Nieuws WK voor vrouwen

Oranje moet opmars van Azzurri stuiten

Elisa Bartoli (13), keepster Laura Giuliani en Cristina Girelli (10) van Italië proberen Monica van Brazilië (21) van scoren af te houden. Foto BSR AGENCY Beeld BSR Agency

Voor het eerst sinds 2014 spelen de vrouwen van Nederland en Italië tegen elkaar. De inzet is hoog zaterdagmiddag: een plaats bij de laatste vier op het WK en mogelijk een olympisch ticket.

In het vrouwenvolleybal behoren wedstrijden tussen Nederland en Italië tot de echte klassiekers. Beide landen vochten in de afgelopen decennia op grote toernooien legendarische confrontaties uit, met vaak een hoofdprijs als inzet. Begin augustus treffen de twee aartsrivalen elkaar opnieuw. Op Sicilië gaan Nederland en Italië uitmaken wie zich de trotse eigenaar mag noemen van een olympisch ticket voor de Spelen van 2020 in Tokio.

De voetbalvrouwen van Nederland en Italië hebben die geschiedenis (nog) niet. Deze eeuw stonden het oranje van Nederland en het azuurblauw van Italië pas tien keer tegenover elkaar op het veld. Zaterdag gaat het er eigenlijk voor het eerst echt om spannen. In het Stade du Hainaut in Valenciennes staat er een plaats in de halve eindstrijd van het WK op het spel. Tevens mag de winnaar blijven hopen op deelname aan de Olympische Spelen van volgend jaar.

In november 2014 bestreden Nederland en Italië elkaar voor de laatste keer. Ook toen stond er in de twee wedstrijden een hoge beloning op het spel: een startbewijs voor het WK van een jaar later in Canada. Na de voor Nederland teleurstellende 1-1 in Den Haag zegevierde de ploeg van de toenmalige bondscoach Roger Reijners in Verona met 1-2. Nederland mocht zich opmaken voor het WK-debuut, met dank aan Vivianne Miedema die alle drie de doelpunten voor haar rekening nam.

Het was in de tijd dat het vrouwenvoetbal in Nederland langzaam maar zeker aan populariteit won. In Den Haag waren 13.106 toeschouwers op de wedstrijd afgekomen, een inmiddels alweer achterhaald record. In Italië konden de vrouwen zich destijds nog niet in een warme belangstelling van het voetbalpubliek verheugen. In het Stadio Marcantio Bentegodi in Verona, een sfeerloze betonbak met een sintelbaan, zaten de bijna drieduizend bezoekers weggestopt op tientallen meters van het veld.

Roemloos

De laatste jaren ontwikkelde de sport zich in Nederland in een veel rapper tempo dan in Italië. Onder leiding van bondscoach Antonio Cabrini, de verdediger die in 1982 met Italië de wereldtitel veroverde, werd La Squadra Azzurra roemloos uitgeschakeld in de groepsfase van het EK van 2017 in Nederland. Met jaloerse blikken werd gekeken naar formatie van Sarina Wiegman, die zich ongeslagen tot kampioen van Europa kroonde.

Inmiddels is een cultuuromslag gaande in het Italiaanse vrouwenvoetbal. Topclubs als Juventus, AC Milan, AS Roma en Fiorentina zijn gestart met een vrouwenteam, waardoor de kwaliteit in de Serie A omhoog is gegaan. Bijna alle Ita­liaanse internationals spelen in de eigen competitie, mede door forse investeringen van de Italiaanse bond. Wedstrijden zijn live op televisie te volgen en ook het publiek lijkt de vrouwen te omarmen. In maart bezochten ruim 39.000 toeschouwers de topper tussen Juventus en Fiorentina.

De ontwikkeling in het clubvoetbal heeft uiteraard ook een positieve invloed gehad op de nationale ploeg. Tevens zorgde de komst van een andere bondscoach voor nieuw elan en inspiratie. Aan het begin van de kwalificatiereeks voor het WK nam Milena Bertolini de taken van Cabrini over. Na zeven zeges op rij plaatste Italië zich voor het eerst sinds twintig jaar weer voor de mondiale titelstrijd. Eerder dit WK zei Alia Guagni, vice-aanvoerder en verdedigster van Fiorentina, dat de speelsters onder Bertolini meer in zichzelf zijn gaan geloven.

Macarena

Bertolini, oud-speelster en een van de vijf vrouwelijke bondscoaches in de kwartfinales van dit WK, staat bekend om haar tactisch inzicht. Via een aantal omzettingen in haar team draaiden de duels met Australië en China 180 graden om. Ook bracht zij het plezier terug bij de speelsters. Na de overwinning op China, waardoor Italië zich plaatste voor de kwartfinale van zaterdag tegen Nederland, maakten zij het lied ‘Macarena’ van Los del Rio spontaan tot hun lijflied.

Op het WK liet Italië, met de vijftiende plaats op de Fifa-ranglijst de laagstgeklasseerde ploeg bij de laatste acht, fris en aanvallend voetbal zien. Het team bouwt op een solide verdediging, heeft een creatief middenveld en bezit een effectief aanvalstrio. In de wedstrijden tegen Australië (2-1), Jamaica (5-0), Brazilië (0-1) en China (2-0) werd al negen keer gescoord, met drie treffers van Aurora Galli en Cristiana Girelli en twee van Barbara Bonansea.

Martens twijfelgeval voor duel met italië

Het is twijfelachtig of Lieke Martens inzetbaar is tegen Italië. De aanvalster heeft nog altijd last van een pijnlijke teen en sloeg vrijdag de laatste training over. Sarina Wiegman schat de kans dat Martens kan spelen op fiftyfifty. “We nemen de beslissing in overleg met Lieke en de medische staf”, zei de bondscoach. “Als ze niet kan voetballen, dan houdt het op. Zo is het, niet meer en niet minder.”

Lees alles over het WK voor vrouwen in ons dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden