Max Verstappen (links) en Charles Leclerc op het podium na afloop van de Grand Prix van Oostenrijk, waarin Leclerc won en Verstappen tweede werd.

Formule 1

Nederlandse fans bederven voor Max Verstappen het raceweekend

Max Verstappen (links) en Charles Leclerc op het podium na afloop van de Grand Prix van Oostenrijk, waarin Leclerc won en Verstappen tweede werd.Beeld AFP

Max Verstappen leek in Oostenrijk lang op weg naar een vlekkeloos raceweekend met het maximale aantal punten. Door concurrent Charles Leclerc en Nederlandse supporters eindigde de stemming toch in mineur.

Thomas Sijtsma

De Red Bull Ring in Spielberg was dit weekend het decor van seksistische, homofobe en racistische beledigingen. Vrouwelijke bezoekers berichtten zondag voor de race op sociale media over de misdragingen van bezoekers. Een deel van hen voelde zich onveilig langs het circuit en beloofde nooit meer naar de Formule 1 te komen. De organisatie ontving ook officiële klachten, en beloofde maatregelen te nemen.

De officials van de Formule 1 noemden in hun statement de gedragingen rond de Grote Prijs van Oostenrijk ‘onacceptabel’. “We zullen in gesprek treden met diegenen die de incidenten hebben gemeld. We nemen dit heel serieus.”

Met de beschuldigende vinger werd naar de Nederlandse racefans gewezen. Vanwege de Oostenrijkse origine van zijn raceteam groeide de race op de Red Bull Ring de laatste jaren uit tot een thuiswedstrijd voor Max Verstappen. Hij won de Grand Prix in 2018, 2019 en 2021.

Drinkgelag

Van de 105.000 tickets werden afgelopen weekeinde ruim de helft, 60.000 stuks, verkocht aan Nederlanders. Samen zorgden zij net als bij eerdere edities voor een drinkgelag opgesmukt met oranje fakkels en carnavaleske muziek. Het deed de afgelopen dagen de grenzen vervagen. Naar passerende vrouwen werd oneerbiedig geroepen en gefloten.

Het gedrag van de fans bleek namelijk geen incident. Na een crash van Lewis Hamilton, vrijdag, brachten de meegereisde Nederlanders zichzelf ook al in diskrediet. Van de tribunes van de Red Bull Ring klonk gejuich toen zevenvoudig wereldkampioen met 225 kilometer per uur in de banden klapte. Over zijn gezondheidstoestand heerste op dat moment nog onduidelijkheid. Kort daarna gebeurde hetzelfde bij een ongeluk van George Russel, teamgenoot van de Brit bij Mercedes.

“We hadden in het ziekenhuis kunnen liggen en dat ga je juichen? Het is verbijsterend dat mensen dat zouden doen, wetende hoe gevaarlijk onze sport is”, beklaagde Hamilton zich. “Ik was dankbaar dat ik niet zwaargewond was. Je moet nooit iemands ondergang of iemands verwonding toejuichen.”

Uitgejoeld

Verstappen nam, nadat hij vorige week op Silverstone zelf werd uitgejoeld door het Britse publiek, afstand van de gedragingen van zijn aanhang. “Die mensen zijn niet echt F1-fans. Ze kunnen niet echt genieten van intense rivaliteit en gevechten. Dat kunnen ze niet waarderen en dat is jammer.”

Intense gevechten beleeft Verstappen dit seizoen vooral met Charles Leclerc. Zo ook in Oostenrijk. De Monegask in de Ferrari haalde de klassementsleider tot drie maal toe in en bleek simpelweg over een snellere auto te beschikken. Verstappen eindigde als tweede. Verrassend, aangezien de coureur van Red Bull in de sprintrace van zaterdag nog ongenaakbaar de volle acht punten greep.

Leclerc was voor het eerst de beste sinds de GP-overwinning van Australië, op 10 april 2022. Een trendbreuk na de laatste periode waarin Verstappen soeverein en stabiel richting de wereldtitel leek te gaan. Hij heerste in de kwalificaties en won vijf van de zeven laatste Grand Prix en ook nog twee sprintraces.

De spanning in het wereldkampioenschap is halverwege het seizoen enigszins teruggekeerd. Verstappen heeft 38 punten voorsprong op Leclerc, die de tweede plek overnam van Sergio Perez, als tweede rijder van Red Bull de teamgenoot van Verstappen. De volgende race is in Frankrijk, op circuit Paul Ricard komen traditiegetrouw een stuk minder Nederlanders.

Lees ook:

Formule 1 veroordeelt racistische uitlatingen oud-coureur Piquet

De Formule 1 en de internationale autosportfederatie FIA hebben discriminerende opmerkingen van de Braziliaanse oud-wereldkampioen Nelson Piquet aan het adres van Lewis Hamilton streng veroordeeld.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden