VoetbalRondje buitenland

‘Nerveuze’ Ronaldo maakt nostalgische gevoelens los bij comeback

Bruno Fernandes feliciteert zijn landgenoot en nieuwe ploeggenoot bij  Manchester United, Cristiano Ronaldo na het scoren van de 3-1. Beeld EPA
Bruno Fernandes feliciteert zijn landgenoot en nieuwe ploeggenoot bij Manchester United, Cristiano Ronaldo na het scoren van de 3-1.Beeld EPA

Honderden fans van Manchester United bleven zaterdag lang na afloop van de wedstrijd tegen Newcastle United gewoon hangen in het stadion. Met spreekkoren bleven ze de man eren die ze al de hele wedstrijd hadden toegezongen: ‘Viva Ronaldo’. De 36-jarige Portugees had na twaalf jaar een meer dan geslaagde rentree gevierd bij de club die hij in 2009 had verruild voor Real Madrid. Twee keer was het zaterdag weer te zien op Old Trafford: de hoge sprong, de draai en dan de landing met gestrekte armen en benen uit elkaar; het handelsmerk van Ronaldo na elk doelpunt. Zijn eerste was een intikkertje, bij zijn tweede treffer schoot hij de bal na aangeven van Luke Shaw tussen de benen van doelman Woodman door. “Ik was echt heel nerveus”, bekende Ronaldo na de wedstrijd (4-1).

Hij was pas in de laatste dagen voor het sluiten van de transferwindow op 1 september op de markt gekomen. Zijn periode bij Juventus had de Italiaanse club niet het gehoopte grote Europese succes gebracht. Manchester City leek snel toe te happen, maar Ronaldo koos voor rivaal United. Daar werd hij in 2003, afkomstig van Madeira, gecontracteerd door Sir Alex Ferguson. Tot zijn vertrek in 2009 maakte hij 112 doelpunten voor United, wat mede tot drie Engelse landstitels leidde. In 2008 won hij als speler van de club al zijn eerste Ballon d’Or, later zouden er nog vier volgen.

Zaterdag zat de al lang gepensioneerde Ferguson op de hoofdtribune zichtbaar te genieten. Niet ver van hem zaten leden van de familie Glazer, de Amerikaanse eigenaren van de club. Minder dan vijf maanden terug bestormden United-fans nog het veld. Ze pikten niet langer dat de Glazers hun club ‘kapotmaakten’. Sindsdien worden geelgroene protestsjaals tegen de eigenaren massaal gedragen. Maar zaterdag hingen ze over de nieuwe clubshirts met Ronaldo achterop. De afdeling merchandising van de club kan de vraag niet aan. De enige fans die zaterdag luidkeels het vertrek van de eigenaar eisten, waren die van Newcastle.

De Glazers hebben met Ronaldo hun grootste troefkaart nu op tafel gelegd. Hij brengt nostalgische gevoelens bij de fans teweeg. In zijn eerste periode was United nog toonaangevend in Manchester; de laatste titel van City dateerde toen al van 1968. In het laatste decennium is door de oliedollars uit Abu Dhabi het machtsevenwicht in de stad drastisch verschoven. Aan Ronaldo de taak om de oude orde te herstellen en United de eerste titel in de Premier League sinds 2013 te bezorgen. Met één punt voorsprong op onder andere City is United voorlopig de trotse koploper.

Lees ook: Hulpeloos Arsenal beleeft slechtste seizoensstart sinds 1954

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden