Voetbal

Noa Lang helpt Ajax er bij FC Twente weer bovenop

Noa Lang viert zijn hattrick met Klaas Jan Huntelaar tijdens de wedstrijd tegen FC Twente in de Grolsch Veste. Ajax kwam na een achterstand van 2-0 terug op 2-5. Beeld ANP Sport

Ajax had het een helft lang moeilijk tegen FC Twente. Met dank aan drie goals van Noa Lang, die debuteerde in de basis, wonnen de Amsterdammers alsnog afgetekend: 2-5.

Een paar jaar geleden liep er een jongen op Rotterdam CS. De tiener - driftige tred, lange passen en ietwat weggedoken onder een capuchon - trok een zwarte rolkoffer achter zich aan met daarop het logo van Ajax.

In die koffer zat een droom. Een wens die veel jongens hebben. Die bewuste jongeman was Noa Lang. Hij, twintig jaar oud inmiddels, vervulde zondagmiddag zijn jongensdroom. Hij maakte zijn basisdebuut bij Ajax en scoorde meteen drie keer tegen FC Twente (2-5). “Hier heb ik van jongs af aan van gedroomd”, glunderde Lang na afloop. “Dit is fantastisch.”

Voor het grote publiek is hij nog onbekend. Lang groeide op in Rotterdam, waar hij van zijn zesde tot zijn veertiende voetbalde in de jeugd van Feyenoord. Een mooie tijd, kijkt Lang terug, maar zijn hart klopte voor Ajax, de club die zijn vader aanhangt. Moeder komt uit een Sparta-familie.

Dus ja, toen Lang na acht seizoenen in Rotterdam-Zuid de overstap kon maken naar Ajax, twijfelde hij geen moment. “Ik ben mijn hele leven al Ajacied geweest”, benadrukte Lang, die er met zijn doelpunten voor zorgde dat Ajax een 2-0-achterstand ongedaan maakte. “Ik wilde mijn droom waarmaken. En ik denk dat ik nu heb laten zien dat ik een echte Ajax-speler ben.”

Trein naar Bijlmer Arena

Lang heeft offers moeten brengen. Drie jaar lang nam hij vrijwel dagelijks de trein van Rotterdam CS naar Amsterdam Bijlmer Arena, het station vlakbij Ajax’ trainingscomplex De Toekomst. “Soms werd ik wel herkend”, herinnert Lang, ondeugend lachend. Dan ging zijn looppas net iets sneller dan gewoonlijk.

De laatste maanden werd ook zijn geduld op de proef gesteld. Lang wilde spelen, maar Ajax-trainer Ten Hag hield vast aan zijn gebruikelijke formatie. Door blessures van Neres en Labyad mocht Lang, die in maart zijn eredivisiedebuut had gemaakt bij Ajax, voor het eerst starten bij de regerend landskampioen. “Ik vond het wel moeilijk om zo lang te moeten wachten”, bekende Lang eerlijk. “Iedereen zei tegen me: je moet geduldig blijven, en als je kans komt, dan moet je die pakken.”

Of Lang ook goed had gespeeld? De aanvaller was kritisch op zijn spel. “De eerste helft zat ik niet lekker in de wedstrijd”, stelde hij. “Het hele team speelde niet goed. Maar dat ik dan alsnog zo beslissend kan zijn, dat maakt mijn dag natuurlijk wel goed.”

Lang verzorgde voor rust de belangrijke aansluitingstreffer voor Ajax. Dat gebeurde na een zwakke, slordige beginfase van de Amsterdammers. Met name Ziyech (21 keer balverlies voor rust) maakte het weer eens te bont. Van een zo bejubelde speler mag toch beter verwacht worden in de bescheiden eredivisie. Een van Ziyechs verkeerde passes leidde de (fraaie) openingstreffer van Nakamura in. Even later leverde een andere zwakke pion bij Ajax, Mazraoui, de bal in, waarna Aitor profiteerde. “Als je zulke fouten in de opbouw maakt, is daar niet tegen te verdedigen”, oordeelde trainer Ten Hag streng.

Kramp

Ajax herstelde zich na de pauze. Lang (na een voorzet van Van de Beek), invaller Huntelaar (vervanger van de geblesseerde Promes), opnieuw Lang (die gestuntel van FC Twente-keeper Drommel afstrafte) en Huntelaar (op aangeven van Ziyech) bepaalden de eindstand op 2-5, waarmee Ajax de koppositie consolideerde.

Ten Hag loofde na afloop het optreden van Lang, die tien minuten voor tijd gewisseld werd na krampverschijnselen. “Hij heeft de afgelopen anderhalf jaar duidelijk sprongen voorwaarts gemaakt”, oordeelde de Haaksberger, die even terugkeerde bij de club waar hij als speler actief is geweest. “Noa was wat ongeduldig en dat kan ik ook goed begrijpen”, vervolgde Ten Hag. “Het zijn niet de minste spelers waar hij tegen op moet boksen. Met die teleurstellingen - het wel of niet spelen - én de teleurstellingen in het veld, de zogenaamde rouwmomentjes, heeft hij leren omgaan. Hij ondergaat het allemaal wat bewuster, is volwassener geworden.”

De hoofdrolspeler zelf verliet met een brede glimlach de Grolsch Veste in Enschede. Achter hem opnieuw een rolkoffer. Er zitten nog meer dromen in, vertelde Lang, maar de eerste droom, glansrijk debuteren in de basis van Ajax, is in ieder geval uitgekomen. Dat kan niemand hem meer afnemen.

Garcia: We hebben goede dingen gezien

FC Twente-trainer Gonzalo Garcia hield gemengde gevoelens over aan de thuisnederlaag tegen Ajax (2-5). “We mogen niet tevreden zijn, maar we hebben goede dingen gezien”, concludeerde de Uruguayaan op de persconferentie. “We begonnen goed, de pressing was juist en Ajax had het daardoor lastig. Ook in de tweede helft begonnen we goed. We hadden de 3-1 kunnen maken (een kans via Aitor, red.), maar een paar seconden later lag de 2-2 in het doel.” FC Twente, dat vorig seizoen promoveerde naar het hoogste niveau, bevindt zich nog boven de gevarenzone. De club staat twaalfde in de eredivisie.

Lees ook:
Ajax deelt op het juiste moment de klappen uit tegen Lille

Volgens gekende patronen, met een vroeg doelpunt, hier en daar wat fortuin en dit keer weinig goed voetbal, bewoog Ajax zich woensdagavond naar de eerste plaats in zijn Champions League-poule. Maar over twee weken wacht nog een slotronde van spanning.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden