Roland Garros

Ongenaakbare Nadal laat Djokovic alle hoeken van het gravel zien en wint historische titel

Rafael Nadal op het gravel van Parijs tijdens de finale van Roland Garros.Beeld EPA

Voor de dertiende maal kroonde Rafael Nadal zich koning van Parijs: in de finale maakte de Spanjaard drie sets nodig om korte metten te maken zijn tegenstander Novak Djokovic.

Hoe anders alles dit jaar op Roland Garros ook was, een ding blijft altijd hetzelfde op de Parijse gravelbanen: de heerschappij van Rafael Nadal. Met zijn honderdste zege op het complex in het Bois de Boulogne schreef de 34-jarige Spanjaard voor de dertiende maal de open Franse tennistitel op zijn naam.

In de finale tegen Novak Djokovic (hun 56ste onderlinge ontmoeting!) liet Nadal er geen twijfel over bestaan dat Roland Garros zijn toernooi is. Zijn dertiende triomf in zijn dertiende finale, die geen moment spannend was. Nadal heerste, speelde bijna foutloos tennis en degradeerde een wanhopig ogende Djokovic tot een figurant in zijn one-man-show: 6-0, 6-2, 7-5.

Met zijn overtuigende triomf in Parijs - hij stond geen set af - haalde Nadal zijn twintigste grandslamtitel binnen en evenaarde hij het aantal van Roger Federer. Het is voor het eerst dat de Spanjaard op gelijke hoogte staat met de Zwitser sinds ze in 2003 allebei begonnen op nul. In de laatste jaren maakte Nadal de achterstand op Federer in rap tempo goed.

Beste tennisser ooit

Federer, dit jaar op non-actief na twee knie-operaties, won zijn laatste Major in januari 2018 in Melbourne. Waar de Zwitser daarna droog bleef staan, daar klom Nadal viermaal op het erepodium. Drie keer in Parijs en een keer in New York. In januari vervolgen Nadal en Federer op de Australian Open hun ‘grandslamstrijd’, die mogelijk gaat uitmaken wie zich straks de beste tennisser ooit mag noemen. Met zeventien titels moet Djokovic voorlopig in de achtervolging.

Federer feliciteert Nadal

Roger Federer heeft Rafael Nadal gefeliciteerd met zijn bijzondere mijlpaal. “Ik heb altijd waanzinnig veel respect gehad voor mijn vriend Rafa, als persoon en als kampioen”, schreef Federer op social media. “Het is heel bijzonder dat hij voor de dertiende keer Roland Garros heeft gewonnen en dat is een van de meest bijzondere prestaties ooit in de sport.”

Federer won Roland Garros alleen in 2009, destijds ten koste van Robin Söderling. Die Zweed won toen eerder in het toernooi van Nadal. “Ik hoop dat nummer 20 slechts de volgende stap is voor ons in de reis die doorgaat”, aldus Federer. “We hebben elkaar gedwongen om betere spelers te worden.”

Nadal omhelsde zondag de Coupe des Mousquetaires net zo innig als bij zijn eerste zege in Parijs in 2005. Op Roland Garros slaagt hij er telkens weer in een betere versie van zichzelf uit te vinden. Na het aanhoren van het Spaanse volkslied sprak hij de hoop uit dat het toernooi volgend jaar weer in de lente zou plaatsvinden, hopelijk ook weer met volle tribunes.

Novak Djokovic kon weinig inbrengen tegen het dominante spel van Rafael Nadal.Beeld AP

Gederfde inkomsten

Voor aanvang van de finale gebruikte Bernard Giudicelli dezelfde woorden als Nadal. Maar de voorzitter van de Franse tennisfederatie zei er niet van overtuigd te zijn dat het toernooi in 2021 weer in de periode van mei-juni gehouden zou kunnen worden. Hij schatte de gederfde inkomsten dit jaar op tachtig tot honderd miljoen euro.

Giudicelli zei desondanks geen spijt te hebben van de beslissing om het toernooi van de lente naar de herfst te verplaatsen. Een jaar zonder Roland Garros, hij kon zich er niets bij voorstellen. “De grandslams zijn de pijlers onder de tennissport”, zei hij, “en we moeten er alles aan doen om die door te laten gaan.”

Herfstachtige omstandigheden

Nadal beaamde de woorden van Giudicelli, al klaagde de Mallorcaan wel over bijvoorbeeld de lage temperaturen, de nieuwe zwaardere ballen en de late avondpartijen, mogelijk gemaakt door het dak boven Court Philippe Chatrier (dat tijdens de finale gesloten was). Nadals partij uit kwartfinale tegen Jannik Sinner eindigde om 01.30 uur.

Ook konden de herfstachtige omstandigheden in Parijs een nadelige invloed hebben op zijn tennis, voorspelde hij. Op de tragere banen zouden zijn zware topspinslagen minder effectief zijn. Tot zover de sombere kant van zijn verhaal over Roland Garros 2020, want eenmaal op de baan demonstreerde Nadal zijn uitzonderlijke kwaliteiten op het Franse gravel.

Lees ook: 

De meeslepende match van Thiem en Zverev geeft een inkijkje in de toekomst van het mannentennis

Met Dominic Thiem en Alexander Zverev kreeg de US Open een finale tussen twee twintigers. Een opmaat voor de toekomst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden