Handbal

Nycke Groot krijgt op de Spelen niet het afscheid dat ze verdient

 Nycke Groot barst in tranen uit na afloop van het duel tussen Nederland en Frankrijk. Met een kansloze nederlaag is een einde gekomen aan haar interlandloopbaan.
 Beeld ANP
Nycke Groot barst in tranen uit na afloop van het duel tussen Nederland en Frankrijk. Met een kansloze nederlaag is een einde gekomen aan haar interlandloopbaan.Beeld ANP

De Nederlandse handbalsters waren woensdag niet opgewassen tegen een veel sterker Frankrijk. Oranje werd op alle fronten overklast. Het olympisch toernooi is daarmee in de kwartfinale gestrand.

Ze moesten nog een minuut of vijf. Op het scorebord staan de onverbiddelijke cijfers. Nederland heeft een achterstand van tien punten op Frankrijk, dat de Nederlandse handbalsters op alle fronten heeft afgetroefd. Nycke Groot kijkt ernaar en weet dat haar interlandcarrière er nu écht op zit, dat ze nooit een olympische medaille zal halen. De blik op haar gezicht verstard dan al enigszins, haar teamgenoten zien het. Maar Nederland moet nog vijf minuten doorbijten, de pijn krijgt alle tijd om zich in het gemoed van Groot vast te bijten.

Als de wedstrijd eindigt, staat er 32-22 op het scorebord. Bij Groot komen de tranen en in de buurt van de middencirkel vormt zich een groepje van vier vrouwen, onder wie aanvoerder Danick Snelder. Ze pakken elkaar vast, troosten de ploeggenote met wie ze het Nederlandse handbal de laatste jaren zo veel mooie momenten hebben geschonken. Groot is ontroostbaar, pas veel later vertelt ze in de catacomben van het Yoyogi National Stadium dat ze het anders had gewild. Een afscheid met meer klasse, meer stijl. “Dat we het al vroeg in de wedstrijd hebben opgegeven en niet hebben gevochten doet me echt pijn.”

Een laatste kunstje, dat moest kunnen

Groot – die geldt als één van de beste handbalsters ter wereld – was een poosje geleden al met handbalpensioen gegaan. Maar Estavana Polman viel net als Delaila Amega vlak voor het olympisch toernooi geblesseerd uit en omdat Yvette Broch zich niet wilde laten vaccineren, was er plots nood aan routine, en aan klasse. Toen bondscoach Manu Mayonnade belde, was ze snel om. Een laatste kunstje, dat moest nog wel kunnen op haar 33ste. En aanvankelijk liep het goed. De Nederlandse handbalsters leken de afgelopen week te groeien, werden steeds een beetje beter.

Tot Frankrijk zich meldde in de kwartfinale. De Franse vrouwen staan bekend om hun fysieke handbal, waarin ze lichamelijk contact niet schuwen. Dat wist Nederland vooraf. Er was een strijdplan gemaakt door Mayonnade, zelf een Fransman. Maar na tien minuten was de wedstrijd eigenlijk al gespeeld. De Franse vrouwen leidden met 10-3. “Het waren misschien wel de slechtste tien minuten die ik deze ploeg heb zien spelen”, zei de coach na afloop. En Snelder: “We wisten wat ze gingen doen, waren er op voorbereid. En toch lieten we ons compleet overrompelen.”

We gaven zomaar zes ballen weg

Nederland kwam de beroerde start nooit meer te boven. Oranje liep zich te hoop op de uitstekende keepster Amandine Leynaud, die één op de twee schoten van Nederland keerde. Een ongekende statistiek in het internationale handbal. “En wij gaven ze ook de kans om goed te spelen”, zei Snelder. “We geven in de eerste tien minuten zomaar zes ballen weg. Of dat bangigheid was? Ik weet het niet. Ik heb eigenlijk geen idee hoe dit heeft kunnen gebeuren.”

Door het fysieke spel van de Françaises viel de ene na de andere Nederlandse speelster om. Vedette Lois Abbing viel al na zes minuten uit met een spierblessure en ook Housheer en Smits moesten al snel een poosje van de kant toekijken. Nederland – toch wereldkampioen – kreeg nooit grip, ging roemloos ten onder. “We hadden Nycke een ander afscheid gegund”, zei Snelder. Groot zelf slikte nog maar eens haar tranen weg. “Drie maanden geleden had ik nooit gedacht dat ik hier nog zou staan. Het doet nu echt veel pijn, maar over een poosje komt vast de trots.”

Lees ook:

Hockeyster Felice Albers ontwikkelt zich tot topspits en mag dat ook in de finale laten zien

De Nederlandse hockeyvrouwen bereikten woensdag eenvoudig de finale van het olympisch toernooi. De zege op regerend olympisch kampioen Groot-Brittannië (5-1) liet vooral zien dat de selectie in de breedte een enorm niveau heeft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden