Voorbereiding seizoen

Ook Ajax is begonnen aan het seizoen, met opvallend genoeg nog flink wat sterkhouders

Erik ten Hag heeft wel weer tijd voor een grapje met de selectie van Ajax. Beeld EPA
Erik ten Hag heeft wel weer tijd voor een grapje met de selectie van Ajax.Beeld EPA

Met opvallend veel ‘bekende’ namen startte Ajax zaterdag het overvolle seizoen. Zonder Ziyech weliswaar, maar met Tagliafico en Van de Beek.

Er was een exodus verwacht bij Ajax, een nieuwe uittocht van spelers die ruim een jaar geleden nog tot de halve finales van de Champions League reikten.

Maar de waarheid is voorlopig anders, zo blijkt zaterdagochtend op trainingscomplex De Toekomst, waar Ajax de voorbereiding startte op het nieuwe voetbalseizoen. Donny van de Beek? Gewoon van de partij. De Argentijnse Nicolás Tagliafico? Nog altijd aanwezig. Alleen de door buitenlandse clubs begeerde André Onana ontbreekt. De doelman heeft nog last van een enkelblessure.

Wie er dan niet meer bij zijn? Hakim Ziyech is vertrokken naar Chelsea en ook Joël Veltman heeft zijn gewenste buitenlandse avontuur gevonden in het Engelse Brighton & Hove Albion. “Een belangrijke kracht”, zo bezuurde Daley Blind het recente vertrek van Veltman bij Voetbal International. De twee vormden vaak een centraal verdedigingsduo bij Ajax.

Het grote publiek zal vooral spreken over het gemis van Ziyech. In hoeverre gaat het gezicht van Ajax veranderen nu de Marokkaans-Nederlandse international naar Londen is verhuisd? “Als je spelers kwijtraakt die een grote invloed op het spel hebben gehad, dan gaat de speelstijl veranderen”, stelde trainer Erik ten Hag tegenover de NOS. “Je mist specifieke kwaliteiten. Maar de intenties blijven natuurlijk hetzelfde.”

Om die intenties waar te kunnen maken, zocht Ajax, als koploper geëindigd in het voortijdig afgebroken vorige seizoen, naar een soortgelijke speler als Ziyech. Technisch directeur Marc Overmars kwam uit bij de Braziliaan Antony (20), die voor ruim vijftien miljoen euro van São Paulo overkwam. Antony maakte zaterdag zijn entree op z’n Braziliaans; gretig, pingelend en lachend met zijn landgenoot David Neres. De presentie van Neres vond Ten Hag een aangename verrassing. De buitenspeler stond acht maanden buitenspel vanwege een knieblessure, maar lijkt nu fit.

Overmars streeft ernaar om alle posities dubbel bezet te hebben voor komend seizoen. Omdat keeper Maarten Stekelenburg onlangs terugkeerde, is hij - mits er niemand meer vertrekt - alleen nog op zoek naar een goede linksback. Intern zijn de spelregels duidelijk voor de komende transferperiode, zo liet Ten Hag doorschemeren. “De markt is tot 5 oktober open, maar er komt eerder een moment dat een transfer niet meer mogelijk is”, zei de Ajax-coach tegen VI. “We moeten ook aan onszelf denken en als alle andere alternatieven weg zijn, wordt een vertrek moeilijk.”

Een brede selectie zal noodzakelijk zijn voor Ajax. Ten Hag beklaagde zich eerder al over de overvolle speelkalender van zijn internationals, die na een zwaar seizoen met competitie, beker en (oefen)interlands nog een eindtoernooi moeten spelen. Dat zal de komende jaren niet anders worden. 

Corona heeft ervoor gezorgd dat de speelkalender in elkaar geschoven is. Met mogelijke overbelasting en blessures tot gevolg. “Het is een voordeel dat iedereen eindelijk eens uitgerust start”, zei Ten Hag zaterdag tegen De Telegraaf. “Ze zijn weer fit, al moet je jezelf ook afvragen voor hoe lang met die overvolle kalender met interlands en geen winterstop.” Ajax begint de competitie op zondag 13 september met een uitwedstrijd bij Sparta Rotterdam.

Als breedteaankoop geldt wellicht de Ghanees Mohammed Kudus, die voor negen miljoen euro werd overgenomen van het Deense FC Nordsjælland. Hij ontbrak zaterdag nog op de training vanwege administratieve zaken. Ook aanvoerder Dusan Tadic was afwezig. De Serviër heeft gezondheidsklachten. Heeft hij corona? Ten Hag benadrukte van niet. 

Lees ook: 

Betaald voetbal krijgt dertig miljoen uit NOW-pot; vier miljoen daarvan is voor Ajax

De clubs uit het betaald voetbal hebben zo’n dertig miljoen euro aan voorschotten uit de NOW-regeling ontvangen. Dit om omzetverlies vanaf het stilvallen van de competities in maart te compenseren

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden