Australian Open

Naomi Osaka is een bron van inspiratie, op en naast de tennisbaan

Naomi Osaka maakt een vreugdesprongetje na haar zege in de finale van de Australian Open. Beeld EPA
Naomi Osaka maakt een vreugdesprongetje na haar zege in de finale van de Australian Open.Beeld EPA

Naomi Osaka haalt in grote finales het beste uit zichzelf naar boven. In Melbourne won de Japanse haar vierde grandslamtitel.

In haar toespraak voor de prijsuitreiking van de Australian Open noemde Jayne Hrdlicka, de voorzitter van Tennis Australia, Naomi Osaka een voorbeeld en inspiratiebron voor iedereen. Ze doelde met die opmerking niet alleen op de fantastische prestaties van de Japanse op de tennisbaan, maar ook op haar voortrekkersrol in de strijd om misstanden in de samenleving aan de kaak te stellen.

Ook in Melbourne liet Osaka (23) van zich horen nadat Yoshiro Mori, de voorzitter van het organisatiecomité van de Olympische Spelen in Tokio, zich laatdunkend had uitgelaten over vrouwelijke bestuurders. Ze noemde zijn uitspraken ‘dom en onwetend’ en juichte het toe dat hij uiteindelijk opstapte en werd opgevolgd door Seiko Hashimoto. “We vechten al zo lang voor gelijke rechten”, zei Osaka, “en we zijn er nog lang niet.”

Vorig jaar was Osaka de aanjager van een sportstaking in de Verenigde Staten na nieuw politiegeweld tegen de zwarte bevolking. Ze weigerde een dag te spelen in de Cincinnati Open en dat voorbeeld werd massaal gevolgd door veel Amerikaanse sporters. Op de US Open in New York droeg Osaka voor elke partij een mondkapje met steeds een andere naam van een slachtoffer van gewelddadig politie-optreden.

Vier finales, vier zeges

Haar rol als actievoerder voor de Black Lives Matter-beweging had geen nadelig effect op haar job als tennisser. Op Flushing Meadows veroverde Osaka haar derde grandslamtitel, na onder meer een zwaarbevochten zege in de halve finales op Jennifer Brady. Zaterdag troffen beide speelsters elkaar in de eindstrijd van de Australian Open. Op Melbourne Park won Osaka nu simpel van de Amerikaanse: 6-4, 6-3.

Zo hield Osaka een mooie serie in stand: vier grandslamfinales, vier zeges. In kleinere toernooien of in de openingsronden van een grandslam wil ze zich nog weleens laten verrassen, maar in de finale is ze ongenaakbaar en tot nu toe onoverwinnelijk. “Het zit zo in mijn hoofd dat iedereen vergeet wie de verliezend finalist was. Alleen de naam van de winnares staat voor altijd in de bokaal.”

Gouden medaille in Tokio

Na haar vierde grandslamtitel op hardcourt zei haar Belgische coach Wim Fisette, sinds 2019 in de staf van Osaka, dat het een kwestie van tijd was voordat zijn pupil ook op het gravel van Roland Garros en het gras van Wimbledon gaat zegevieren. “Ik ga nu voor nummer vijf”, zei Osaka over haar volgende sportieve doel. Hét doel is een gouden medaille op de Olympische Spelen in Tokio. Als een van de meest succesvolle Japanse sporters van dit moment siert haar gezicht de olympische posters.

De verslagen finalist Brady noemde Osaka een inspiratie voor alle jonge meisjes in de wereld. Zelf zei de Japanse daarover: “Ik hoop dat ik over een aantal jaren tegen een jongere speelster sta die zegt dat ik haar voorbeeld was”. Zoals ze zelf altijd opkeek naar Serena Williams. Zelf wil ze zich nog niet spiegelen aan haar jeugdidool. “Ik kom eraan, maar zolang Serena speelt is zij het gezicht van het vrouwentennis.”

Lees ook:

Nederlaag komt hard aan bij Serena Williams, haar 24ste grandslamtitel lijkt verder weg dan ooit

Serena Williams blijft op 23 grandslamtitels staan. Hoe lang gaat de recordjacht op nummer 24 nog duren?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden