Australian Open

Nadal naar huis geslagen door Dominic Thiem

Rafael Nadal neemt zijn verlies. Beeld Reuters

Rafael Nadal is in de kwartfinales van de Australian Open verrassend uitgeschakeld door Dominic Thiem.

De Spaanse nummer 1 van de wereld verloor in vier sets van de mondiale nummer 5 uit Oostenrijk. Het werd na 4 uur en 10 minuten 7-6 (3) 7-6 (4) 4-6 7-6 (6).

Thiem verzilverde in de vierde set pas zijn derde wedstrijdpunt, kort nadat hij in de laatste tiebreak een 6-4-voorsprong had verspeeld. Op matchpoint sloeg Nadal een forehand in het net.

Het was pas de eerste keer dat Thiem op een grand slam wist te winnen van Nadal. “In de vierde set mocht ik al serveren voor de wedstrijd en toen gierde de spanning door mijn lijf, ook omdat ik hier nog nooit in de halve finales heb gestaan”, zei Thiem. “Gelukkig kon ik me in de tiebreak herpakken.”

Met krachtige en risicovolle slagen probeerde Thiem Nadal in de verdediging te drukken en daar slaagde hij in. Nadal leek in de beginfase van de vierde set door te drukken, maar Thiem hield zich knap staande op de belangrijke momenten. Op 6-6 in de tiebreak van de vierde set kwam hij met een harde backhandpassing, al toucheerde de bal wel het net.

De 26-jarige Thiem neemt het vrijdag in de halve finales op tegen de Duitser Alexander Zverev, die eerder op de dag in vier sets de meerdere was van Stan Wawrinka. Thiem, wel tweevoudig finalist op Roland Garros, was in Melbourne nog nooit verder gekomen dan de vierde ronde.

Door de nederlaag van Nadal kan Novak Djokovic de leidende positie op de wereldranglijst overnemen. Djokovic, titelhouder op de Australian Open, neemt het donderdag in de halve finales op tegen Roger Federer. Nadal blijft door de nederlaag op negentien grandslamtitels staan, Federer heeft er twintig.

De Oostenrijker Dominic Thiem is dolblij na zijn zege op de nummer-1 van de wereld - Rafael Nadal. Beeld AFP

Muguruza zet opmars voort 

Bij de vrouwen stootte de ongeplaatste Garbiñe Muguza door naar de halve finales.  Voor het eerst sinds 2014 begon ze ongeplaatst aan een grandslamtoernooi, maar onder meer Elina Svitolina en Kiki Bertens ondervonden al dat de Spaanse terug is aan het tennisfront. 

Ze was woensdag in de kwartfinales ook te sterk (7-5 6-3) voor de Russische Anastasia Pavlioetsjenkova. Nu krijgt ze te maken met Simona Halep. "Het wordt een zware klus", dacht Muguruza, die drie van de vijf eerdere ontmoetingen met de Roemeense won. "Ik kijk ernaar uit om weer met haar te strijden.”

Inzet is een plaats in de finale van de Australian Open, een toernooi waarbij tot nu toe het bereiken van de kwartfinales in 2017 haar beste resultaat was. Muguruza (26) won dat jaar Wimbledon, een jaar nadat ze ook op Roland Garros de beste was geweest. De afgelopen jaren zakte de voormalig nummer 1 van de wereld enigszins weg op de wereldranglijst. Pas begin dit jaar, op een toernooi in Shenzhen, won ze voor het eerst sinds Roland Garros van vorig jaar weer eens twee partijen op rij. Tot overmaat van ramp werd ze ook nog ziek kort voor de Australian Open. "Ik kwam hier niet met het idee: hoe ver kan ik komen? Ik heb het van dag tot dag bekeken en voelde me gelukkig wel met de dag beter.”

Periode vol misère afgesloten

Bertens was een van de tennissters die dat ondervond met een kansloze nederlaag. Muguruza lijkt een lange periode vol misère in Melbourne te hebben afgesloten. Vorig jaar brak ze na Wimbledon met haar coach Sam Sumyk, die haar jaren had begeleid. "Het is gewoon moeilijk gebleken zo veel jaar aan de top te staan."
Halep hoefde zich tegen de Estse Anett Kontaveit niet extreem in te spannen. Het werd twee keer 6-1 voor de nummer 4 van de plaatsingslijst. De partij duurde nog geen uur. De Roemeense, al eens finaliste in Melbourne in 2018, ging niet eens kijken naar de wedstrijd die haar volgende tegenstandster zou opleveren. "Ik ga chillen en misschien even shoppen. Morgen ben ik weer met tennis bezig.”

In de andere halve finale staan de Australische Ashleigh Barty, de nummer 1 van de wereld, en de Amerikaanse Sofia Kenin tegenover elkaar.

Alexander Zverev serveert in zijn winnende partij tegen Stan Wawrinka. Beeld Getty Images

Wawrinka uitgeschakeld

 Alexander Zverev heeft voor het eerst in zijn loopbaan de halve finales bereikt op een grandslamtoernooi. De Duitse tennisser was in de kwartfinales van de Australian Open in vier sets te sterk voor de Zwitser Stan Wawrinka: 1-6, 6-3, 6-4, 6-2. Zverev neemt het in de strijd om een plaats in de finale op tegen de winnaar van de partij tussen de Spanjaard Rafael Nadal en de Oostenrijker Dominic Thiem.

Zverev, de huidige nummer 7 van de wereld, was in Melbourne nooit verder gekomen dan de vierde ronde. Alleen op Roland Garros bereikte hij twee keer de kwartfinales: in 2018 en 2019. De tennisser die werd gezien als een van de leiders van de zogenoemde Next Gen-generatie won wel de ATP Finals in 2018 maar kon niet voorkomen dat Novak Djokovic, Rafael Nadal en Roger Federer hun hegemonie handhaafden en de laatste twaalf grandslamtitels onderling verdeelden.

“Het is een geweldig gevoel, er zijn geen woorden voor”, sprak Zverev op de baan na zijn zege. “Ik heb op andere toernooien vaak wel goed gespeeld, ik heb masters gewonnen, de ATP Finals, maar ik kon die barrière op grandslams maar niet slechten. Jullie kunnen je niet voorstellen wat dit voor me betekent.”

Zverev kwam niet bepaald vol zelfvertrouwen naar de Australian Open na drie nederlagen in de ATP Cup. Zorgen baarden de 31 dubbele fouten die hij in die drie partijen sloeg. Maar op de Australian Open is zijn service juist weer een wapen. Tegen Wawrinka kwam hij na een valse start - zijn eerste setverlies in Melbourne - tot dertien aces en sloeg hij 80 procent van zijn eerste opslagen in. “Ik heb er hard aan gewerkt. Dit is een grand slam, hier word je geacht je beste tennis te spelen.”

De 22-jarige Duitser benutte tegen de twaalf jaar oudere Zwitser na 2 uur en 19 minuten meteen zijn eerste wedstrijdpunt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden