Volleybal

Nederlandse volleyballers verliezen op EK van oppermachtig Polen

Fabian Plak en Nimir Abdel-Aziz zetten een blok tegen de Pool Maciej Muzaj. Beeld BSR Agency

Ook al verwachtte niemand winst tegen Polen, toch waren de Nederlandse volleyballers na de nederlaag ontevreden. ‘We liepen achter de feiten aan.’

Alles was groots voor de Nederlandse mannen bij het EK volleybal gisteren in Ahoy. De sfeer, de tegenstander: het was een glimp van wat het absolute topvolleybal kan zijn als het Nederlands team toe kan groeien naar topniveau. Maar zover is het nog niet. In Rotterdam liet het geraffineerde Polen de ‘Lange Mannen’ vooralsnog slechts af en toe aanhaken bij dat niveau. Nederland verloor in de poulewedstrijd kansloos: 0-3 (19-25, 18-25, 19-25).

In decibeltempel Ahoy leek het wel een uitwedstrijd voor het thuisspelende Nederland. Zo’n zesduizend Poolse fans supporterden hun nationale helden luidruchtig en eensgezind. Slechts enkele plukjes oranje waren zichtbaar in de roodwitte zee op de tribunes. Toen Maarten van Garderen klaarstond voor de allereerste service van de wedstrijd, overstemde een fluitconcert de toch al luide muziek.

Het was een ongekende ambiance voor een groot deel van het Nederlands team. De meeste internationals hebben zo’n orkaan aan geluid niet vaak meegemaakt, terwijl dat in Polen gemeengoed is. Aanvoerder Nimir Abdelaziz is de enige topspeler van het team en was ook een van de weinige Nederlanders die niet onder de indruk was.

‘Mooi om voor zoveel publiek te spelen’

“Je hoopt op een klein stuntje”, zei aanvoerder Mimir Abdelaziz bij de NOS. “Het gebeurt niet vaak in Nederland dat het hier vol zit bij het volleybal. Er waren iets meer Polen dan Nederlanders, maar het was mooi om voor zoveel publiek te spelen.”

De aanvoerder baalde van het resultaat. “Vooral door eigen fouten kwam Polen op voorsprong en als zij een paar punten voorsprong hebben, dan geven ze het niet meer weg. De vele supporters zorgen misschien ook wel voor extra druk waardoor we sneller foutjes maken”, aldus Abdel-Aziz.

Polen is de wereldkampioen van 2014 en 2018. Niet de ploeg die op de wereldranglijst bovenaan staat, maar wel de nummer één om tegen te spelen, aldus Roberto Piazza, de Italiaanse bondscoach van Nederland. Winnen was op voorhand als niet realistisch beschouwd voor Nederland, zelf vijftiende op de wereldranking. Het team met de mondiale sterspelers Wilfred Leon en Michal Kubiak is normaal gesproken twee klassen beter.

Toch schuwde Maarten van Garderen na afloop de grote woorden niet om zijn chagrijn over de nederlaag te uiten. Pakte Nederland tegen de nummer twee van de wereld Amerika op het olympisch kwalificatietoernooi nog een set, tegen Polen was daar geen kans op. Van Garderen had er de pest over in. Het was in een ‘groot Pools feestje’ een ‘wanvertoning’, er werd ‘twijfelachtig gevolleybald’ en het team ‘liep de hele tijd achter de feiten aan’.

De Poolse vedetten leverden zoveel druk en variatie dat er amper onderuit gespeeld kon worden. Bovendien was Nederland zelf slordig. Vooral de service liep veel minder goed dan gehoopt. Bondscoach Piazza kwam in de catacomben van Ahoy na afloop met een veelzeggende statistiek: in de eerste twee (gewonnen) poulewedstrijden werden minder servicefouten gemaakt dan tegen de Polen zondag.

Slechts één moment leek Nederland enigszins bij te blijven. In de derde set werd halverwege een voorsprong van drie punten genomen,

12-9. Maar als er al enige hoop was op een resultaat(je), een gewonnen set misschien, dan werd dat met zes Poolse punten op rij weggenomen. Het waren ‘vlagen waarin Nederland bij kon blijven’, aldus aanvoerder Abdelaziz. Maar die vlagen ‘waren te kort om mee te gaan’.

Nederland hoopt op het EK op een plek bij de beste acht, waarvoor het met twee overwinningen in de poule (vrijdag tegen Montenegro en zaterdag tegen Oekraïne) goed op weg is. Morgen is in Amsterdam Estland de tegenstander, woensdag Tsjechië. Van Garderen: “De les is dat, als we onder druk staan, we voorlopig geen antwoord hebben. Maar we moeten er ook niet meteen klaar mee zijn. Er is nog genoeg om voor te spelen.”

Daar was bondscoach Piazza het mee eens. De excentrieke Italiaan vond het verlies ‘geen drama’. “Ik ben een dromer, maar wel realistisch. Winnen van Polen was niet realistisch. Het gaat er wel om hóe je verliest. Maar er komen nieuwe heel belangrijke wedstrijden aan. Daar moeten we ons nu weer op richten.”

Lees ook: 

Nimir Abdelaziz, aanvoerder Lange Mannen: ‘Eerst maar eens winnen van teams die ik gelijk stel aan ons’

Het Nederlandse volleybalteam wil bij de beste acht eindigen op het EK. Er is altijd hoop op meer, maar het team is realistisch. Nimir Abdelaziz: “We spelen niet zo veel wedstrijden op dat niveau. Dat moeten we leren. Het hoofd erbij houden in plaats van te graag willen.” 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden