Eredivisie

Onder veganist Ultee komt het wel goed met Fortuna

Fortuna Sittard-coach Sjors Ultee is na de nederlaag tegen Ajax (1-2) teleurgesteld.  Beeld ANP
Fortuna Sittard-coach Sjors Ultee is na de nederlaag tegen Ajax (1-2) teleurgesteld.Beeld ANP

Fortuna Sittard kwam net wat tekort tegen Ajax (1-2), maar liet wel zien hoe het is opgeleefd onder Sjors Ultee.

Zian Flemming lachte veelbetekenend op de vraag of er iets veranderd is bij Fortuna Sittard sinds Sjors Ultee aan het roer staat. Ultee nam het in november over van de ontslagen Kevin Hofland en sindsdien won de ploeg al zes wedstrijden. Zondagmiddag tegen Ajax liet Fortuna zien dat het zich geen zorgen meer hoeft te maken over degradatie, al verloor het dan van de koploper.

“Er is hier wel degelijk iets veranderd”, zei Flemming, aanvallende middenvelder, opgeleid bij Ajax. “Na het ontslag van Kevin heeft het team onder Sjors een totale reset gehad. We gingen helemaal terug naar de basis, met focus op de verdediging. We zijn daardoor veel stabieler geworden. Elke training is heel gericht op het eigen spel én waar we de tegenstander pijn kunnen doen.”

Ultee is met zijn 33 jaar de jongste trainer in het betaalde voetbal. Een man die een heel ander pad volgde dan de meeste collega’s. Hij was zelf nooit profvoetballer. De sociaal bewogen Utrechter werkte als leraar op een school voor speciaal onderwijs, reisde door vele exotische landen, is veganist en bleef altijd studeren, psychologie, Spaans, arbeidsrecht. Van jongs af aan school er in hem al een trainer. Na de amateurs van DVSU maakte hij snel naam in het betaalde voetbal. Bij FC Utrecht was hij een jaar lang assistent van Erik ten Hag, gisteren zijn tegenstander.

“Van Erik heb ik geleerd dat je moet hameren op consequentheid”, zei Ultee na de wedstrijd. “Een spits moet niet acht van de tien keer mee terug sprinten, maar tien keer. Die basisprincipes moet je herhalen, herhalen, herhalen. Naar spelers moet je altijd dwingend zijn.”

Menselijke benadering

Ultee weet dat in het wereldje met scepsis naar hem is gekeken. “Ik zou ook te lief zijn. Nou, prima.” Door de resultaten begint de waardering voor hem nu te groeien. Zelf laat hij zich liever leiden door de mening van zijn spelers. Ze roemen hem vanwege zijn oefenstof, menselijke benadering en sterke wedstrijdvoorbereiding. Flemming: “Hij weet in zijn analyses altijd precies aan te geven waar de zwakke plekken van de tegenstander liggen.”

Dat resulteert heus niet altijd in goede resultaten. Donderdag ging het in de beker nog mis bij NEC. Ultee: “Wij zijn Fortuna, hè? Wij moeten niet gaan dromen. Gewoon nog vijf keer winnen, dan handhaven we ons.”

Tegen Ajax liet Fortuna zien wat het in zijn mars heeft. Het heeft met Tirpan en Cox twee goede verdedigers met een sterke drang naar voren, met Flemming een vormgever op het middenveld, met Rienstra en Janssen twee karakterspelers die het klappen van de zweep kennen en met Semedo en Hansson voorin twee snelle vleugelspelers. Met het dynamische spel, maar ook de stevige fysieke aanpak had Ajax het moeilijk. Ultee: “Agressief in de duels, tweede ballen veroveren, daar hebben we erg op gehamerd. Er staan nu echte mannen op het veld.”

Om van Ajax te winnen moet echter alles meezitten, besefte de trainer. Dat deed het gisteren niet. Ongelukkig kwam Fortuna op achterstand. Een hoekschop verdween via Fortuna-spits Polter in het eigen doel. Ajax had meer kansen, via Tadic en Haller, maar Fortuna kwam er geregeld sterk uit. Na een afgekeurde treffer van Hansson én een riante kans van Semedo voor de rust viel de gelijkmaker kort na de pauze: Tirpan tikte na een fraaie aanval de 1-1 binnen.

Antony stond toen nog op het veld, terwijl hij voor natrappen rood had moeten krijgen. De 1-2 viel na dik een uur. Terwijl Semedo geblesseerd op de grond lag, voetbalde Ajax door. Haller rondde de aanval af. Flemming vond dat Onana of Tagliafico sportief hadden moeten zijn door de bal uit te schieten. “Het is Ajax’ goed recht om door te spelen, maar ik heb tegen Tadic gezegd: het is om je te schamen als je met drie sterren op je borst zo moet winnen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden