Sport Tennis

Nooit eerder was het leeftijdsverschil tussen twee finalisten in een grand slam zo groot als nu

Bianca Andreescu schreeuwt het uit na haar overwinning tegen Belinda Bencic in de halve finale van de US Open. Beeld AFP

Wie de titel op Flushing Meadows ook pakt – Serena Williams of Bianca Andreescu – het wordt een gedenkwaardige finale.

Ze kon het amper geloven. Bianca Andreescu, het 19-jarige tennistalent uit Canada, sloeg gisterochtend een hand voor haar mond na haar zege op de Zwitserse Belinda Bencic (7-6, 7-5). waarmee ze de finale van de US Open bereikte. Daarin treft ze vanavond Serena Williams.

“Als iemand mij een jaar geleden had verteld dat ik in de finale van de US Open zou staan, dan had ik gezegd: je bent gek”, lachte Andreescu na haar triomf in New York. “Dit is gewoon surreëel.”

Voor haar verbazing viel wel iets te zeggen. Andreescu, dochter van Roemeense ouders, begon het nieuwe tennisjaar als nummer 178 op de wereldranglijst. In Melbourne overleefde Andreescu slechts één ronde op de Australian Open. Daarna worstelde ze met een schouderblessure, waardoor de krachtpatser uit Mississauga moest opgeven op Roland Garros en zich geblesseerd terugtrok voor Wimbledon.

Crescendo

Sinds haar comeback verloopt alles crescendo. Andreescu werd vooraf zelfs een van de outsiders voor de titel genoemd op de US Open, omdat ze dit jaar de grote hardcourttoernooien van Indian Wells en Toronto won. In de finale van Toronto moest haar opponente – ook toen haar idool Williams – opgeven met een rugblessure.

Vanavond (vanaf 22.00 uur) gaan de twee op herhaling. Historisch wordt de eindstrijd sowieso. Williams (37) gaat op voor haar 24ste grandslamtitel, waarmee ze het record van de Australische Margaret Court zal evenaren. Drie eerdere pogingen daartoe, waaronder de US Open-finale van vorig jaar (tegen Naomi Osaka), mislukten. Andreescu kan daarentegen de eerste debutante worden die de US Open op haar naam schrijft.

Williams, die in september 2017 beviel van een dochter, zei zich geen illusies te maken voor de finale. “Het is ongelooflijk dat ik weer in de finale sta, al verwacht ik er niet te veel van. Ik kan nog beter”, zei de Amerikaanse donderdagnacht na haar overwinning in de halve finale op de Oekraïense Jelina Svitolina (6-3, 6-1).

Pittige opgave

Williams weet dat ze voor een pittige opgave staat tegen Andreescu. De Canadese, als vijftiende geplaatst in New York, won haar laatste twaalf wedstrijden. Daarnaast kan Andreescu een bijzondere statistiek overleggen: ze verloor in haar carrière nog geen wedstrijd van een toptienspeelster. Alle zeven eerdere partijen wist ze te winnen. Williams, nummer acht op de wereldranglijst, zal in haar 33ste grandslamfinale een hoog niveau moeten halen om Andreescu te verslaan. Zoveel is zeker.

Williams gaat op voor haar zevende titel op Flushing Meadows. Saillant detail: toen Williams op de US Open van 1999 haar eerste grandslamzege behaalde, was Andreescu nog niet eens geboren. Nooit eerder was het leeftijdsverschil tussen twee finalisten in een grand slam (achttien jaar) zo groot als nu op de US Open.

“Het wordt prachtig”, blikte een stralende Andreescu alvast vooruit op de finale tegen Williams. Of het een mooie eindstrijd wordt, is nog de vraag. Historisch wordt het in ieder geval wel.

Herenfinale

Rafael Nadal kan de US Open voor de vierde keer op zijn naam schrijven. De Spanjaard plaatste zich ten koste van Matteo Berrettini voor de finale van het hardcourttoernooi in New York. Nadal neemt het in de finale op tegen de Rus Daniil Medvedev die in de andere halve finale te sterk was voor de Bulgaar Grigor Dimitrov. De 33-jarige Spanjaard won het grandslamtoernooi in New York in 2010, 2013 en 2017. In totaal heeft hij achttien grandslamtitels.

Lees ook:

Serena’s woedeaanval is nog niet vergeten op de US Open

Serena Williams wilde er zelf niet veel over zeggen, maar haar uitbarsting in de finale van de US Open vorig jaar werkt nog altijd door.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden