Tennis

Novak Djokovic heeft toch corona opgelopen bij zijn tennistoernooi

Novak Djokovic poseert met medewerkers van het Adria Tour-toernooi in Belgrado op 14 juni.Beeld EPA

Het tennisfeestje van Novak Djokovic kreeg al direct kritiek omdat het onverantwoord zou zijn in coronatijd. De beste speler ter wereld trok zich er niets van aan. Nu is hij besmet, samen met drie andere deelnemers.

Dinsdag maakte Novak Djokovic bekend dat hij een van de spelers is, die positief getest zijn. De Servische winnaar van zeventien grandslamtitels bracht het nieuws naar buiten, nadat hij zich bij terugkomst in Belgrado had laten onderzoeken. Ook zijn vrouw heeft het coronavirus. Djokovic was teruggekeerd vanuit de Kroatische kuststad Zadar, nadat de finale van het Kroatische deel van de zogeheten Adria Tour daar was afgeblazen. Al eerder bleken Djokovic’ landgenoot Viktor Troicki, de Kroaat Borna Coric en de Bulgaarse topspeler Grigor Dimitrov besmet, net als enkele stafleden.

De Adria Tour, een benefietevenement in meerdere Balkanlanden, was het eerste tennistoernooi met publiek sinds half maart. De kritiek barstte twee weken geleden meteen al los, tijdens het eerste onderdeel op de eigen tennisvelden van Djokovic in Belgrado. De paar duizend fans op de tribunes hielden geen afstand tot elkaar. Ook de spelers schudden driftig handen en omhelsden elkaar. Ze stortten zich na afloop zelfs in het fameuze nachtleven van de Servische hoofdstad. In de media verschenen foto’s van dicht op elkaar gepakte en dansende spelers.

Volgepakt stadion

Djokovic was zich van geen kwaad bewust. Hij wees erop dat hij geen regels overtrad. Die zijn, na een zeer strenge lockdown met lange uitgaansverboden, in Servië inderdaad in rap tempo afgebouwd in aanloop naar de parlementsverkiezingen van afgelopen zondag. De horeca puilt als vanouds uit en er gelden geen restricties meer voor evenementen. Twee weken terug speelden rivalen Partizan en Rode Ster hun traditionele voetbalderby in een volgepakt stadion voor 25.000 toeschouwers.

“We hebben een lagere besmettingsgraad dan andere landen”, zei Djokovic bij de eerste kritiek. “Natuurlijk, mensen zijn overleden en dat is vreselijk, in de regio en wereldwijd. Maar het leven gaat door. Je kunt kritiek hebben en zeggen dat dit misschien gevaarlijk is, maar het is niet aan mij om te beslissen wat goed of fout is op het gebied van gezondheid.” Ook in buurland Kroatië is het aantal coronabesmettingen tot nu toe laag en geldt een soepel regime. Maar Djokovic hield er kennelijk geen rekening mee dat zijn toernooi die twee landen oversteeg, omdat het veel buitenlandse spelers en hun staf het gebied binnenhaalde.

Excuses

Al eerder baarde de nummer een van de wereld opzien door het coronavirus niet al te serieus te nemen. Hij is niet van plan zich te laten inenten, zei hij, mocht een vaccin beschikbaar komen. Als vaccinatie in de toekomst verplicht wordt om deel te mogen nemen aan toernooien, vreest hij voor een dilemma.

De Britse speler Andy Murray, een goede vriend van Djokovic, valt hem openlijk af. “Als je door zo’n periode gaat, is het belangrijk dat alle topatleten, waar ook ter wereld, laten zien dat we dit extreem serieus nemen. Dat we afstand houden en wat dan ook”, zei hij. Hij maakt zich zorgen over het beeld dat is ontstaan, juist nu voorzichtig wordt nagedacht over de manier waarop tennistoernooien weer zouden kunnen. “Ik hoop dat we hiervan leren. De ATP-tour komt niet terug als we elke week problemen hebben en de spelers doen wat ze willen.”

Djokovic bood in een verklaring naar aanleiding van zijn testuitslag zijn excuses aan aan iedereen die besmet is geraakt. Hij gaat twee weken in zelfquarantaine en laat zich over vijf dagen opnieuw testen.

Lees ook:

Verbazing over Djokovic die speelde, omhelsde en feestvierde. ‘Hij weet toch dat hij een voorbeeld is’

Dat Novak Djokovic, nota bene de nummer 1 van de wereld, betrokken is bij een toernooi dat te boek kan staan als kleine coronabrandhaard, doet de sport tennis geen goed. ‘Dit gaat heel slecht zijn voor het imago’, zegt Jacco Eltingh. 

‘Tennis is één van de zwaarst getroffen sporten’

In een sportloze tijd is er ruimte voor bezinning. Hoe moet het verder met de sport? Deel 8 van een serie waarin sporters, coaches en experts aan het woord komen: oud-tennisster en tenniscommentator Marcella Mesker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden