Portret Stefanie van der Gragt

Opstaan en doorgaan, dat is het motto van Stefanie van der Gragt

Stefanie van der Gragt na haar doelpunt tegen Italië. Beeld AFP

Op de dag dat bondscoach Sarina Wiegman de WK-selectie bekendmaakte, was Stefanie van der Gragt niet 100 procent fit. Maar de verdedigster van Barcelona is een doorzetter en geeft niet snel op.

Het is wellicht een voorbode van al het moois dat nog kan komen. In het seizoen vóór het EK in eigen land kwakkelde Stefanie van der Gragt voortdurend met blessures. Ze was juist op tijd fit en werd met de ­Nederlandse voetbalvrouwen pardoes Europees kampioen. In het jaar vóór het WK in Frankrijk kampte Van der Gragt opnieuw met aanhoudend fysiek leed. Maar weer staat ze er, dit keer in de halve eindstrijd van het WK, woensdag in Lyon tegen Zweden.

De centrale verdedigster van de Nederlandse ploeg en Barcelona ­omschrijft zichzelf als een positieve, mentaal sterke doorzetter. Met als levensmotto: opstaan en doorgaan. Veel mensen zeiden dat ze het EK van 2017 niet zou halen, maar Van der Gragt wist dat ze het ging redden. Ze was er ook van overtuigd mee te kunnen naar het WK. “Ik blijf altijd positief en dat helpt mij vaak door moeilijke perioden heen.”

Stefanie van der Gragt na haar doelpunt tegen Italië. Beeld AFP

Sarina Wiegman selecteerde Van der Gragt terwijl ze nog niet 100 procent fit was. “De dag dat de selectie werd bekendgemaakt was wel erg spannend”, erkent ze. De bondscoach heeft veel vertrouwen in de vaste steunpilaar in het hart van de defensie. En ze is gevaarlijk voor het vijandelijke doel bij vrije trappen en hoekschoppen. Dat bewees ze tegen Italië met een rake kopbal. “Ik wist van gekkigheid niet wat ik moest doen. Scoren op een WK, fantastisch.”

Gemengde gevoelens

Het eerste jaar bij Barcelona verliep niet zoals Van der Gragt (26) zich had voorgesteld. Al in de derde wedstrijd bij de Catalaanse club liep ze een spierscheuring in het bovenbeen op, een kwetsuur die zich verderop in het seizoen opnieuw manifesteerde. “Revalideren is mentaal altijd moeilijk”, zegt Van der Gragt. “Maar vooral als je pas in het buitenland bent en nog maar weinig mensen kent.”

Met een korte invalbeurt in de Champions League-finale tegen Olympique Lyon sloot Van der Gragt het seizoen met gemengde gevoelens af. Ze vond het ‘supergaaf’ om mee te maken, maar Barcelona, met een vrijwel onzichtbare Lieke Martens, verloor wel kansloos met 4-1 van de ploeg van Shanice van de Sanden. Woensdagavond speelt Nederland in het Groupama Stadium in ­Lyon tegen Zweden voor een plaats in een andere grote finale, die van het WK.

Mentaal tikje

In de aanloop naar het WK vormden Dominique Bloodworth en Anouk Dekker vaak het centrale verdedigingsduo. Door de schorsing van Dekker – zij had in het laatste kwalificatieduel rood gekregen – kwam er voor de eerste wedstrijd tegen Nieuw-Zeeland een plaats vrij voor Van der Gragt. In dat duel in Le ­Havre liep ze echter een knieblessure op, waardoor ze tegen Kameroen niet kon spelen en tegen Canada ­negentig minuten op de bank bleef.

“Dat was wel een mentaal tikje”, zegt Van der Gragt. In het hoofd van de Noord-Hollandse spookte een doemscenario rond. Met Bloodworth en Dekker in het hart van de defensie won Nederland ook de twee laatste groepswedstrijden, terwijl beide speelsters ook nog eens scoorden: Bloodworth tegen Kameroen en Dekker tegen Canada. Van der Gragt: “Het zou logisch geweest zijn als de bondscoach het zo had laten staan”.

Wiegman vond dat kennelijk niet zo logisch. Tegen Japan keerde Van der Gragt ten koste van Dekker weer terug in de basis. Een precieze uitleg kreeg ze niet van de bondscoach. “Ze vroeg alleen of ik mij 100 procent kon geven en dat kon ik.” Met Dekker sprak Van der Gragt niet over de wissel. “Wat moet je zeggen? We doen allebei ons best en uiteindelijk is het de bondscoach die de keus maakt. Nee, dat geeft mij geen schuldgevoel.”

Lees ook:

Een primeur voor Nederland: de voetbalvrouwen zijn door naar de halve finale

De triomftocht van Nederland door Frankrijk duurt onverminderd voort. Door een 2-0 zege op Italië plaatsten de vrouwen zich voor de halve finales van het WK, komende woensdag in Lyon

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden