Hockey

Oranje hockeyers pakken Olympisch ticket na zege op Pakistan

Bjorn Kellerman viert de 1-0 tijdens de Olympische kwalificatiewedstrijd tegen Pakistan. Oranje plaatste zich voor de Olympische Spelen in Tokio. Beeld ANP

Euforie en opluchting vulden zondagmiddag het uitverkochte Wagener-stadion in Amstelveen. De Nederlandse hockeyers plaatsten zich ten koste van Pakistan (6-1) voor de Olympische Spelen in Tokio, nadat het een dag eerder nog gelijkspeelde tegen de Aziaten (4-4).

De spanning was voelbaar geweest in het beslissende slotduel van het tweeluik om een Olympisch ticket. De Nederlandse hockeyploeg, die op sportieve gronden nog nooit ontbrak op een Olympische Spelen, herstelde zich van een ontluisterend optreden op zaterdag, waar Van der Weerden pas 22 seconden voor tijd de gelijkmaker maakte.

Drievoudig Olympisch kampioen Pakistan, afgegleden naar de zeventiende plek op de wereldranglijst, moest een makkelijk te nemen horde zijn voor Nederland, was de verwachting. Minder dan nul procent, schatte oud-bondscoach Oltmans de kansen voor zijn voormalig werkgever. De internationale hockeybond had ‘grote landen’, waaronder Oranje, de mondiale nummer drie, een beschermde status gegeven. Nederland mocht daardoor twee keer thuis spelen - en niet ‘uit’ en ‘thuis’.

Niet serieus te nemen

Pakistan was bovendien geen tegenstander om serieus te nemen. Na het WK van 2018, waar Pakistan twaalfde werd (en Oranje de finale verloor van België), draaide het land geen officieel trainingsprogramma meer vanwege geldgebrek en organisatorische problemen. Lang was onduidelijk met welke spelers de Pakistani zouden afreizen. Spelers waren geblesseerd of hadden visumproblemen.

Maar zaterdag, eveneens in het uitverkochte Wagener-stadion (5700 toeschouwers), verraste Pakistan de hockeywereld door de vice-wereldkampioen op een gelijkspel te houden. En onterecht was dat niet. Oranje speelde zielloos, traag en uit niets bleek dat het elftal besefte dat er Olympische kwalificatie op het spel stond. Visser, de derde doelman bij afwezigheid van de geblesseerde Blaak (hoofd) en Van der Ven (lies), moest vier keer passen bij een strafcorner van Pakistan, dat met hart en ziel speelde.

De juiste instelling

Dat moest anders. En wel binnen 24 uur. Zondagmiddag volgde de reactie waar bondscoach Caldas op gehoopt had. Uitzinnig van vreugde begeleidde hij de doelpunten van Kellerman, Van der Weerden (2x), Pruyser, Pieters en Janssen, wat aangaf dat er veel spanning op het tweede duel zat. Oranje liet er in de herkansing geen misverstand over bestaan. Het oogde fitter en speelde agressief, geconcentreerd en georganiseerd. “Dit was de juiste instelling, de juiste uitvoering en de juiste uitstraling”, concludeerde een tevreden Caldas.

De les van het tweeluik? Aanvoerder Bakker was uitgesproken: “Als we in de denkstand komen en met tachtig procent zo’n wedstrijd willen spelen, dan ga je er gewoon af. Ook tegen de nummer zeventien van de wereld.” Onbewust of niet: zaterdag leek het erop dat Pakistan onderschat werd. “Dat is iets cultureels”, beaamde Caldas. “En ook jullie helpen daarin mee”, knikte hij tegenover het journaille. “Nederland moet altijd maar ‘gewoon’ winnen, met niet zo veel respect voor, of kennis over, een tegenstander. De reden dat Pakistan de nummer zeventien van de wereld is, is niet omdat ze zo slecht zijn, maar omdat ze niet kunnen spelen.”

Het huiswerk ligt klaar

Caldas heeft echter een ongewijzigde hoeveelheid huiswerk te maken met Oranje. “Onze mindere momenten kosten ons nog steeds te veel”, stipte hij aan, net als na de verloren halve finale tegen Spanje op het EK. “Dat blijft een thema, waar we ook de komende periode aan zullen blijven werken.”

Bakker, zittend op een stoel: “Elk klein obstakel, elke heuvel die je overwint richting Tokio, is ook iets waar je blij om moet zijn, omdat we met elkaar een bepaalde groei doormaken. We zullen ons moeten blijven ontwikkelen en moeten nu niet ineens gaan doen alsof we de nummer een van de wereld zijn. We moeten hard werken om een medaille te halen in Tokio. Daarvoor moet er nog veel gebeuren.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden