Boekrecensie Heart of a Lion

Ongegeneerde blik in het leven van een zoekende prof

Memphis Depay viert een doelpunt in de interland tegen Duitsland, vorig jaar oktober. Beeld AFP

Een heel normale jongen, lijkt de biografie van Memphis Depay te willen zeggen. Tot het boek echt op gang komt.

We kennen zijn dribbels en zijn goals, we kennen de grote tatoeages en we kennen de hoeden. We kennen Memphis Depay als één van de beste spelers van het land, als aanvaller van de Franse topclub Olympique Lyonnais en als veel scorende spits van het herrezen Nederlands elftal. Maar wie hij is, dat weten we niet. Memphis is vooral een aantal clichés. Om dat beeld bij te stellen besloot Memphis de hulp in te schakelen van Simon Zwartkruis, journalist van het voetbalweekblad Voetbal International. Samen maakten ze ‘Heart of a Lion’.

Het boek (vreemd: een Engelse titel en op de kaft een afbeelding van een op Memphis’ rug getatoeëerde leeuwenkop) vertelt het verhaal van een problematische jeugd, van gescheiden ouders, een ongelukkige hertrouwde moeder, een vlucht weg uit het tweede huwelijk, zoeken naar een eigen identiteit, problemen op school, een beetje drugs en het begin van een bestaan als voetbalprof. Het is ook het verhaal van een moeizame start van de carrière, die via Sparta, PSV en Manchester United is beland in Lyon. In 48 interlands scoorde Memphis zestien keer.

Moeizaam op gang

‘Heart of a Lion’ komt wat moeizaam op gang, door de aaneenschakelingen van citaten en gesprekken zonder enscenering (met uitzondering van het eerste hoofdstuk, dat speelt in Ghana). Net als je denkt dat het wel erg eentonig wordt (we weten na dik honderd pagina’s nu wel dat zijn omgeving vindt dat het ‘eigenlijk een hele normale jongen is’), komt het leven van Memphis in Manchester op het huidige spoor.

Het is moment van opsporing wat leidt tot de weg naar God, naar Lyon, naar zingeving en naar een zoektocht die hem op de vreemdste plaatsen en gedachtes brengt. In de kleedkamer huilt hij van dankbaarheid na goals, hij vliegt naar Ghana om projecten op te zetten voor doven en blinde kinderen, schiet er video’s en laat fotografen beelden maken die hij voor zijn sociale-media-accounts kan gebruiken. Ook neemt hij clips op waar hij zijn vaardigheden als rapper toont. Hij geneert zich niet voor zijn vele kledingkasten en bijvoorbeeld de aanschafprijs van 20.000 euro voor één jasje.

Ook komt in de slotfase de scene met de hoed voorbij: in een tijd waar het Nederlands elftal abominabel presteerde liet Memphis wenkbrauwen fronsen door bij het spelershotel in Noordwijk te arriveren met een hoed op zijn hoofd. Ja, dat waren nog eens tijden.

Herrijzenis 

“Ik kreeg het gevoel dat ik de schuld kreeg van alles wat er misging bij Oranje”, zegt Memphis over die periode. “Ik zette die dag een hoed op zoals ik dat wel vaker doe. Omdat ik het mooi vind.” Over de herrijzenis van Oranje zegt hij: “Tegenwoordig kan ik mezelf zijn bij het Nederlands elftal. Als voetballer en als persoon.”

Heart of a Lion toont een tamelijk ongegeneerde blik in het leven van een voetbalprof. Dat is de grootste winst van het boek. Daar mogen we de openhartige Memphis dankbaar voor zijn.

De lezer moet wel even op adem komen na de laatste hoofdstukken. Van de visioenen, de woorden van God, de peperdure horloges, het geld, de auto’s, de boten en de muziekvideo’s en de raps. Je bent een heleboel meer te weten gekomen dan je vooraf voor mogelijk had gehouden en wat je nu weet geeft een verwarrend beeld van een zoekende voetbalprof, van wie je benieuwd bent hoe hij over vijftien jaar op deze periode in zijn leven terugkijkt.

Heart of a Lion
Memphis Depay & Simon Zwartkruis
Uitgeverij: Lev
Prijs: 20,99

Lees ook:

Depay geniet en gedijt bij homogeen Oranje
Memphis Depay steekt de loftrompet over Oranje. ‘Wij zijn er voor elkaar. Ik voel me trots over waar we nu staan.’

‘Ik voel me relaxed, want ik voetbal voor God’
Memphis Depay keerde na een goed seizoen in Frankrijk ontspannen terug bij Oranje. Hij heeft zichzelf beter leren kennen, zegt hij. ‘Het geloof geeft me rust.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden