Europa League

Oppermachtig Ajax lijkt ook tegen Young Boys immuun voor tegenslag

Antony in duel met Fabian Lustenberger van Young Boys. Beeld REUTERS
Antony in duel met Fabian Lustenberger van Young Boys.Beeld REUTERS

Probleemloos heeft Ajax zich in het Europese toernooi bij de laatste acht geschaard. Het won ook de tweede wedstrijd tegen Young Boys: 0-2.

Voor zijn veertigste Europese wedstrijd met Ajax had trainer Erik ten Hag nog zijn best gedaan om zijn spelers niet in de valkuil van onderschatting te laten tuimelen. Young Boys zou in het eigen Wankdorf-stadion een stuk agressiever voor de dag komen dan vorige week in Amsterdam. En het was toch maar de ongenaak­bare koploper van Zwitserland, aldus Ten Hag.

Uiteindelijk duurde gisteravond het Zwitserse verzet tegen het onvermijdelijke een minuutje of twintig. Toen won Gravenberch op het middenveld een duel om de bal van ­Nsame. De jonge Ajax-middenvelder tikte de bal door naar Tadic, die Neres bereikte. De Braziliaan maakte vervolgens het doelpunt dat Young Boys mentaal knakte.

Wel en geen strafschop

Ajax, dat het eerste duel al comfortabel met 3-0 had gewonnen, kon vervolgens over een rode loper naar de kwartfinale schrijden. Het leek daarbij opnieuw of deze ploeg immuun is geworden voor tegenslagen. Kort voor de rust maakte Álvarez duidelijk hands in het strafschopgebied. Waar in de eredivisie de Var een penalty had voorgeschreven, wuifde de Schotse arbitrage de claim weg. Wonderbaarlijk genoeg besloten de Var en scheidsrechter Madden kort na de rust bij een soortgelijke situatie in het Zwitserse strafschopgebied wel tot een strafschop, wéér in het voordeel van Ajax. Tadic schoot de 0-2 binnen.

Spannend was het duel in Bern toen al lang niet meer. Ajax kon in de tweede helft gaan freewheelen en Ten Hag volop basisspelers gaan wisselen om ze te sparen. De invallers Idrissi, Kudus en Brobbey verzuimden de ­score verder op te voeren. De wedstrijd deed eigenlijk vooral verlangen naar de volgende ronde, waar Ajax door een ploeg van een zwaarder ­kaliber kan worden gewogen. Want hoe goed is dit Ajax? Sinds de winterstop maakt het elftal van Ten Hag meer en meer indruk. Het stabiele ­hoge niveau doet de vraag rijzen waar het plafond van deze selectie ligt.

De stabiliteit komt vooral omdat het verdedigende fundament goed is geworden. Ten Hag heeft tijdig ingezien dat hij de ijzervlechters Martínez en Álvarez daarvoor nodig had. Om hen heen lopen spelers die weer eens bewijzen hoe goed de eigen opleiding is. De balvaste Gravenberch is zo’n vaste waarde geworden dat je bijna vergeet dat hij nog altijd pas achttien jaar is. Timber (ziek) speelde niet in Bern, Rensch wel. Opvallend snel ­lijken de tieners aangehaakt bij het vereiste niveau.

Honderd wedstrijden

Ondertussen hebben ze een trainer die zich niet gek laat maken. Met Twents stoïcisme werkte Ten Hag verder toen er stormen opstaken rond Haller (administratief vinkje), Onana (doping) en Brobbey (transferperikelen). Ten Hag sprak er geen onver­togen woord over en richtte zich op zijn elftal dat eerder aan onverzettelijkheid leek te winnen dan onder de incidenten te lijden.

De cijfers van het tijdperk-Ten Hag worden zo steeds indrukwekkender. Sinds zijn aanstelling halverwege het seizoen 2017/2018 verdiende Ajax netto 170 miljoen euro op de transfermarkt. Onder zijn leiding werd in de eredivisie in precies honderd wedstrijden een gemiddelde van 2,43 punt per wedstrijd behaald. Geen trainer ooit in de historie deed dat in Nederland beter. Zondag tegen Heracles (0-2) verbeterde Ten Hag het vorige record dat Aad de Mos begin jaren tachtig bij Ajax realiseerde. “Natuurlijk is dat leuk”, zei hij over het record. “Maar het gaat erom dat we tastbare prijzen pakken”

De landstitel lijkt al een kwestie van tijd. Het is 23 jaar geleden dat de Amsterdammers er in de eredivisie na 25 wedstrijden zo goed voorstonden. Op 18 april staat Ajax ook in de bekerfinale tegen Vitesse. Internationaal is het vooral aan de prestaties van Ajax de laatste jaren, zoals de halve finale in de Champions League in 2019, te danken dat Nederland inmiddels zevende staat op de Europese coëfficiëntenlijst, wat belangrijk is voor de ­Europese tickets voor alle clubs.

Lees ook:

Waarom zoveel ophef over een Ajax-spits die net komt kijken? ‘Vertrek Brobbey voelt als verraad’

Ook Brian Brobbey zit gewoon in de selectie van Ajax, tegen Young Boys, ondanks zijn veelbesproken vertrek naar RB Leipzig. Er is onder kenners zowel begrip als onbegrip voor zijn transfer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden