Tennis Davis Cup

Nadal leidt Spanje persoonlijk naar Davis Cuptitel

Nadal viert de overwinning na zijn zege op Denis Sjapovalov. Beeld EPA

Spanje is de winnaar van de Davis Cup-nieuwe stijl. Een topfitte Rafael Nadal bezorgde zijn land persoonlijk de zesde Davis Cuptitel.

In een landentoernooi win je met z’n allen en verlies je met z’n allen. Ook in tennis. Toch vormde de Davis Cup Finals in Madrid een uitzondering op die regel. Zonder ook maar iemand te kort te doen leidde Rafael Nadal Spanje in hoogsteigen persoon naar de zesde Davis Cuptitel. Zijn tennis was dat van een nummer één waardig, maar ook op een voor hem onbekend terrein, het dubbelspel, toonde hij zich een klasse apart.

Met de primeur in Madrid was het script van het hervormde Davis Cuptoernooi op het gespierde en topfitte lijf van Nadal geschreven. Nadat bekend werd dat de Finals in de Spaanse hoofdstad werden gehouden zegde hij zijn deelname toe. In eigen land deed hij wat de fans van hem verlangden en wat hij van zichzelf verlangde. In de finale van gisteravond tegen Canada won hij tegen Denis Sjapovalov zijn 29ste Davis Cupsingle op rij: 6-3 en 7-6 (7).

Spelers met een verhaal

De eindstrijd werd geopend door twee spelers met een verhaal. De pas 19-jarige Canadees Felix Auger-Aliassime was de hele week nog niet in actie geweest vanwege klachten aan de enkel. De pijn bij zijn tegenstander Roberto Bautista Agut zat vooral in het hoofd. De Spanjaard was zaterdagavond teruggekeerd bij zijn teamgenoten in Madrid na het overlijden van zijn vader.

Bautista Agut - vorig jaar verloor hij zijn moeder - zei tegen de Spaanse coach Sergi Bruguera dat hij klaar was om te spelen. Nadat hij Auger-Aliassime had verslagen (7-6, 6-3) sprong hij in de armen van zijn coach, zijn teamgenoten en begeleiders. Na die emotionele momenten kon hij rustig achterover leunen om te zien hoe Nadal het tweede en beslissende punt binnenhaalde.

Eenvoudig ging dat niet. Sjapovalov (21) dwong Nadal in de tweede set tot een tiebreak, waarin de 33-jarige Mallorcaan verschijnselen van vermoeidheid vertoonde. Zo gek was dat niet, want in de afgelopen zes dagen kwam hij acht keer in actie: vijf keer in het enkelspel en drie keer in het dubbelspel. En in alle gevallen haalde hij een punt voor Spanje binnen. Na het laatste punt tegen Sjapovalov liet Nadal zich op de rug vallen en werd hij bedolven door ploeggenoten.

Na zijn snelle uitschakeling in de ATP Finals in Londen - hij werd in de groepsfase uitgeschakeld - was het de vraag of het hoofd van Nadal nog wel stond naar een week Davis Cuptennis. Maar eenmaal in Madrid wist hij zich toch weer helemaal op te laden. Geïnspireerd wellicht ook door de fantastische sfeer in La Caja Magica, die tijdens de wedstrijden van Spanje steeds uitverkocht was.

Oneman-show in dubbelspel

Tot aan de eindstrijd won Nadal vrij eenvoudig zijn vier enkelspelen. Opvallend was echter zijn optreden in het dubbelspel, toch niet zijn stiel. Op de ATP Tour dubbelt hij vrijwel nooit en ook in de Davis Cup meldt hij zich sporadisch op de baan met een landgenoot aan zijn zijde. Tot aan de Finals in Madrid speelde hij sinds zijn Davis Cupdebuut in 2004 slechts negen dubbelpartijen voor zijn land.

Coach Bruguera riep hem in Madrid echter ook op voor de dubbels. In het landsbelang. Nadal stelde zijn coach, ploeggenoten, fans en zichzelf niet teleur. In de kwartfinales tegen Argentinië (met Marcel Granollers) en de halve finales tegen Groot-Brittannië (met Feliciano Lopez) wierp hij zich op als onbetwiste leider van het dubbel en sloeg hij als in een oneman-show het tweede en beslissende punt binnen.

‘Rafa, Rafa’ scandeerden de toeschouwers zaterdagavond massaal tijdens het spannende dubbelspel tegen de Britten Jamie Murray en Neal Skupski. Nadal maakte ruzie met de umpire, hij vuurde Lopez aan en trok het publiek mee in de strijd. Maar bovenal speelde hij zijn beste tennis. De lob waarmee hij een van de vier Britse setpoints in de tweede onschadelijk maakte was van grote klasse.

Nederland loot Kazachstan

Om in 2020 weer mee te mogen doen aan de Davis Cup Finals in Madrid moeten de Nederlandse tennissers op 7 en 8 maart de kwalificatiewedstrijd tegen Kazachstan winnen. Het team van coach Paul Haarhuis moet op bezoek bij de ploeg, die het de afgelopen week ook trof in Madrid. Kazachstan won dat duel met 2-1. De vier halve finalisten Spanje, Canada, Rusland en Groot-Brittannië zijn al zeker van deelname aan de Finals in 2020. De organisatie gaf de twee wildcards aan Servië en Frankrijk.

Lees ook:
Nederland verliest bij primeur in Davis Cup

Madrid is deze week de thuisbasis van de Davis Cup nieuwe stijl. Nederland, een van de achttien deelnemende landen, verloor de eerste wedstrijd van Kazachstan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden