Tennis

Na een verloren jaar wacht voor tennissters een onzekere tijd

Richèl Hogenkamp, eerder dit jaar in actie in Halle.  Beeld BSR Agency
Richèl Hogenkamp, eerder dit jaar in actie in Halle.Beeld BSR Agency

Met de NK indoor sloten de Nederlandse tennissters 2020 af. Wat het komend jaar gaat brengen, is ongewis. 

Geen toeschouwers, geen journalisten, geen coaches, geen ballenkinderen, geen lijnrechters en in de eerste ronden zelfs geen umpires. Bij weinig evenementen zal de bubbel zo gesloten zijn geweest als bij de NK indoortennis van afgelopen week in Amstelveen. Het was zo stil, vertelde Richèl Hogenkamp zaterdag lachend door de telefoon, dat ze zelfs de journalisten ging missen.    

De 28-jarige Doetinchemse was blij dat er überhaupt om de nationale indoortitels mocht worden getennist, al had ze zich een andere voorstelling gemaakt van de slotdag. In de finale tegen Lesley Pattinama-Kerkhove liep ze zondag in de tiebreak van de eerste set een hamstringblessure op. Ze moest opgeven en kon ook de eindstrijd in het dubbelspel niet spelen. Na eerste onderzoek zei ze goede hoop te hebben op een snel herstel.

Niet veel te klagen

Zo kwam er een pijnlijk einde aan wat Hogenkamp toch al een ‘verloren jaar’ noemde. Al wilde ze wel benadrukken dat zij als tennisster niet zoveel te klagen had gehad. Natuurlijk was er onzekerheid over toernooien die wel of niet doorgingen, maar vergeleken met andere sectoren in de maatschappij, zoals de horeca en de zorg, was zij er als sportvrouw nog best goed vanaf gekomen. 

Ook financieel viel de schade mee, zei de huidige nummer 213 van de wereld. Ze ontving vanuit de WTA, de vrouwenvakbond, een uitkering en Wimbledon keerde een deel van het prijzengeld uit, ondanks dat het Londense grandslamtoernooi werd geschrapt. Roland Garros ging door en voor de US Open werd er, omdat er geen kwalificaties werden gespeeld, een vervangend toernooi voor de lager geklasseerde speelsters georganiseerd.

Financiële buffer

“Als ik puur naar de grote toernooien kijk waar je het meeste geld verdient, naast de competities in Nederland en Duitsland, was het best te doen”, aldus Hogenkamp. “Voor speelsters vanaf plek driehonderd was het een stuk zwaarder, omdat zij geen aanspraak konden maken op de vergoedingen.” In de afgelopen tien jaar bouwde Hogenkamp een financiële buffer op. “Ik heb goed kunnen sparen en dat geeft wel wat rust in deze periode.” 

Na het verloren 2020 wacht de tennissters een onzeker 2021. Pas afgelopen vrijdag maakte de WTA het schema voor volgend jaar bekend, althans voor de eerste zeven weken. Op 11 januari beginnen in Dubai de kwalificaties voor de Australian Open. Wie zich plaatst voor het hoofdtoernooi moet eerst twee weken in quarantaine in Melbourne, waar het grandslamtoernooi op 8 februari van start gaat. Vóór de Australian Open zijn er in Melbourne nog twee WTA-toernooien.

Een ander verhaal

Hogenkamp: “Het plan is nu om na nieuwjaar naar Dubai te gaan. Het is nog niet duidelijk wanneer we daar precies mogen zijn. Als je je weet te kwalificeren voor de Australian Open, dan zit je qua schema wel gebakken. Dan zit je nog zeker vijf à zes weken in Australië. In de tweede week van de Australian Open is er ook nog een WTA-toernooi.”

Maar wat als je niet door die kwalificaties komt, iets wat Hogenkamp in de afgelopen zeven jaar vijf keer overkwam? Dan wordt het een ander verhaal, weet ze. “Je bent dan afhankelijk van wat de ITF (de internationale tennisfederatie, red) op de kalender zet. Zoveel keus is er niet, toernooien vinden moeilijk sponsors. En in veel landen gelden er nog veel restricties op sportgebied. Logisch, want als het sociale leven nog niet op gang is gekomen, waarom de sportwereld wel.”

Ook mannenfinale haalt einde niet

In navolging van de vrouwenfinale op het NK indoortennis kende ook de eindstrijd bij de mannen een voortijdig einde. Botic van de Zandschulp was zaterdag op zijn knie gevallen en de Nederlandse nummer twee kon zondag bij de stand 6-4, 3-6 en 3-1 voor Jelle Sells niet verder. Door die blessure kon ook de dubbelfinale geen doorgang vinden. Voor Sells was het zijn eerste nationale titel. 

Lees ook:
Twee tennistalenten over hun topsportjeugd: ‘Ik viel regelmatig flauw omdat ik mezelf veel druk oplegde’

Grote tennistalenten waren ze, Stéphanie Herz en Silvana Bauer. Toch volgde er voor geen van beiden een profcarrière. Hoe beleefden zij hun topsportjeugd? 

Game, set, corona: in New York gaat een uitgedund US Open van start

De US Open wordt het eerste grandslamtoernooi in coronatijd. Er gelden veel restricties op het tenniscomplex in New York, dat dit voorjaar nog dienstdeed als noodhospitaal voor coronapatiënten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden