Sport Volleybal OKT

Ook de volleybalmannen zijn veroordeeld tot de wachtkamer na verlies tegen de VS

Nimir Abdel-Aziz (midden) van het Nederlands volleybalteam baalt na de verloren wedstrijd tegen de Verenigde Staten. Beeld ANP

De luchtballon die na de overwinningen op Zuid-Korea en België al een beetje van de grond was gekomen, heeft de volleyballers niet naar de Spelen van Tokio kunnen brengen. In het beslissende duel van het olympisch kwalificatietoernooi in Rotterdam zorgden de Amerikanen er voor dat de rentree van de Nederlandse mannen op de Spelen voorlopig is uitgesteld.

Of van uitstel ook afstel komt, is afwachten. Net als voor de vrouwen, die een week geleden in Italië de kans op een direct startbewijs voor Tokio misliepen, staat er in januari een tweede kwalificatietoernooi op het programma. De beste acht Europese landen die zich nog niet hebben geplaatst, strijden dan om een ticket.

Het is nog niet 100 procent zeker dat de Nederlandse mannen ook gebruik kunnen maken van die herkansing. Na de EK van volgende maand wordt de nieuwe Europese ranglijst bekend gemaakt. Momenteel staat Nederland negende, maar uit de lijst verdwijnen de landen die zich dit weekeinde voor Tokio hebben gekwalificeerd.

Na de moeizame zege van vrijdag tegen Zuid-Korea (3-2) leverde Nederland zaterdag in sportpaleis Ahoy een puike partij af tegen België. Bondscoach Roberto Piazza had een aantal wijzigingen doorgevoerd in zijn basisopstelling en met name de inbreng van Maarten van Garderen bracht nieuw elan in de ploeg.

Niet voldoende voor een stunt

De ervaren passer/loper van Trentino had zich als invaller in de slotfase van de wedstrijd tegen Zuid-Korea al laten gelden en maakte tegen België dertien punten. Acht minder dan Nimir Abdel-Aziz, de aanvoerder die tegen Zuid-Korea een kuitblessure opliep, maar wel kon spelen. 

Tegen de Verenigde Staten waren Abdel-Aziz (23 punten) en Van Garderen (11) zondag opnieuw de meest productieve spelers, maar hun scorend aandeel was niet voldoende voor een stunt tegen de nummer twee van de wereld. De Verenigde Staten verzekerden zich via een 3-1 zege van deelname aan de Spelen van 2020 in Japan.

Nederland, voor het laatst actief op de Spelen in 2004 in Athene, bood goed tegenstand. Na het binnenhalen van de derde set nam Oranje in de vierde set een 12-10 voorsprong en leek een mirakel zomaar in de maak. Daarna stelden de Amerikanen onder aanvoering van Matthew Andersen orde op zaken:  25-18, 25-20, 17-25 en 25-21. Bij de Nederlanders vochten trots en teleurstelling om voorrang. Trots op het vertoonde spel en teleurstelling over het feit dat er wellicht meer had ingezeten.

Het verschil is wel iets kleiner geworden

De Nederlandse mannen speelden voor het laatst in 2009 in Ahoy en in dat jaar werd ook voor het laatst tegen de Verenigde Staten gespeeld. Van de vier duels in het kader van de Volleyball Nations League, twee in Rotterdam en twee in Wichita, won Nederland er een en gingen er drie verloren. In de afgelopen tien jaar acteerden beide landen in verschillende divisies van het mondiale volleybal.

Wel werd de kloof tussen Nederland (olympisch kampioen in 1996) en de Verenigde Staten (olympisch kampioen in 1984, 1988 en 2008) de afgelopen tijd iets kleiner. Nederland verbeterde zich aanzienlijk op het laatste WK in Italië en Bulgarije waar verrassend werd gewonnen van Brazilië en Frankrijk. Door de uiteindelijk behaalde achtste klassering steeg Nederland op de wereldranglijst naar de vijftiende positie.

De Amerikanen, al sinds 2012 onder leiding van coach John Speraw, stelden de laatst tijd enigszins teleur op de grote toernooien. Op de Olympische Spelen van Rio (2016) werd in de halve finales met ruime cijfers verloren van Italië en op het WK van vorig jaar waren de Polen in de halve eindstrijd te sterk. Vorige maand redden de VS het in Chicago niet tegen Rusland in de finale van de Volleyball Nations League.

Lees ook:

Volleyballers vechten zich terug in de race naar de Olympische Spelen

De eerste tegenstander voor Nederland op weg naar de Spelen in Tokio was Zuid-Korea, op papier de zwakste broeder op het olympisch kwalificatietoernooi. Nederland won, maar met moeite

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden