Ajax-Liverpool

Onfortuinlijk Ajax legt het af tegen grootmacht Liverpool

Salah (rechts) en Mané vieren het eigen doelpunt van Ajax-verdediger Tagliafico (gebukt).Beeld AP

Door een eigen doelpunt van Tagliafico verliest Ajax in Amsterdam eerste wedstrijd in poule D tegen Engelse kampioen: 0-1.

Normaal had het getinteld en getrild, in de Johan Cruijff Arena, tijdens zo’n Europees avondje. Met vlagvertoon op de tribunes, de gedragen hymne van het prestigieuze clubtoernooi vooraf en de opgewonden verwachting bij 50.000 mensen dat er iets bijzonders zou kunnen gebeuren. Zeker bij zo’n mythisch affiche, met twee klassieke namen in het clubvoetbal, samen tien keer winnaar van de cup met de grote oren.

De realiteit was gisteravond een akelig leeg stadion waar zich een wedstrijd ontspon die de vraag deed rijzen wat er was gebeurd als al die stoeltjes vol hadden gezeten. En Ajax misschien de steun in de rug had gehad die het over de drempel had kunnen helpen tegen Liverpool. In de spookachtige ambiance waartoe het voetbal voorlopig is veroordeeld, bleef de thuisploeg aanhikken tegen die drempel, net niet bij machte om de illustere grootmacht uit Engeland op zijn minst punten afhandig te maken.

Dat had er met wat meer geluk ingezeten. Groots was de confrontatie nooit, wel negentig minuten lang meeslepend. In de open en scherpe wedstrijd regende het kansen en doelpogingen. Op de beslissende momenten was Ajax echter niet doortastend genoeg om te kunnen profiteren van de kwetsbaarheden van Liverpool.

Onfortuinlijk was Ajax al in de zesde minuut toen Kudus geblesseerd uitviel. De revelatie van het nog prille seizoen was verrassend als valse spits opgesteld. Door het snelle afhaken van de Ghanees moest Ajax-coach Erik ten Hag zijn strijdplan meteen wijzigen. Promes verving hem, waardoor Tadic doorschoof naar de spitspositie. Dat pakte overigens niet verkeerd uit.

Dat Kudus als een soort meeverdedigende midvoor was opgesteld, was tekenend voor de intenties die Ten Hag had gehad. Hij wilde in de eerste plaats controle krijgen over de Engelse opponent die de meeste klasse voorin heeft lopen, met een trio van wereldklasse. Martinez was verrassend toegevoegd aan de defensie, gekoppeld aan Salah. Blind liep vooral Firmino voor de voeten, terwijl Schuurs het gevaar van Mané moest ontmantelen. Aan de zijkanten dienden Mazraoui en Tagliafico de opkomende backs Robertson en Alexander-Arnold op te vangen.

Voorname rol

Het zorgde ervoor dat Ajax gaandeweg redelijk grip kreeg op Liverpool. Daarin speelde Davy Klaassen een voorname rol. De oer-Ajacied, na drie jaar terug op het oude nest, was belangrijk in de opbouw en stofzuigde waar het nodig was.

Mede daardoor wist Liverpool tot onvrede van de druk gesticulerende Jürgen Klopp ook in Amsterdam niet het niveau te benaderen van vóór corona, toen het de basis legde voor de eerste landstitel na dertig jaar.

Ajax speelde ‘moedig’, zoals Ten Hag had aangekondigd, en kreeg kansen. Gravenberch schoot naast en Promes stuitte na een dik half uur op Adrián. De grillige doelman, vervanger van Alisson Becker, was een bron van onrust. De afwezigheid van Van Dijk en Thiago, beide zaterdag geblesseerd geraakt tegen Everton, maakte Liverpool er achterin niet stabieler op. Dat werd onderstreept toen de sterk spelende Tadic pal voor rust vrij kon doorlopen. Zijn lob over Adrián werd van de lijn gehaald door Fabinho.

Daardoor stond het 0-1 bij rust, door een ongelukkig eigen doelpunt van Tagliafico. De Argentijn raakte de bal faliekant verkeerd na een mislukt schot van Mané. De Senegalees had daarbij wel heel gemakkelijk weg kunnen draaien bij Schuurs. Meteen na rust leek Ajax de achterstand bijna weg te poetsen toen Klaassen een schot op de paal zag belanden.

Even later trof Promes bij een doelpoging opnieuw Adrián. Aan de andere kant verzuimde Liverpool het duel in het slot te gooien, zeker toen Ajax een alles-of-niets-offensief inzette. Invaller Ekkelenkamp had in blessuretijd de gelijkmaker op zijn schoen, maar zijn trap stierf ergens tussen de lege stoeltjes in schoonheid.

Lees ook:

Davy Klaassen geeft Ajax al wat meer ‘dynamiek’

Op weg naar Liverpool ontdoet Ajax zich probleemloos van een slap Heerenveen (5-1). Davy Klaassen maakte een geslaagde rentree.

Nergens is het verlangen naar het kampioenschap zo groot als in Liverpool

Door het nieuwe coronavirus is voltooiing van de Premier League plotseling onzeker geworden, maar één ding lijkt vast te staan: op enig moment zal Liverpool FC tot kampioen van Engeland worden gekroond. Voor het eerst sinds 1990. Reportage vanuit de muziek- en voetbalstad bij uitstek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden