AnalyseSchaatsen

Nederlandse schaatsers zijn richting WK afstanden toch in defensief gedrukt

Ireen Wust behaalde brons op de 1500 meter bij de wereldbekerwedstrijd van Calgary. Achter Miho Takagi (Japan) en Ivanie Blondin (Canada). Beeld AP

In Calgary gingen de Nederlanders niet hard genoeg om favoriet te zijn voor de WK afstanden in Salt Lake City.

Ireen Wüst beloofde voor de camera’s van de NOS dat ze nog eens een positiviteitsboek zou schrijven, omdat ze na een grote nederlaag toch optimistisch kon blijven. Tijdens de wereldbekerwedstrijd (1500 meter) in Calgary werd Wüst zaterdag op 1.65 seconden gereden door de Japanse Miho Takagi, maar ze vertelde dat ze ‘wist waar het aan lag’ en dat ze zich ‘geen zorgen maakte’.

Voor Wüst (33) is haar hele seizoen afgestemd op die ene 1500 meter, aanstaande zondag in Salt Lake City. Op het snelste ijs ter wereld wil ze een wereldrecord rijden, wat tegelijkertijd betekent dat ze haar wereldtitel verdedigt. Om die reden kon ze ook niet anders dan de moed erin houden.

Want sikkeneurig toeleven naar zo’n belangrijk moment, is zeker niet de beste voorbereiding. Toch was leuk wel iets anders, dit weekend. Wüst, die al twee keer had gewonnen dit jaar, werd ‘slechts’ derde, omdat de Canadese Ivanie Blondin haar nog voorbijstak.

Bovendien was ze haar techniek wat kwijt. Het ging om kleine dingen in haar slag, zo klein dat het ‘met het blote oog niet te zien is’, zei ze op de site van schaatsunie ISU. Ze doelde op haar timing en de manier waarop ze een bocht in ging. Kortom: te veel fouten om in de buurt te komen van Takagi, of haar te verslaan.

Een week voor de WK afstanden in Salt Lake City was Wüst in het eveneens snelle Calgary op 1100 meter hoogte niet de enige Nederlander die in het defensief werd gedrukt. Nederlandse topfavorieten als Esmee Visser, Dai Dai Ntab en Jutta Leerdam moesten allemaal toezien hoe de concurrentie (veel) sneller was. Alleen Patrick Roest won voor Nederland een afstand (5 kilometer), zij het met twee honderdsten van een seconde voorsprong op Ted-Jan Bloemen.

Pavel Koelizjnikov, tussen twee Nederlanders in na de 1000 meter in Calgary. De Rus is de man die de grote favoriet is, in tegenstelling tot Thomas Krol (links) en Kjeld Nuis (rechts).Beeld AP

Geen grote woorden

De sprinters kregen een tik op de neus van Pavel Koelizjnikov, de Russische topsprinter. Hij won zowel de 500 als 1000 meter met overmacht. Op die laatste afstand zette hij Thomas Krol en Kjeld Nuis op een halve seconde.

Grote woorden waren daarom niet gepast, voor Krol noch Nuis, die net als Wüst tegenover de NOS naar manieren zochten om toch nog positief te blijven. Nuis, vrijwel hersteld, nadat hij eind december vijf dagen flinke griep had, zag kansen om de halve seconde verschil goed te maken. “Het is al minder verschil dan bij de EK afstanden.” Krol was vooral geïrriteerd dat hij tijdens zijn race foutjes maakte. “Het was anders geweest als dit gat er was geweest met een perfecte rit van mij. Maar nu weet ik dat ik zeker harder kan.”

Wüst kon overigens wel aanvoeren dat ze in haar carrière maar één keer sneller is geweest. Dat was vorig jaar, bij de wereldbekerfinale in Salt Lake City. Daarom kon de ervaren Wüst, die een paar dagen ‘heel weinig’ gaat doen, ook haar woorden bewust kiezen en alvast wat druk opvoeren. Op de site van de ISU: “Ik vertrouw op die ervaring, ik vertrouw op mijn race-instinct. Ik ben heel benieuwd hoe Takagi, de vrouw die nu is te verslaan, met die druk omgaat.”

Eén Nederlander kon stilletjes wel heel tevreden zijn: Sven Kramer reed in zijn 5 kilometer in de B-groep zaterdagnacht rondenlang op wereldrecordsnelheid, tot hij er na 3 kilometer de brui aan gaf. Heel blijven, was zijn credo. Maar wel in de wetenschap dat hij komende donderdagavond Nederlandse tijd misschien wel zijn beste tijd ooit op zijn lievelingsafstand kan rijden.

Lees ook: Uitglijders op het ijs worden uitzondering

Schaatsers worden steeds sneller, maar vallen minder vaak. Hoe komt dat? Voor een deel vanwege een nieuwe schaats. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden