Eredivisie

NEC droomt stiekem al van Europees avontuur na late winst tegen Go Ahead Eagles

Jonathan Okita van NEC schiet op het doel van Go Ahead Eagles.  Beeld ANP / Bart Stoutjesdijk
Jonathan Okita van NEC schiet op het doel van Go Ahead Eagles.Beeld ANP / Bart Stoutjesdijk

NEC sloeg zondagmiddag in de slotfase tegen Go Ahead Eagles toe (1-0) en is opeens kansrijk in de strijd om een plek in de play-offs. De term ‘Europacupvoetbal’ maakt veel los in en om De Goffert.

Edwin Struis

Heel lang gebeurt er heel erg weinig in De Goffert. NEC-Go Ahead Eagles, belangrijk in de strijd om de achtste plaats die rechtgeeft op een plek in de play-offs voor een Europees ticket, doet een gooi naar de wedstrijd met het meeste onnodige balverlies ooit.

Geen moment maken de acteurs echt de indruk het reguliere seizoen met een paar duels te willen verlengen. Het aanvankelijke enthousiasme van de thuisclub bloedt al snel dood, de bezoekers tekenen al vrij snel voor een puntje.

De 0-0 waartoe deze treurnis onherroepelijk lijkt te gaan leiden, wordt in de 92ste minuut echter doorbroken door invaller Ibrahim Cissoko, die van dichtbij weinig anders kan dan de bal in het doel deponeren. “We gaan Europa in”, zingt het chauvinistische publiek, dat het gestuntel ervoor op slag vergeten is.

Sowieso maakt de term ‘Europacupvoetbal’ veel los in en om De Goffert. In de aanloop naar het treffen met Go Ahead vertelt een supporter over die keer dat hij in Hamburg zijn Europese vuurdoop beleefde als NEC-fan. Een ander – wat ouder – verhaalt vol trots over een heroïsche busreis naar Catalonië, waar de club in 1983 met opgeheven hoofd ten onder ging (2-0) tegen het Barcelona van de legendarische Argentijnse coach Luis César Menotti.

Weekje vrij van school

“Over die twee duels raak ik nooit uitgesproken”, zegt Tonnie van den Dobbelsteen. Al sinds zijn jongste jeugd verricht hij hand- en spandiensten als vrijwilliger, waarmee hij in de voetsporen van zijn ouders trad. “Het grote Barcelona op bezoek in Nijmegen, dat was me toen wat. Heel de stad stond op z’n kop. En er was genoeg te doen. Mijn ouders schreven een officiële brief op NEC-papier aan de schoolleiding, waarin ze vroegen of ik een weekje vrij kon krijgen. Daar stemden ze nog in toe ook. Zo’n gekkenhuis was het toen.”

Elayis Tavsan van NEC slalomt tussen Mats Deijl en Bas Kuipers van Go Ahead Eagles  door. Beeld ANP / Bart Stoutjesdijk
Elayis Tavsan van NEC slalomt tussen Mats Deijl en Bas Kuipers van Go Ahead Eagles door.Beeld ANP / Bart Stoutjesdijk

In de eigen Goffert nam NEC brutaalweg een 2-0-voorsprong, waarna Barça in de tweede helft moeizaam orde op zaken stelde (2-3). Van den Dobbelsteen: “Onder meer door een eigen goal van Eric van Rossum, daar is-ie nog lang door achtervolgd. Hij is er vandaag ook, daar op de Ron de Groot-tribune”, wijst Van den Dobbelsteen.

‘Ik denk niet dat ik hier ooit nog eens weg zal gaan’

De naamgever van die tribune loopt na afloop ook al met een grote grijns rond. Clubicoon Ron de Groot (62) is al sinds zijn vijftiende verweven met de club en heeft alle Europese schermutselingen meegemaakt. Eerst als speler, totdat hij op zijn 28ste werd afgekeurd, en vanaf begin jaren negentig als assistent- en soms als interim-trainer als er weer eens een hoofdtrainer vervroegd De Goffert uitvloog. “Ik denk niet dat ik hier ooit nog eens weg zal gaan, ik ben vervlochten met de club. Ja, ik heb hier ook bijna het leven gelaten toen ik een hartstilstand kreeg, daar boven op de trap, maar gelukkig was de medische staf vlakbij en kregen ze m’n hart weer aan de praat.”

De optater heeft hij verwerkt, hij kan normaal langs de plek des onheils lopen en blijvende schade heeft hij niet opgelopen, blijkt ook uit zijn uitstekend werkende geheugen. Alle veertien EC-duels, verdeeld over drie seizoenen, staan haarscherp op zijn netvlies. “Die wedstrijden tegen Barcelona waren het hoogtepunt. We speelden toen nog in de oude Goffert, die was afgeladen vol. De mensen hingen in de lichtmasten. En toen kwamen we ook nog met 2-0 voor...”

Vorig seizoen zevende in de eerste divisie

De laatste Europese bloeiperiode leverde pareltjes op tegen Udinese, Tottenham Hotspur en Hamburger SV. De Groot: “Dat was onder trainer Mario Been, seizoen 2008-2009, toen overwinterden we zelfs in de strijd om de Uefa Cup. Ja, alweer dertien jaar geleden, hoog tijd voor een nieuw hoofdstuk, haha. Maar we zijn in ieder geval aardig op weg. Voorafgaand aan dit seizoen had niemand voorspeld dat we twee wedstrijden voor het einde nog volop in de race zouden zijn voor de play-offs. Sterker, we hebben het zelfs zo ongeveer in eigen hand. Dat is al pure winst. Laten we niet vergeten waar we vandaan kwamen: vorig seizoen werden we zevende in de eerste divisie.”

De Groot ziet het verloop van de play-offs (‘mits we het halen, natuurlijk’) al helemaal voor zich. “Eerst AZ of Twente een loer draaien en daarna ten koste van Vitesse Europa in. Dat zou het ideale scenario zijn. En dan op een gegeven moment tegen Barcelona loten...”

Lees ook:

Fortuna Sittard, Sparta en Willem II pakken belangrijke punten, Zwolle speelt gelijk

Zowel Willem II, Fortuna Sittard als Sparta deden zaterdagavond goede zaken in de strijd tegen degradatie. Bij PEC Zwolle werden de degradatiezorgen alleen maar groter dankzij het gelijkspel tegen FC Utrecht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden