Nederland-Polen

Oranje in onwerkelijke setting langs Polen

Keeper Wojciech Szczesny van Polen en Frenkie de Jong na afloop van de kwalificatiewedstrijd tussen Nederland en Polen in de Johan Cruyff Arena.  Beeld ANP
Keeper Wojciech Szczesny van Polen en Frenkie de Jong na afloop van de kwalificatiewedstrijd tussen Nederland en Polen in de Johan Cruyff Arena.Beeld ANP

Op de avond dat het Nederlands elftal de nieuwe werkelijkheid betrad, eentje zonder de vertrokken bondscoach Koeman, voldeed het Nederlands elftal aan de voornaamste opdracht: Oranje won het eerste duel in de groepsfase van de Nations League tegen Polen (1-0).

Onwerkelijk was de setting waarin Oranje, dat voor het eerst sinds 290 dagen weer in actie kwam (de langste onderbreking sinds de Tweede Wereldoorlog), zijn entree maakte in de Johan Cruijff Arena. Het decor voelde alsof twee vriendenteams op vrijdagavond een potje gingen zaalvoetballen in een nagenoeg lege sporthal. Geen publiek, gedempte muziek, geen vuurwerk en geen sfeer.

Voor de interland was slechts een beperkt aantal journalisten toegelaten. Mondkapjes waren verplicht, evenals het invullen van een uitgebreide vragenlijst en het desinfecteren van de handen. Wie toegelaten werd, hoorde voortdurend de echo van elkaar coachende spelers.

Verzachtende omstandigheden

Het was geen wedstrijd voor al te strenge oordelen en conclusies. Daarvoor waren er al bij voorbaat te veel verzachtende omstandigheden te noemen. De belangrijkste? Corona, dat ervoor zorgde dat spelers in verschillende condities aan de aftrap verschenen in Amsterdam. Neem Aké, die deze zomer de overstap maakte naar Manchester City. Hij mocht, zonder een wedstrijd gespeeld te hebben, zijn opwachting maken als linksback en hield het wonderwel negentig minuten vol. Een basisplaats was er ook voor middenvelder De Roon, die met Atalanta Bergamo de afgelopen maanden zestien wedstrijden speelde in de Italiaanse competitie en de Champions League reikte. Zijn ploeggenoot Hateboer, die als rechterverdediger een basisplaats was gegund, beschikte eveneens over voldoende spelritme.

Lodeweges, die de taken van de naar FC Barcelona vertrokken Koeman voorlopig waarneemt, handelde daarmee in de geest van zijn voorganger. Pragmatisch, kijkend naar de vorm en het ritme van zijn spelers, bewapende hij zijn Oranje.

En dat was nodig ook. Want er waren nogal wat afwezigen. Vooral defensief had Lodeweges moeten puzzelen. De Ligt herstelt van een schouderoperatie, Blind kampt opnieuw met hartproblemen, Dumfries werd deze week vader en tot overmaat van ramp moest De Vrij, vorige maand nog verliezend finalist in de Europa League met zijn club Internazionale, het trainingskamp geblesseerd verlaten. Veltman nam de plaats in naast aanvoerder Van Dijk.

Met die kanttekeningen begon Nederland vol goede intenties aan de eerste interland van 2020. Diverse spelers, onder wie Van Dijk en Wijnaldum, hadden in de aanloop naar het duel met Polen gewezen op de zelfredzaamheid van het elftal. Er zit genoeg ervaring in Oranje om met de huidige omstandigheden om te gaan, zo klonk het. Maar van automatismen kon nauwelijks sprake zijn bij Oranje, dat vorig jaar november voor het laatst in actie kwam.

Vloeiend aanvalsspel

Het liet zich voelen in de eerste helft tegen Polen, een tegenstander die zich defensief wapende en waartegen vloeiend aanvalsspel vereist was. Oranje kon het gevraagde lange tijd niet leveren. Promes schoot voorlangs, Frenkie de Jong mikte vlak voor rust op de paal na een slimme pass van Depay en Polen kon alleen gevaarlijk worden via Piatek, wiens inzet gepareerd werd door doelman Cillessen.

Een zeldzaam soepele aanval - na ruim een uur spelen - besliste het duel in de Arena. Frenkie de Jong gaf een verfijnde voorzet op de inlopende Hateboer, die de bal teruglegde op Bergwijn: 1-0.

Van Polen, de nummer negentien op de Fifa-ranking, viel nadien weinig te vrezen. Ook de bezoekers hadden flink moeten improviseren voor het openingsduel in de Nations League. Spits Lewandowski geniet nog van rust na het winnen van de Champions League met Bayern München, terwijl Frankowski en Buksa geen toestemming kregen van hun Amerikaanse werkgever, omdat ze bij terugkeer in de Verenigde Staten in quarantaine hadden gemoeten.

Maandagavond speelt Oranje het tweede groepsduel in de Nations League. Tegenstander is dan Italië. Mocht Nederland, dat vorig jaar de finale verloor van Portugal, groepswinnaar worden, dan plaatst het zich voor de Final Four van de Nations League, waar voor de winnaar ruim tien miljoen euro te verdienen valt.

Lees ook:

Oranje moet jongleren met beperkingen in interbellum

Transferperikelen, wisselende fitheid en de hamvraag over de nieuwe bondscoach kenmerken de aanloop naar interland Oranje tegen Polen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden