Tour de France

Na moeilijke jaren is Dumoulin ‘gewoon’ weer favoriet

Tom Dumoulin, met mondmasker voorafgaand aan een training van Jumbo-Visma rond Nice.Beeld AFP

Kan Tom Dumoulin de Tour winnen? Hijzelf en zijn ploeg denken van wel. En of hij het waarmaakt of niet, alleen al in die bevestiging zit winst.

Met een mondkapje op staat Tom Dumoulin zaterdag op de Promenade des Anglais in Nice aan de start voor zijn zesde Tour de France. Het is zijn eerste weerzien met de grootste ronde ter wereld, nadat hij in 2018 afscheid nam met bloemen op het erepodium op de Champs Élysées in Parijs. 

Dat hij er staat, is eigenlijk al winst. Tussen 2018 en 2020 zitten moeilijke jaren. Althans, voor Dumoulin (29). Twee jaar geleden was hij de man die op de golf van sportief succes meesurfte. Hij was de man die in 2017 Maastricht vol had gekregen na zijn overwinning in de Giro. Hij was de man die in 2018 zowel in de Giro als de Tour tweede was geworden. Dumoulin was een van de beste klassementsrenners van zijn generatie.

Een jaar later en zijn wereld zag er totaal anders uit. Een knieblessure dwong hem vorig jaar de Giro te verlaten, al in de vijfde etappe. Op weg naar een trainingskamp voor de Tour de France draaide hij op de Franse snelweg om, onzeker als hij was geworden door zijn blessure aan zijn knie.

Een ‘bang hartje’

Niet veel later vertrok Dumoulin bij Team Sunweb. Achteraf, zo gaf hij toe, was ook 2018 een heel vervelend jaar geweest. Hij ging zich steeds meer afvragen hoe hij fietsen leuk kon vinden tot zijn 35ste. Bovendien zorgde de blessure voor stress. Hij had een ‘bang hartje’, zoals hij het zelf noemde.

Jumbo-Visma gaf hem de kans op een nieuw wielerleven. Als kopman, een van de drie voor de Tour de France. Zijn debuut, in februari in de Ronde van Valencia, ging alleen niet door vanwege een darmparasiet. Hij was open over de mentale tik die hij daarna kreeg. Er was veel praatwerk voor nodig. Want Dumoulin is dan weliswaar een man die veel vraagt, veeleisend is en een sterke mening ventileert, hij kan ook blijven tobben als het niet gaat.

Is Dumoulin dan nu echt terug? Fysiek wel, zegt hij. Hij had de afgelopen weken nodig om ‘koershardheid’ op te doen, zegt hij. In de Tour de l’Ain en in het Critérium du Dauphiné werd hij naar eigen zeggen steeds beter. Waar hij in die eerste koers nog een slechte dag had en zich bewust liet lossen, had hij zo’n dag niet in de langer durende Dauphiné.

Dumoulin is ‘een beschermde renner’

Het leidde nog niet tot winst (Dumoulin werd zevende in de Dauphiné), maar het was wel een bevestiging dat na 420 dagen zonder wedstrijd hij nog steeds bij de besten hoort. Daardoor werd ook mentaal veel gewonnen. Het had tijd gekost om Dumoulin weer zelfvertrouwen in te praten, ook nog in de eerste wedstrijden na zijn rentree, zei ploegleider Arthur van Dongen na de Tour de l’Ain. “Maar als Dumoulin goed in zijn vel zit, is hij een van de besten die er is.”

In de Tour is Dumoulin binnen Jumbo-Visma een ‘beschermde renner’. Dat is Primoz Roglic ook, die zich na de coronapauze profileerde als de sterkste renner bergop. In de Dauphiné moest Dumoulin zelfs op kop rijden om de leiderstrui van zijn ploeggenoot te beschermen.

Op die manier kan het keurslijf van de ploeg gaan knellen. Zelf ziet Dumoulin ook in dat op basis van het recente verleden Roglic hoger in de hiërarchie staat. Maar de eerste taak van de ploeg is te proberen met twee man zo lang mogelijk zo hoog mogelijk in het klassement te staan, ook omdat Roglic de Dauphiné vanwege een val niet uit reed. Dumoulin is daar een van. Over zijn daadwerkelijke kansen liet hij zich niet uit. “We kijken over twee weken hoe we ervoor staan.”

Ondertussen moet het gemoed ook goed zijn. Dumoulin: “Maar het gaat zeker goed. Ik voel me steeds beter. Dank dat je het vraagt.”

Lees ook: 

Dumoulin heeft nog ups en downs, maar zit ‘echt lekker in zijn vel’

Tom Dumoulin had het goed gehad in de Tour de l’Ain, zijn eerste koers in 420 dagen. Hij reed met de besten mee omhoog, ook al is hij onzekerder dan voorheen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden