het veld, hachelijke momenten voor de doelen en een paar gênante vechtpartijtjes bepaalden het beeld van de bloedstollende kwartfinale.

‘Do la mano de Leo’ schalde door de arena

In de eerste helft leek die ene briljante voetballer op het veld de strijd al in een beslissende plooi te leggen, na 34 minuten. Na een oogstrelende aanname van de bal zette Messi met één subtiele schijnbeweging Nathan Aké op het verkeerde been. Vervolgens verraste Messi met een geniaal passje de hele Nederlandse defensie. Dat balletje ging namelijk niet naar links maar naar rechts. Daar dook Nahuel Molina ineens op in het strafschopgebied. Omdat Daley Blind Molina totaal verkeerd dekte, kon de Argentijn de 1-0 binnenschieten.

Het Lusail-stadion ontplofte. Het ‘Do la mano de Leo’ schalde door de arena. Dat was voor een groot deel in wit en hemelsblauw gekleurd. De Messi-gekte had naar schatting 40.000 Argentijnen als pelgrims naar Qatar gebracht, waar ze een van de grootste voetballers aller tijden voor de laatste keer aan het werk konden zien. Dat legioen, aangevuld met veel arbeidsmigranten die voor Argentinië zijn, zorgde voor een ongekende sfeer in Lusail.

In de loop van de tweede helft leek Nederland al hard op weg naar de uitgang van dit WK. Messi bracht Argentinië uit een strafschop op 2-0. Maar de ploeg van Van Gaal stond in de slotfase van de reguliere speeltijd op uit de dood. De teamspirit die Louis van Gaal steeds roemde als een kracht van deze selectie was op en naast het veld ineens in volle omvang te zien.

Een treurende Wout Weghorst naast bondscoach Van Gaal. Beeld ANP
Een treurende Wout Weghorst naast bondscoach Van Gaal.Beeld ANP

Weghorst brengt Oranje langszij

De 2-0 achterstand werd alsnog ongedaan gemaakt. Invallers hadden daarin een hoofdrol, en dan vooral Wout Weghorst. Eerst kopte hij een voorzet van Steven Berghuis binnen (2-1), daarna rondde hij een ingestudeerde vrije trap van Teun Koopmeiners op voorbeeldige wijze af.

Dat doelpunt maakte een verlenging noodzakelijk. Die was afgedwongen door de wissels van Van Gaal voor een alles-of-niets-offensief. Met Luuk de Jong en Weghorst waren er twee stormrammen binnen de lijnen gekomen. Dat zorgde voor hectiek en een verbeten strijd. Een massale vechtpartij brak aan de rand van het veld uit toen de Argentijn Leandro Paredes de bal keihard richting de Nederlandse dug-out had geschoten. De reservespelers van Oranje stormden als een roedel wolven op hem af. Bij het fluitsignaal na negentig minuten en blessuretijd ontstond er alweer een opstootje.

De conclusie was dat Argentinië ook voor de tiende keer in de geschiedenis in de reguliere speeltijd niet kon winnen van Nederland. En ook in de verlenging lukte het de Argentijnen niet, al raakten ze nog wel de paal en voorkwam Van Dijk met de borst dat de bal achter Andries Noppert vloog. Maar Nederland kocht er uiteindelijk helemaal niets voor. Een miraculeuze ontsnapping via strafschoppen bleek er niet in te zitten. Dat was ook een wel erg ruime beloning geweest voor een toernooi waar het voetbal van Oranje te mager was om aanspraak te blijven maken op wat Van Gaal voor ogen had, de wereldtitel.

Lees ook:

Louis van Gaal wil misschien nóg een keer een land coachen

Bondscoach Louis van Gaal (71) wil in Qatar met Oranje een kroon op zijn lange carrière zetten. In een exclusief interview met Trouw spreekt hij over zijn ziekte, de dood, dit omstreden WK én zijn toekomst: hij wil misschien nog wel een land coachen.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden