Roland Garros

Op een Roland Garros vol nieuwigheden is Nadal op de baan als vanouds een man van staal

Nadal in zijn partij tegen Popyrin. Beeld REUTERS
Nadal in zijn partij tegen Popyrin.Beeld REUTERS

Rafael Nadal gaat in Parijs voor zijn veertiende titel. Twee dagen voor zijn 35ste verjaardag zette hij de eerste stap.

Het is een van de vele nieuwigheden dit jaar op Roland Garros. Bij de hoofdingang van het complex aan de rand van het Bois de Boulogne staat een indrukwekkend standbeeld van Rafael Nadal. Het drie meter hoge stalen beeld toont de Spaanse tennisser na het slaan van zijn machtige forehand.

Twee dagen voor de start van het Parijse grandslamtoernooi onthulde Nadal zelf het beeld, in aanwezigheid van Gilles Moretton, president van de Franse tennisbond, toernooidirecteur Guy Forget en beeldhouwer Diez Fernandez. Nadal toonde zich bijzonder vereerd en noemde zijn stalen evenbeeld spectaculair, realistisch en modern.

Het standbeeld van Rafael Nadal.  Beeld AP
Het standbeeld van Rafael Nadal.Beeld AP

Er staan meer beelden op het complex. Jacques Brugnon, Henri Cochet, Jean Borotra en René Lacoste, de vier Franse Musketiers, zijn in brons gegoten. Ook de naamgever van het toernooi, Roland Garros, de vliegenier die aan het eind van de Eerste Wereldoorlog uit de lucht werd geschoten, kijkt uit over het terrein. Nadal is de eerste niet-Fransman die op het complex is vereeuwigd.

Slechts twee nederlagen

Dinsdag, twee dagen voor zijn 35ste verjaardag, keerde Nadal terug op het Court Philippe-Chatrier, dit jaar voor het eerst uitgerust met een uitschuifbaar dak – precies 233 dagen nadat hij op 11 oktober 2020 tijdens de herfst-editie van Roland Garros zijn dertiende titel op het Franse gravel had veroverd.

Ook op de baan was Nadal dinsdag de gebruikelijke man van staal. Ten koste van de Australiër Alexei Popyrin boekte hij zijn 101ste partijzege in Parijs: 6-3, 6-2, 7-6. Tegenover al die overwinningen staan slechts twee nederlagen, in 2009 tegen de Zweed Robin Söderling en zes jaar later tegen Novak Djokovic – cijfers die een standbeeld rechtvaardigen.

Nog een noviteit in Parijs, naast het standbeeld, het dak boven Court Central en de verlichting rond alle banen, is dat Nadal niet bij de eerste twee geplaatste spelers behoort. Als nummer drie van de wereld, achter Djokovic en Daniil Medvedev, zit hij met Djokovic en Roger Federer in de bovenste helft van het schema. Als Nadal op 13 juni de finale haalt, en niemand twijfelt daaraan, dan treft hij in ieder geval niet een van zijn twee grote rivalen.

Lees ook:
Ook op Roland Garros vindt Kiki Bertens niet de weg omhoog: ‘Frustrerend’

Voor Kiki Bertens is Roland Garros al na een ronde voorbij. ‘Dit is het op dit moment’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden