Egan Bernal kust de Trofeo senza fine in Milaan.

WielrennenGiro d'Italia

Oppermachtige Egan Bernal fietst in Italië zijn twijfels voorbij

Egan Bernal kust de Trofeo senza fine in Milaan.Beeld AFP

Egan Bernal overwon twijfel, kende frivole momenten, en was absoluut de beste. De Colombiaan won de 104de Giro d’Italia, en bewijst ermee dat hij ook met zijn chronische rugklachten een grote ronde kan winnen.

De man die de Trofeo senza fine zondag in Milaan omhoog mocht hijsen, wist vooraf heus wel dat hij favoriet was voor de zege in de Ronde van ­Italië. Alleen geloofde hij er zelf niet helemaal in. Toch was Egan Bernal, 24 jaar, uiteindelijk duidelijk de beste in drie weken wielrennen in Italië. De Colombiaan pakte in Milaan zijn belangrijkste prijs na zijn Tourzege in 2019. Damiano Caruso werd tweede, Simon Yates derde. In de laatste tijdrit kwam de voorsprong van Bernal niet in gevaar.

Bernal is niet de gelikte winnaar die overloopt van zelfvertrouwen en wiens lijf geen scheurtjes of krasjes kent. Sterker nog: de Colombiaan heeft een chronisch probleem. Zijn linkerbeen is 1,7 centimeter korter dan zijn rechterbeen. Dat zorgt voor scoliose in zijn ruggenwervel, een verkromming die voor klachten blijft zorgen. Het resulteert in pijn die Bernal al jaren voelt, maar die vorig jaar tijdens de Tour verergerde. Gedesillusioneerd stapte hij destijds in de zeventiende etappe uit.

Na maanden revalidatie reed Bernal begin dit jaar eindelijk weer eens zonder pijn. In de Giro was hij de uitgesproken kopman van Ineos én favoriet voor de eindzege. Maar ook tijdens de Giro was er onzekerheid. Toen Bernal in de negende etappe won, bergop over gravel naar Campo Felice, kwam dat vooral omdat zijn teamgenoten op hem in hadden gepraat en hem vertrouwen hadden gegeven. De jonge Colombiaan moest worden overtuigd dat hij echt weer op niveau was.

Egan Bernal met een vlammend eindschot op de gravelstroken van Campo Felice in de negende etappe.  Beeld LAPRESSE
Egan Bernal met een vlammend eindschot op de gravelstroken van Campo Felice in de negende etappe.Beeld LAPRESSE

Winnen in het roze

Na die dag nam het zelfvertrouwen toe. De frivoliteit keerde terug, wat leidde tot gekkigheden. Zoals bij die tussensprint in de tiende etappe, waarin Bernal en Remco Evenepoel een mini-tijdrit reden voor twee seconden bonificatie.

In de graveletappe door Toscane kwam hij Bernal op dertig kilometer van de finish zonder ploeggenoten, maar hij reed desondanks gewoon zonder hulp door. En in de koninginnenrit over de Passo Giau reed hij na een vroege demarrage kilometers lang solo en viel hij aan het eind bijna van zijn fiets toen hij zijn regenjasje wilde uittrekken. Bij dat laatste moment zat ook eergevoel: hij wilde iets speciaals doen, en dat was winnen in de roze leiderstrui.

Op die manier maakt Bernal de verstikkende tactiek van Ineos, zo vaak verguisd in de afgelopen jaren, interessant om naar te kijken. Hij geeft zelf sjeu aan de winnende formule om met meerdere pionnen net zo lang en hard op kop te rijden tot de laatste twee à drie kilometer, waarna bij alle concurrenten het stoom uit hun oren komt en de kopman zelf slechts een kleine vijf minuten inspanning moet leveren.

Maar dat hij ook zelf sterk genoeg was om de concurrentie af te schudden bewees hij in de laatste week, toen ook Bernal enigszins de tol betaalde voor het koersen onder slechte weersomstandigheden in de eerste twee weken. Hij vertrouwde op de volprezen tactiek van zijn ploeg én op zijn eigen powermeter, waarop stond dat hij bergop nog genoeg kracht kon zetten. Bij de laatste tijdrit, een discipline die hij vanwege de rugpijn amper oefent, had hij om al die redenen twee minuten over op naaste belager Damiano Caruso.

Het was een voorsprong die niet in gevaar kwam. Na dertig kilometer tijdrit kwam hij juichend over de finish , in een tijd die wel veel minder goed was dan die van ritwinnaar en ploeggenoot Filippo Ganna.

Damiano Caruso, die op zijn 33ste zijn allerbeste prestatie ooit neerzette nadat zijn kopman Mikel Landa al snel was uitgevallen, werd op 1.29 minuut tweede in het klassement. Simon Yates, die vooral last had van het slechte weer, kwam als derde op het podium.

Tijdens de zeventiende etappe loodste Dani Martinez zijn kopman en landgenoot door diens zwakke momenten heen.  Beeld AFP
Tijdens de zeventiende etappe loodste Dani Martinez zijn kopman en landgenoot door diens zwakke momenten heen.Beeld AFP

Zeven de negen rondes voor Ineos

Bernal is met zijn 24 jaar de kroonprins in een team dat de laatste jaren zeven van de negen grote rondes won, met vier verschillende renners. Het laatst bekende budget, uit 2019 (het jaar waarin halverwege Ineos instapte), gaat richting de 50 miljoen euro. Daarmee staat de ploeg eenzaam aan de top. De kleinere ploegen die dit jaar aan de Giro meededen, moeten het doen met ongeveer 4 miljoen euro.

Om die reden was deze Giro ook de breedte van de Ineos-selectie doorslaggevend, zelfs met de kracht van Bernal zelf. Iemand als Daniel Martinez, maar ook de al vroeg uitgevallen Pavel Sivakov, zijn in andere ploegen kopmannen. Bij Ineos slepen ze hun teamgenoten door moeilijke momenten. Kenmerkend was de gebalde vuist van trouwe helper Martinez, die zelf vijfde werd in het klassement, op weg naar Sega di Ala, juist toen Bernal het voor het eerst zwaar had. Filippo Ganna en Jonathan Castroviejo zijn in de ploeg de luxeknechten, waarbij die eerste nog twee tijdritzeges boekte.

Zo werd de Giro een zege voor een hele ploeg, met Bernal als de aanraakbare kopman met al zijn twijfels. Zijn overwinning bewijst dat 2020 voor hem een tijdelijke dip was. Maar de rugklachten blijven, zei hij al. Het stopt hem alleen niet meer van het winnen van grote rondes.

Lees ook:

Het roze behoort deze Giro aan niemand anders dan Egan Bernal

Egan Bernal heerst in de Ronde van Italië, maar zijn roze trui blijft vaak verborgen onder een regenjas. Het doet niets af van zijn suprematie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden