Toptransfer

Nathan ‘Baby Gullit’ Aké op weg naar Manchester City

Nathan Aké, hier als international.Beeld EPA

Weer maakt een Nederlandse verdediger een toptransfer. Nathan Aké gaat naar Manchester City, een van de rijkste clubs ter wereld.

Hij kreeg de naam weer ‘zo’n goudzoeker’ te zijn. Nathan Aké (25) moest het vaak horen toen hij in 2011 op zestienjarige leeftijd de jeugdopleiding van Feyenoord verliet voor Chelsea. Maar hij krijgt wat hij wilde: een toptransfer. Aké is volgens Britse media op weg naar Manchester City.

Veel Feyenoord-talenten waren Aké destijds al voorgegaan. Ook Karim Rekik (Manchester City), Jeffrey Bruma (Chelsea) en Kyle Ebecilio (Arsenal) kozen als tiener voor het beloofde voetballand Engeland. Slecht voor hun ontwikkeling, vonden sceptici. Goed voor hun bankrekening, zeiden anderen.

“Ik wilde iedereen het tegendeel bewijzen”, zei Aké in 2013, nadat hij als achttienjarige de Europa League won met Chelsea in de Johan Cruijff Arena. “In Nederland heb je als jonge speler ook nooit de zekerheid dat je het eerste elftal haalt. Ik ben iemand die van uitdagingen houdt. Daarom ben ik deze ook aangegaan.”

Zijn volharding loont. Donderdag meldden Britse media dat Manchester City, getraind door Josep Guardiola, 45 miljoen euro overmaakt naar Bournemouth, de huidige club van Aké. Bournemouth, dat zondag degradeerde uit de Premier League (zonder de geblesseerde Aké), nam de verdediger in 2017 over van Chelsea.

Voor Aké wordt Manchester City, het afgelopen seizoen als tweede geëindigd achter Liverpool, zijn vijfde club in Engeland. Eerder werd de linkspoot door Chelsea verhuurd aan Reading, Watford en Bournemouth. “Bij Chelsea móet je kampioen worden”, zei Aké eens in The Telegraph over zijn uitleenperiodes. “Op jonge leeftijd voel je die druk enorm.”

Aké, die dertien interlands speelde voor het Nederlands elftal, groeide de laatste jaren uit tot een stabiele factor in het fysieke geweld van de Premier League. “Een schoolvoorbeeld van regelmaat”, loofde Eddie Howe, zijn trainer bij Bournemouth. “Zowel binnen als buiten de lijnen. Hij is een echte leider geworden en zeer populair in de kleedkamer. Ik kan niet hoog genoeg over hem opgeven.”

In Engeland zijn ze lovend over Baby Gullit - vanwege zijn uiterlijke gelijkenis met Ruud Gullit. Van Aké wordt eenzelfde inbreng verwacht als van Virgil van Dijk, de leider in de defensie van Liverpool. Hoe het ook afloopt: Aké, die als voetballer begon bij VV Wilhelmus uit Voorburg, heeft zijn sceptici de mond gesnoerd. Hij zocht en vond het geluk in Engeland. Vanaf komend seizoen bij Manchester City, een van de rijkste clubs ter wereld.

Lees ook: 

Matthijs de Ligt: van valse start naar monumentale Muur

Matthijs de Ligt (20) werd afgelopen weekend kampioen worden met Juventus. Zijn debuutseizoen was wisselvallig, en samen te vatten in momenten uit drie wedstrijden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden